Aramco observa crecimiento en la demanda de China, contempla más inversiones por ReutersAramco ve creciente demanda en China, piensa en más inversiones por Reuters

Por Maha El Dahan y Yousef Saba

DUBÁI (Reuters) – El Director Ejecutivo de Saudi Aramco (TADAWUL:), Amin Nasser, dijo el domingo que el gigante del petróleo estaba analizando nuevas oportunidades para invertir en China, donde dijo que la demanda de petróleo era sólida y creciente.

La empresa estatal Aramco ha estado aumentando su presencia en China con una serie de acuerdos en refinerías y petroquímicos, algunos de ellos con acuerdos de compra de petróleo.

“Hasta ahora, en la primera parte de 2024, la demanda es saludable y creciente en China”, dijo Nasser en una llamada con los medios tras la publicación de resultados que mostraron una caída del 24,7% en las ganancias netas a $121.3 mil millones debido a los bajos precios del petróleo.

Nasser dijo que las refinerías del país eran algunas de las más integradas y con las tasas de conversión más altas, y actualmente Aramco está considerando nuevas oportunidades de inversión.

Nasser esperaba que el mercado petrolero global se mantuviera saludable durante todo 2024.

“Esperamos que sea bastante robusto, estamos viendo un crecimiento de alrededor de 1.5 millones de barriles”, dijo Nasser.

Nasser fijó la demanda para 2024 en 104 millones de barriles al día, en comparación con un promedio de 102.4 millones de barriles en 2023.

El gobierno saudí a finales de enero ordenó a Aramco que cancelara su plan de expansión para aumentar la capacidad de producción a 13 millones de barriles al día (mbpd), volviendo al objetivo anterior de 12 mbpd.

Dos proyectos que formaban parte del plan de expansión, Safaniyah y Manifa, están en espera, mientras que otros tres están en curso. Estos son Zuluf, Marjan y Berri, que se espera que agreguen 600,000, 300,000 y 250,000 barriles al día de producción de crudo.

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Nasser dijo que la capacidad máxima de producción se optimizaría para mantenerla dentro del objetivo de 12 millones de barriles al día, a pesar de los proyectos en curso.

“Me encargaré de eso moderando nuestra caída, y compensando esa caída con la adición que vendrá de Zuluf, Marjan y Berri. Eso no debería afectar el número de plataformas que tenemos en el campo”.

La decisión del objetivo de capacidad hizo que las acciones de proveedores de servicios petroleros de Estados Unidos cayeran, ya que la exploración y producción de petróleo internacionales y en alta mar, principalmente en Oriente Medio y África, había ayudado en gran medida a las empresas petroleras a sobrellevar la desaceleración de la actividad de perforación por parte de las empresas de shale en Estados Unidos.

GAS, GNL Y LITIO

Aramco tiene como objetivo aumentar su producción de gas en un 60% para 2030 desde los niveles de 2021.

Aramco podría asociarse con MidOcean Energy, una empresa propiedad de la firma de inversión estadounidense EIG Partners, para invertir en proyectos de gas natural licuado (GNL) fuera de Australia, dijo Nasser, habiendo acordado el año pasado adquirir una participación minoritaria estratégica en MidOcean.

“Estamos asociándonos con MidOcean en Australia y podríamos asociarnos con ellos en otros enclaves dependiendo de las oportunidades”, dijo.

Nasser también dijo que Aramco estaba interesada en invertir en oportunidades de GNL en Estados Unidos, pero no pudo revelar más detalles.

“Estamos en discusiones con varias empresas”.

La industria global de GNL está en auge y Estados Unidos es el mayor exportador del mundo.

Fuentes dijeron a Reuters la semana pasada que Aramco está en negociaciones para invertir en la fase 2 del proyecto de Port Arthur LNG de Sempra Infrastructure en Texas, que representa una propuesta de expansión para la primera fase que ya está en producción.

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Las negociaciones también continúan para una asociación con el fabricante de automóviles francés Renault (EPA:) y Geely de China para una participación del 15% al 20% en su empresa conjunta para motores de combustión e híbridos, dijo Nasser.

Nasser también confirmó que Aramco actualmente está evaluando la concentración de litio en la salmuera de sus campos petrolíferos.

Fuentes dijeron a Reuters el viernes que Aramco estaba en las primeras etapas de extracción de litio, considerado un mineral crítico por muchas economías importantes debido a su uso en la fabricación de baterías.

“Esto es un trabajo en progreso”, dijo Nasser.