Cargos criminales de Boeing: el DOJ ve incumplimiento del acuerdo que evitó la persecución

Boeing ha violado un acuerdo que permitió a la empresa evitar un procesamiento penal después de dos accidentes mortales que involucraron a sus aeronaves 737 Max hace más de cinco años, informó el Departamento de Justicia a un juez federal el martes.

Ahora le corresponde al Departamento de Justicia decidir si presentar cargos contra Boeing. Los fiscales informarán al tribunal, a más tardar el 7 de julio, cómo planean proceder, dijo el departamento.

Las nuevas aeronaves 737 Max se estrellaron en 2018 en Indonesia y en 2019 en Etiopía, causando la muerte de 346 personas. Boeing llegó a un acuerdo de $2.5 mil millones con el Departamento de Justicia en enero de 2021 para evitar un procesamiento por un cargo de fraude, engañando a los reguladores federales que aprobaron el avión. Boeing culpó a la decepción a dos empleados de nivel relativamente bajo.

En una carta presentada el martes en el tribunal federal de Texas, Glenn Leon, jefe de la sección de fraude de la división criminal del Departamento de Justicia, dijo que Boeing violó los términos del acuerdo al no realizar los cambios prometidos para detectar y prevenir violaciones de las leyes federales contra el fraude.

La determinación significa que Boeing podría ser procesado “por cualquier violación criminal federal de la cual los Estados Unidos tengan conocimiento”, incluido el cargo de fraude que la compañía esperaba evitar con el acuerdo, según el Departamento de Justicia.

Sin embargo, no está claro si el gobierno procesará a Boeing.

“El Gobierno está determinando cómo procederá en este asunto”, dijo el Departamento de Justicia en la presentación judicial. Boeing tendrá hasta el 13 de junio para responder a la acusación del gobierno, y el departamento dijo que considerará la explicación de la empresa “para determinar si se emprenderá un enjuiciamiento”.

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Boeing Co., con sede en Arlington, Virginia, disputó la conclusión del Departamento de Justicia.

“Creemos que hemos cumplido con los términos de ese acuerdo y esperamos con ansias la oportunidad de responder al Departamento sobre este tema”, dijo un portavoz de Boeing en un comunicado. “Mientras lo hacemos, nos comprometeremos con el Departamento con la máxima transparencia, como lo hemos hecho a lo largo de todo el término del acuerdo, incluyendo en respuesta a sus preguntas después del accidente del vuelo 1282 de Alaska Airlines.”

Boeing ha estado bajo escrutinio renovado desde ese vuelo de Alaska Airlines en enero, cuando un tapón de la puerta salió volando de un 737 Max, dejando un agujero gigante en un lado del avión. La empresa está bajo múltiples investigaciones sobre la explosión y su calidad de fabricación. El FBI ha dicho a los pasajeros del vuelo que podrían ser víctimas de un delito.

Los fiscales se reunirán el 31 de mayo con las familias de los pasajeros que fallecieron en los dos accidentes de Max. Los familiares estaban enojados y decepcionados después de una reunión similar el mes pasado.

Paul Cassell, abogado que representa a las familias de los pasajeros en el segundo accidente, dijo que la determinación del Departamento de Justicia de que Boeing violó los términos del acuerdo es “un primer paso positivo, y, para las familias, un largo tiempo viniendo”.

“Pero necesitamos ver una acción adicional por parte del DOJ para responsabilizar a Boeing, y planeamos utilizar nuestra reunión del 31 de mayo para explicar con más detalle lo que creemos que sería un remedio satisfactorio para la conducta criminal continua de Boeing”, dijo Cassell.

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Las investigaciones sobre los accidentes señalaron a un sistema de control de vuelo que Boeing añadió al Max sin informar a los pilotos o a las aerolíneas. Boeing minimizó la importancia del sistema, y luego no lo renovó hasta después del segundo accidente.

Después de negociaciones secretas, el gobierno acordó no procesar a Boeing por un cargo de fraude contra Estados Unidos por engañar a los reguladores sobre el sistema de vuelo. El acuerdo incluyó una multa de $243.6 millones, un fondo de $500 millones para compensación a las víctimas y casi $1.8 mil millones para las aerolíneas cuyos aviones Max estuvieron en tierra durante casi dos años.

Boeing ha enfrentado demandas civiles, investigaciones del Congreso y daños masivos a su negocio desde los accidentes en Indonesia y Etiopía.

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Koenig informó desde Dallas.