Análisis: Google y Apple en la mira de los reguladores globales mientras apuntan a la tecnología.

Por Foo Yun Chee y Supantha Mukherjee

BRUSELAS/ESTOCOLMO (Reuters) – Las grandes tecnológicas están enfrentando su mayor desafío en décadas, ya que los reguladores antimonopolio de ambos lados del Atlántico están tomando medidas enérgicas contra presuntas prácticas anticompetitivas que podrían resultar en órdenes de desmembramiento para Apple y Google de Alphabet, algo inédito en la industria.

Esto a su vez podría inspirar a las autoridades de todo el mundo a sumarse, como se evidencia en el creciente número de investigaciones antimonopolio en varios países tras la apertura de casos en la UE y EE. UU. Desde que AT&T fue desmantelada hace exactamente 40 años, ninguna empresa ha enfrentado la posibilidad de un desmembramiento liderado por reguladores en Estados Unidos hasta ahora.

Google ha dicho que no está de acuerdo con las acusaciones de la UE, mientras que Apple afirmó que la demanda de EE. UU. está equivocada en los hechos y en la ley.

En 1984, AT&T, también conocida como Ma Bell, fue desmantelada en siete empresas independientes llamadas “Baby Bells” para abrir uno de los monopolios más poderosos del siglo XX. AT&T, Verizon y Lumen son actualmente las únicas entidades sobrevivientes.

Los reguladores ahora alegan que empresas como Apple y Google han construido ecosistemas impenetrables alrededor de sus productos, lo que dificulta que los clientes cambien a servicios rivales, lo que llevó a la creación del término “jardines amurallados”.

El Departamento de Justicia de EE. UU. advirtió el miércoles a Apple, una empresa de $2.7 billones, que una orden de desmembramiento no está descartada como remedio para restaurar la competencia después de que se unió con 15 estados para demandar al fabricante del iPhone por monopolizar el mercado de smartphones, obstaculizando a los rivales e inflando los precios.

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Sin embargo, es probable que tome años decidir el caso, al cual Apple se ha comprometido a enfrentar.

Las acciones de EE. UU. se suman a otras amenazas en aumento en Europa esta semana.

Las grandes tecnológicas enfrentarán más escrutinio pronto, ya que Apple, Meta Platforms y Alphabet probablemente serán investigadas por posibles violaciones de la Ley de Mercados Digitales (DMA) que podrían resultar en multas cuantiosas e incluso órdenes de desmembramiento por infracciones repetidas, dijeron personas con conocimiento directo del tema a Reuters el jueves, bajo condición de anonimato.

La historia continúa

La jefa de competencia de la UE, Margrethe Vestager, allanó el camino para medidas drásticas el año pasado cuando acusó a Google de prácticas anticompetitivas en su lucrativo negocio de adtech y que podría tener que desinvertir en sus herramientas de venta lateral.

Ella dijo que exigir a Google que venda algunos de sus activos parecía ser la única forma de evitar conflictos de interés, ya que evitaría que Google supuestamente favoreciera sus propios servicios de tecnología publicitaria digital en línea en comparación con los anunciantes y los editores en línea.

Se espera que Vestager emita una decisión final para fin de año.

El legislador del Parlamento Europeo, Andreas Schwab, quien estuvo involucrado en la redacción de las reglas tecnológicas DMA de la UE que entraron en vigor este mes, dijo que los legisladores quieren acciones contundentes contra las grandes tecnológicas que infringen las reglas.

“Si no cumplen con el DMA, puedes imaginar lo que el Parlamento pedirá. Desmembramientos. El objetivo final es abrir los mercados, hacerlos justos y permitir más innovación,” dijo el viernes.

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DESARMAR ES DIFÍCIL DE HACER

No está del todo claro que los reguladores emitirán órdenes de desmembramiento mientras consideran opciones y cualquier acción podría resultar simplemente en una multa. Expertos legales también sugirieron que el caso contra Apple, basado en el caso de 1998 contra Microsoft, podría ser más difícil esta vez.

“En la Unión Europea, hay menos tradición, con la división de una empresa vista como último recurso. Nunca ha sucedido antes,” dijo un funcionario de la Comisión, hablando bajo condición de anonimato.

El sistema altamente integrado de Apple también haría que un desmembramiento sea más difícil en comparación con Google, dijo el abogado Damien Geradin de Geradin Partners, quien está asesorando a varios desarrolladores de aplicaciones en otros casos contra Apple.

“Me parece mucho más complicado. Estamos hablando de algo integrado, por ejemplo, no puedes obligar a Apple a desinvertir en su App Store. Eso no tiene sentido,” dijo.

Dijo que sería mejor imponer medidas correctivas de comportamiento a Apple que la obliguen a hacer ciertas cosas, mientras que en el caso de Google, una orden de desmembramiento podría simplemente dirigirse a las adquisiciones realizadas para fortalecer sus servicios clave.

“Lo más probable es que (DOJ) opten por remedios como abrir la funcionalidad del hardware, o asegurarse de que los desarrolladores no estén siendo discriminados en cuanto a precios,” dijo Max von Thun, director del grupo de defensa Open Markets.

“Creo que quieren decir que todo está sobre la mesa, pero no necesariamente significa que elegirán ese camino,” dijo.

Apple obtiene la mayor parte de sus ingresos de casi $400 mil millones al año por la venta de hardware: iPhones, Macs, iPads y Watches, seguido de su negocio de Servicios, que reporta aproximadamente $100 mil millones al año.

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Las medidas estructurales como los desmembramientos serán finalmente probadas en los tribunales, dijo Assimakis Komninos, socio de la firma de abogados White & Case.

“Diría que las experiencias con medidas estructurales impuestas, como los desmembramientos, son escasas, pero la pequeña experiencia pasada muestra que esto es muy delicado, además de los formidables desafíos legales,” dijo.

(Reporte de Foo Yun Chee en Bruselas y Supantha Mukherjee en Estocolmo, reporte adicional de Martin Coulter en Londres; Edición de Ken Li y Anna Driver)