Apple retira WhatsApp y Threads de Meta de la App Store de China.

El CEO de Apple Tim Cook observa después de una conversación sobre salud mental, durante un programa para cónyuges en el último día de la Semana de Líderes de la Cooperación Económica de Asia-Pacífico (APEC) en Apple Park en San Francisco, California, el 17 de noviembre de 2023.

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Apple dijo el viernes que eliminó varias aplicaciones de mensajería como WhatsApp de Meta y Threads de la App Store en China después de que el gobierno de la nación ordenara su eliminación, citando preocupaciones de seguridad.

La medida aumenta aún más las tensiones entre Estados Unidos y China sobre tecnología y otras políticas. En los últimos días, el Congreso ha estado buscando acelerar la legislación para presionar a ByteDance, la empresa matriz china de TikTok, a desinvertir en la aplicación de redes sociales. La Cámara podría votar sobre un nuevo proyecto de ley tan pronto como el sábado, y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha dicho que lo firmará si llega a su escritorio.

“Estamos obligados a seguir las leyes en los países donde operamos, incluso cuando no estamos de acuerdo”, dijo Apple en un comunicado. “La Administración del Ciberespacio de China ordenó la eliminación de estas aplicaciones de la tienda china basándose en sus preocupaciones de seguridad nacional”.

Otras plataformas de mensajería como Signal y Telegram también fueron eliminadas de la App Store en China.

La relación tensa entre ambos países también ha llevado a Apple a intentar diversificar su cadena de suministro fuera de China. La empresa ha estado expandiendo sus operaciones de fabricación en otras naciones como India y Vietnam.

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China tiene una larga historia de restringir el acceso a contenido de Estados Unidos en línea, pero algunas plataformas como WhatsApp y Threads históricamente han sido permitidas a través de su App Store. Estas plataformas no son tan populares entre los usuarios chinos como otras como WeChat, pero su eliminación reduce la cantidad de formas en que pueden comunicarse con personas fuera del país.

Meta remitió a CNBC a Apple para hacer comentarios. Signal y Telegram no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.