A pesar de la crisis existencial, las nuevas empresas de medios siguen llegando

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Los periodistas son famosos por ser un poco dramáticos cuando se trata de su propia industria. Aun así, este ha sido un comienzo innegablemente sombrío en este año. Hasta ahora en 2024 ha habido despidos en The Wall Street Journal, Time, Business Insider, LA Times y Sports Illustrated, además del cierre abrupto de la startup de medios The Messenger. El jueves, Vice News anunció cientos de despidos y dijo que dejaría de publicar en su sitio web. 

A medida que el miedo permea el sector, el atractivo de una carrera más independiente se vuelve más brillante. ¿Quién quiere trabajar en un empleo inestable en una redacción cuando se puede convertir en un creador de contenido y publicar tu trabajo tú mismo?

Existe una teoría de que el futuro de los medios consistirá en un puñado de organizaciones globales y miles de boletines, canales de video y podcasts individuales. Esto probablemente signifique menos noticias y más comentarios. La investigación es cara y difícil. Sin la infraestructura de las empresas de medios, podría disminuir.

Aun así, es mejor que algunos de los otros futuros imaginados que se están anunciando. Aquí en los EE. UU., hay una línea de pensamiento que dice que la era de los medios está llegando a su fin. La inteligencia artificial generativa y barata podría diezmar el sector. Tal vez, dice Politico, el periodismo se convierta en un pasatiempo “como el scrapbooking”.

Un blog espectacularmente sombrío sobre los recientes despidos por el escritor freelance de revistas Jack Crosbie atrajo la atención al sugerir que la estructura de las organizaciones de medios ya se sentía obsoleta. La idea de que los periodistas publican “debajo de un mismo título en servicio, generalmente, de un objetivo ideológico compartido, eso se está yendo al carajo”, escribió.

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Este es el tipo de lenguaje estimulante que te hace darte cuenta de lo profundo que han descendido los periodistas en una crisis existencial. Las ventas de periódicos y revistas siguen disminuyendo. Marcas en línea que alguna vez parecían el futuro del reportaje, como BuzzFeed News, han desaparecido. Las redes sociales le han dado la espalda al sector. Después de que Elon Musk comprara Twitter, comenzó a eliminar las marcas de verificación azules de los perfiles de los periodistas, limitando la difusión de publicaciones con enlaces y eliminando los titulares de los artículos. El año pasado, Meta anunció que su aplicación similar a Twitter, Threads, no fomentaría noticias “duras”, sea lo que sea eso.

La gracia salvadora del sector es que a muchos periodistas les gusta su trabajo. Eso tiende a fomentar las ideas. En California, una startup está probando un nuevo modelo. Desde agosto, 404 Media ha estado publicando una gama llamativa de historias sobre el sector tecnológico, incluidos informes sobre pruebas de personalidad de IA en entrevistas de trabajo y recetas de IA de Instacart con ingredientes que no existen. No solo está produciendo buenas historias, sino que sus fundadores dicen que están rompiendo incluso.

¿Cómo creas una nueva empresa de medios cuando el ruido de fondo es tan negativo y las empresas tecnológicas absorben la mayor parte de los ingresos publicitarios en línea? La respuesta es presenciar de primera mano cómo se cometen errores y cómo se pueden evitar.

Jason Koebler y sus tres co-fundadores de 404 Media se conocieron mientras trabajaban en Vice. A principios de la década de 2010, la vida allí era tan divertida como parecía desde el exterior, dice. La plantilla crecía y las ambiciones eran altas. Pero a medida que ascendía en la jerarquía, convirtiéndose en director editorial de la marca enfocada en tecnología de Vice, Motherboard, se dio cuenta de que el negocio tenía costos que el periodismo no podía cubrir, sin importar lo bueno que fuera o cuantas vistas atrajera.

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Vice siguió cambiando en busca de dólares publicitarios, pero las pérdidas operativas crecieron. La empresa, una vez un imperio global valorado en $5.7 mil millones, se declaró en bancarrota el año pasado. Más tarde fue vendida a Fortress Investment Group por $350 millones.

Después de ver a su antiguo empleador luchar, los fundadores de 404 adoptaron un enfoque muy diferente. Están persiguiendo cada corriente de ingresos en línea disponible. Eso significa suscripciones (desde $100 al año), anuncios digitales, una alcancía en línea y mercancía. Hay planes de vender propiedad intelectual a documentalistas y realizadores de cine.

Los fundadores producen el contenido ellos mismos y poseen un cuarto de la empresa cada uno, manteniendo los costos bajos al trabajar desde casa y controlar los gastos. Promocionan sus historias en todas las plataformas disponibles, publicando enlaces en X, Bluesky, Threads, TikTok, Instagram Reels, YouTube y Mastodon. Los lectores deben proporcionar una dirección de correo electrónico para leer historias en línea.

Al asumir la responsabilidad de monetizar, distribuir y promocionar el contenido que crean, los fundadores de 404 Media ciertamente parecen más proactivos que muchos periodistas tradicionales de periódicos y revistas, que suelen estar lejos de los aspectos de la generación de ingresos y la construcción de audiencia de su negocio. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los creadores de contenido en YouTube, Instagram y en otros lugares, tienen una misión ideológica compartida que va más allá de los clics. La redacción puede ser virtual pero sigue existiendo.

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