21 soldados israelíes mueren en el ataque más mortal contra el ejército desde que comenzó la guerra.

JERUSALÉN (AP) — El ejército israelí informó el martes que 21 soldados murieron en la Franja de Gaza en el ataque más mortal contra sus fuerzas en la guerra de 3 meses contra el grupo militante Hamas.

Los reservistas estaban preparando explosivos para demoler dos edificios en el centro de Gaza el lunes cuando un militante disparó un proyectil de cohete contra un tanque cercano, dijo el contralmirante Daniel Hagari, el principal portavoz militar. La explosión desencadenó los explosivos, causando que ambos edificios de dos pisos colapsaran sobre los soldados en su interior.

La alta cifra de muertos podría agregar un nuevo impulso a los llamados para que Israel haga una pausa en la ofensiva o incluso la detenga por completo. El gran número de bajas israelíes ha ejercido presión sobre el gobierno de Israel para detener operaciones militares pasadas.

El primer ministro Benjamin Netanyahu ha prometido seguir adelante hasta que Israel aplaste al grupo militante Hamas que gobierna y obtenga la liberación de más de 100 rehenes retenidos en Gaza. Los israelíes están cada vez más divididos en la cuestión de si es posible hacer alguna de las dos cosas.

Las familias de los rehenes y muchos de sus partidarios han pedido a Israel que llegue a un acuerdo de alto el fuego, diciendo que se acaba el tiempo para traer a los rehenes a casa con vida. El lunes, docenas de familiares de rehenes irrumpieron en una reunión del comité parlamentario, exigiendo un acuerdo para la liberación de sus seres queridos.

Israel lanzó la ofensiva después del ataque transfronterizo de Hamas el 7 de octubre que mató a más de 1.200 personas y secuestró a otras 250. Más de 100 fueron liberados en noviembre a cambio de un alto el fuego de una semana y la liberación de 240 palestinos encarcelados por Israel.

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La ofensiva ha causado una destrucción generalizada, ha desplazado a aproximadamente el 85% de la población de Gaza y ha dejado a más de 25,000 palestinos muertos, según funcionarios de salud del territorio gobernado por Hamas. Las Naciones Unidas y las agencias internacionales de ayuda dicen que los combates han desencadenado una catástrofe humanitaria, con un cuarto de los 2.3 millones de habitantes del área enfrentando la hambruna.

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Jobain informó desde Rafah, Franja de Gaza.