Universal Music Group y TikTok enfrentan dificultades crecientes en su disputa por la música

Artículos de los artistas más populares del mundo, como Taylor Swift, Harry Styles y Drake, comenzaron a silenciarse en TikTok durante las últimas semanas.

¿La razón? Un acuerdo de licencia entre la discográfica más grande, Universal Music Group, y TikTok que salió mal el mes pasado.

Casi un mes después, las dos compañías, cruciales para la industria del entretenimiento en general, siguen en un bloqueo. Y el miércoles, TikTok dijo que comenzaría a retirar la música de su plataforma ya que las dos partes no lograron llegar a un acuerdo en pagos, IA y más.

“Sus acciones no solo afectan a los compositores y artistas que representan, sino que también ahora impactan a muchos artistas y compositores que no están firmados con Universal,” dijo TikTok en un comunicado, añadiendo que aún buscaba llegar a un acuerdo “equitativo” con UMG.

Pero UMG, por otro lado, no ha aceptado estos esfuerzos, ya que no consideran que la oferta de TikTok sea lo suficientemente convincente, informaron fuentes al Financial Times.

Para poner en contexto la magnitud de este problema, UMG controla un tercio de la música en el mundo, con solo el 1% de sus ingresos provenientes de TikTok, propiedad de China (tal como dijo ayer el CEO de UMG, Lucian Grainge, la aplicación de redes sociales no era una parte “importante” en la promoción mundial de la música). La aplicación de videos breves cuenta con más de 1 mil millones de usuarios en todo el mundo, y alrededor del 20-30% de la música principal en su plataforma proviene de UMG y su brazo editorial (aunque los analistas estiman el doble de ese número).

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Pero esto solo se refiere a algunos de los artistas más grandes: TikTok es también una herramienta de marketing y promoción crítica para creadores que dependen de la plataforma para obtener visibilidad en las redes sociales. La promesa que ofrece para los artistas, grandes y pequeños, es inmensa, ya que la aplicación ha llevado a cantantes y canciones al estrellato viral en el pasado, piensa en el éxito de Olivia Rodrigo con “Drivers License”.

El estancamiento podría conducir a una mejor compensación de los artistas a largo plazo—a través de un acuerdo de licencia más amplio—lo que la cantante respaldada por UMG, Kim Petras, dijo que podría valer la pena el desafío actual.

“Por supuesto, en este momento, todos nosotros, los artistas de Universal, estamos enfrentando desafíos, pero hay que sacrificarse por el equipo,” dijo Petras al Wall Street Journal. “Las intenciones detrás de esta iniciativa son nobles, con el objetivo de garantizar que los músicos sean compensados justamente por su arte. Esto se extiende no solo a los artistas masivos en las listas sino también a los compositores e individuos que trabajan incansablemente tras bambalinas.”

Una guerra de palabras sobre la música

En 2021, UMG y TikTok firmaron un acuerdo de licencia que no le otorgaba a la discográfica ninguna participación en los ingresos de la plataforma de redes sociales—parcialmente porque su negocio de publicidad realmente no había despegado en ese momento. Pero desde entonces, TikTok ha comenzado a generar alrededor de $20 mil millones en ingresos publicitarios anuales, escribió David Meyer de Fortune el mes pasado. Ese acuerdo de la era de la pandemia expiró a finales de enero, tras lo cual las empresas no han podido llegar a un nuevo acuerdo.

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Así, ese día, UMG escribió una carta abierta en la que dijo que el éxito de TikTok dependía de la música creada por artistas y compositores, quienes no estaban siendo pagados justamente. El grupo musical también destacó otras preocupaciones, como la falta de protección para los artistas contra pistas generadas por IA.

“TikTok intentó presionarnos para aceptar un acuerdo por debajo del acuerdo anterior, mucho menos que el valor de mercado justo y que no refleja su crecimiento exponencial,” dijo UMG en ese momento.

En respuesta, TikTok escribió una respuesta contundente que acusaba a UMG de anteponer “sus propios intereses por encima de los de sus artistas y compositores” y de promover una retórica falsa.

Si bien el problema entre UMG y TikTok solo tiene alrededor de un mes, el debate más amplio sobre la música, los derechos de autor y el valor justo ha sido parte de la industria del entretenimiento durante mucho tiempo. Por ejemplo, cuando Spotify hizo su debut con un modelo de suscripción para música, cambió la dinámica en la industria de la música. Si algo, el conflicto entre los dos gigantes muestra cómo los formatos de video cortos, donde los usuarios pueden seleccionar partes de un audio y convertirlas en su propio fragmento, siguen operando en aguas turbias.

“Somos personas amigables… mi teléfono está abierto, desafortunadamente, las 24 horas del día, y esperamos que podamos encontrar soluciones,” dijo el CEO de UMG, Grainge, durante la llamada de resultados de la compañía el miércoles. “Negociamos y lidiamos con plataformas que en conjunto valen trillones y hemos sido capaces, con todas ellas, de crear soluciones beneficiosas para tioas las partes.”

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No está claro cuánto tiempo continuará la disputa entre UMG y TikTok, dejando detrás los restos de videos silenciados. Pero mientras tanto, son los artistas y creadores quienes corren el riesgo de perder más con un TikTok limitado.

Cuando se le preguntó por comentarios, TikTok remitió a Fortune a su declaración pública del miércoles. UMG no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Fortune.

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