Amanda Staveley debe pagar £3.5 millones a un magnate naviero tras perder en la corte.

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La directora del club de fútbol Newcastle United, Amanda Staveley, enfrenta tener que pagar casi £3.5 millones a un magnate griego del transporte marítimo después de perder una demanda legal para evitar que él emprenda procedimientos de quiebra en su contra.

El Tribunal Superior de Londres desestimó el lunes el intento de Staveley de bloquear una demanda estatutaria —un ultimátum formal para el pago de una deuda— que Victor Restis presentó a la financiera británica el año pasado.

El juez Daniel Schaffer determinó que la alegación de Staveley de que el magnate la amenazó con violencia por falta de pago carecía de credibilidad, mientras que una afirmación hecha en una declaración jurada de que ella no entendía que era personalmente responsable se adentraba “en el reino de la fantasía”.

Si bien el juez dijo tener “simpatía” por Staveley en este “desafortunado” caso, concluyó que “ninguno de los argumentos presentados por la Sra. Staveley tiene suficiente peso para evitar la responsabilidad”.

Bajo la demanda estatutaria, Staveley, quien forma parte de la junta directiva de Newcastle y ayudó a negociar la compra del club de la Premier League por £300 millones en 2021 en nombre del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, debe pagarle a Restis en un plazo de 21 días, o él puede solicitar a la corte una orden de quiebra en su contra.

En respuesta al fallo, Staveley dijo que apelaría, argumentando que no era personalmente responsable de la suma. Su abogado, Ted Loveday, también dijo a la corte que Restis ahora exigía solo cerca de £3.5 millones, no los aproximadamente £36 millones que inicialmente había reclamado, ya que había abandonado un intento de perseguirla por más de £30 millones en intereses.

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La disputa tiene su origen en una inversión de £10 millones que Restis, quien ha sido una figura destacada en la industria naviera durante aproximadamente dos décadas, realizó en los negocios de Staveley en 2008.

Sus abogados argumentaron que la disputa debería resolverse a través de arbitraje y que ella había firmado algunos acuerdos con Restis bajo coacción.

Sin embargo, el juez Schaffer en la Lista de Insolvencia y de Compañías, parte del Tribunal Superior, falló en contra de Staveley en una serie de argumentos.

Descartó la alegación de que Restis se había aprovechado de su enfermedad de Huntington, una afección que afecta el funcionamiento adecuado de partes del cerebro con el tiempo.

El juez dijo que la postura de Restis era la “de un empresario que tomaría una posición dura sobre sumas sustanciales que le debían desde hace un tiempo considerable”.

Agregó: “En mi opinión, no se puede demostrar coacción de ningún tipo”.

Staveley dijo en un comunicado el lunes que “celebra que el fallo haya reducido la reclamación en £33 millones únicamente al principal, sin intereses”. Ella “continúa disputando la responsabilidad personal e intentará presentar una apelación”.

Francis Wilks & Jones, los abogados de Restis, dijeron que Staveley había “hecho una serie de acusaciones” contra su cliente que “resultaron ser totalmente falsas”.

La firma dijo que Staveley “debe una suma significativa de dinero” a Restis y que si el pago no se realiza antes del 22 de abril, “se enfrentará a la quiebra”.