Activistas vandalizan retrato de Balfour, quien apoyó el hogar judío.

Un grupo pro-palestino vandalizó y spray-pintó un retrato centenario de Arthur James Balfour en la Universidad de Cambridge el viernes, dañando una pintura del funcionario británico cuyo compromiso de apoyo en 1917 para “el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judío” ayudó a allanar el camino para la fundación de Israel tres décadas más tarde.

El grupo, Palestine Action, dijo en un comunicado que la destrucción del retrato en el Trinity College, Cambridge, tenía la intención de llamar la atención sobre “la matanza del pueblo palestino desde que se emitió la Declaración Balfour”, especialmente a la luz del conflicto actual en Gaza.

Una portavoz de Trinity, cuyos ex alumnos incluyen al Rey Carlos III, así como al propio Balfour, dijo en un comunicado el viernes que el college “lamenta el daño causado a un retrato de Arthur James Balfour durante el horario de apertura al público” y que había notificado a la policía. Un comunicado de la policía de Cambridge dijo que los agentes estaban en el lugar para investigar un informe de “daños criminales”.

Palestine Action publicó un video de un manifestante primero rociando el retrato, pintado en 1914 por Philip Alexius de László, con pintura roja y luego cortándolo con un objeto afilado. El comunicado del grupo decía que Balfour había regalado la tierra de los palestinos, “una tierra que no le pertenecía para regalar”, desencadenando lo que describió como décadas de opresión.

Desde el 7 de octubre, cuando militantes de Hamas invadieron el sur de Israel matando a aproximadamente 1,200 personas y secuestrando a 240 personas más, los bombardeos e invasiones israelíes han matado a más de 30,000 personas, según funcionarios de salud de Gaza.

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La vandalización del arte se ha convertido en una táctica de protesta popular en los últimos años, siendo quizás más asociada con los ambientalistas, quienes han apuntado a pinturas de van Gogh, Vermeer y Monet. Este año, dos mujeres de un grupo ambiental entraron al Louvre y lanzaron sopa a la Mona Lisa. La mayoría de las pinturas que han sido atacadas estaban cubiertas o protegidas de alguna manera, y muy pocas resultaron dañadas.

En las últimas semanas, los manifestantes pro-palestinos han apuntado al arte en Nueva York.

Esta semana, unos pocos manifestantes interrumpieron la apertura de un show de un artista israelí en una galería de Manhattan, informó Hyperallergic. El mes pasado, los manifestantes interrumpieron una conversación con un artista israelí cuyos dibujos que representan el 7 de octubre están siendo exhibidos en el Museo Judío y docenas corearon “Free Palestine” en una manifestación en el Museo de Arte Moderno.