Alumno de Goldman Sachs y oficial de Trump, Steve Mnuchin, planea comprar TikTok mientras la Generación Z entra en pánico por una posible prohibición.Oficial de Trump y antiguo empleado de Goldman Sachs, Steve Mnuchin, trama comprar TikTok mientras la Generación Z entra en pánico por una posible prohibición.

El martes, el ex Secretario del Tesoro Steve Mnuchin cerró un acuerdo de capital de $1 mil millones para rescatar al tambaleante New York Community Bank. El jueves, dijo que estaba trabajando para comprar TikTok con un grupo de inversores después de que la Cámara de Representantes aprobara un proyecto de ley exigiendo que la firma china ByteDance venda la aplicación. Ha sido motivo de considerable pánico entre la Generación Z (y probablemente muchos millennials), conforme se hace evidente que la plataforma de redes sociales definitoria de la década de 2020 realmente podría desaparecer.

Después de permanecer fuera de la vida pública durante años después de la derrota electoral de Joe Biden a Donald Trump en 2020, Mnuchin vuelve a las páginas empresariales. Esta es solo la última incorporación a una carrera amplia que lo llevó desde el piso de negociación de Goldman Sachs a Hollywood: Mnuchin tiene créditos de producción en “Avatar” y “The Lego Batman Movie”.

El interés de Mnuchin en TikTok se remonta al menos a su tiempo en el gabinete de Trump, cuando instó al entonces presidente a bloquear a la empresa china ByteDance de adquirir TikTok, en ese entonces conocida como musical.ly. Sin embargo, la experiencia de Mnuchin como negociador y recaudador de fondos se remonta mucho más atrás, hasta los inicios de su carrera en los negocios.

Mnuchin es un veterano de Wall Street a través y a través. Su padre, Robert Mnuchin, fue socio de Goldman Sachs y trabajó en el banco por más de tres décadas. Después de graduarse de Yale en 1985, Steve trabajó en la empresa de su padre, en el departamento de valores respaldados por hipotecas de Goldman.

Avanzando en su carrera hasta convertirse en socio y Director de Información, Mnuchin dejó Goldman en 2002 y pasó más de una década moviéndose entre varios roles de gestión, que van desde la industria cinematográfica hasta el banco OneWest con sede en California, hasta su cargo en el consejo de Sears. (Dune Capital, un fondo de cobertura que Mnuchin cofundó con fondos iniciales de George Soros, aportó parte del dinero para la película de 2009 de David Cameron “Avatar”, junto con otros éxitos como “Magic Mike XXL”).

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Donald Trump nombró a Mnuchin para liderar el brazo financiero de su campaña presidencial en 2016, y lo nominó para ser Secretario del Tesoro después de las elecciones; convirtiéndose en el primer veterano de Wall Street en ocupar el cargo desde su antiguo jefe de Goldman Sachs, Hank Paulson, casi una década atrás. Los demócratas se opusieron unánimemente a Mnuchin, señalando su historial presuntamente predatorio de ejecuciones hipotecarias de propietarios en California mientras era CEO de OneWest Bank. A pesar de ello, Mnuchin fue confirmado por el Senado por un estrecho margen, y fue uno de los pocos miembros del gabinete de Trump en permanecer en el cargo durante los cuatro años de su mandato.

Como Secretario del Tesoro, Mnuchin se mantuvo cerca de la línea del partido, emergiendo como un aliado inquebrantable de Trump: impulsó la aprobación de los recortes fiscales de Trump y apoyó la reversión de la Ley Dodd-Frank aprobada después de la crisis financiera de 2008, que debilitó la Oficina de Protección Financiera del Consumidor. Pero su trabajo a través del pasillo durante una crisis probablemente será su legado, ya que trabajó con la líder de la Cámara Nancy Pelosi para guiar la ley de estímulo Covid-19 que ayudó a aprobar el Congreso: asignando casi $1 billón en ayuda federal y expandiendo temporalmente la red de seguridad social en un momento muy necesario.

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En 2021, después de dejar el cargo, Mnuchin fundó Liberty Strategic Capital, una firma de capital privado de $3.1 mil millones centrada en tecnología y fintech. Hasta ahora, su inversión de mayor perfil llegó a principios de esta semana, cuando entregó a New York Community Bank un salvavidas de $1 mil millones para mantenerlo a flote después de que las acciones del banco cayeran debido a rebajas de calificaciones y preocupaciones sobre su cartera de bienes raíces comerciales con problemas. “Es uno de los 20 principales bancos. Aportamos mucho capital que estabilizará el negocio, trajimos a Joseph Otting como CEO, y creo que habrá un gran cambio”, dijo Mnuchin sobre el acuerdo en CNBC el jueves.

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La posible compra de TikTok sería un premio mucho más grande—y mucho más complicado. En un acuerdo con altas implicaciones geopolíticas, la capacidad de recaudación de Mnuchin solo podría llevarlo hasta cierto punto.

“Supongo que puede recaudar el dinero fácilmente… No sé cuál sería el precio. [Pero] creo que la identidad del CEO del comprador es una consideración bastante secundaria”, dijo John C. Coffee, profesor de derecho de Columbia y experto en gobierno corporativo de Fortune. “No se trata de una simple transacción comercial entre un comprador y un vendedor. Son dos soberanos enfrentándose, y uno podría querer decir, ‘No puedes hacer eso. Hazlo, y nosotros tomaremos represalias económicas por nuestra parte’.”

La Cámara de Representantes votó 352-65 el miércoles para aprobar un proyecto de ley que prohibiría a TikTok a menos que la empresa matriz china de la aplicación, ByteDance, la venda. Se espera que el proyecto de ley no pase el Senado, pero ha reavivado el debate sobre los riesgos de que una empresa china potencialmente tenga acceso a los datos de más de 170 millones de usuarios estadounidenses, así como el control sobre lo que están viendo en una aplicación donde casi un tercio de los adultos de 13 a 29 años obtienen sus noticias, según datos del Pew Research Center.

“Hice que el presidente Trump firmara una orden de que TikTok tenía que venderse, y sigo creyendo en eso. Así que creo que la legislación debería aprobarse… Es un gran negocio, y voy a reunir a un grupo para comprar TikTok”, dijo Mnuchin en CNBC el jueves. “Debería ser propiedad de empresas estadounidenses. No hay forma de que los chinos permitieran que una empresa estadounidense poseyera algo así en China.”

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Otro logro destacado

Comprar TikTok sería un gran logro para Mnuchin. La aplicación reportó ventas anuales de $16 mil millones el viernes, y un informe de Oxford Economics encontró que contribuyó con $24.2 mil millones al PIB de EE.UU el año pasado (TikTok financió el estudio). Bloomberg Intelligence valoró recientemente el negocio de TikTok en EE. UU. en un estimado de $40-50 mil millones.

La última gran adquisición en redes sociales fue la toma de control de Twitter por Elon Musk en 2022. Musk ha tenido un papel central en las operaciones de Twitter (ahora X.com) desde entonces, dictando políticas de moderación de contenido y experimentando con modelos de pago. Michael H. Posner, profesor de negocios de la NYU y ex Secretario de Estado Adjunto en la administración Obama, dijo a Fortune que no le preocupaba que Mnuchin ejerciera un control similar al de Musk sobre TikTok.

“Es algo muy diferente a que Elon Musk sea dueño de X, o incluso a que Mark Zuckerberg tenga un control efectivo de Meta. Entonces, sabes, estaría menos preocupado”, dijo Posner. “Elon Musk en X se ha insertado de una manera que creo que es muy perjudicial para la empresa y no es bueno para nuestra sociedad… Creo que Mnuchin probablemente no tendría ese tipo de control”

Posner señaló que si los legisladores están preocupados por la influencia china sobre TikTok, forzar una venta es solo la mitad de la ecuación: también sería necesario eliminar todos los centros de datos de la aplicación y el personal de ingeniería de cualquier supervisión china, un proceso que podría llevar mucho tiempo.

“Mnuchin y su grupo, si tenían el dinero, y podían comprar [TikTok], y separar no solo la propiedad sino también la tecnología—asegurándose de que los algoritmos, toda la ingeniería también fueran sacadas de China—eso obviamente, para mí al menos, sería un desarrollo muy positivo”, dijo Posner.

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