Uber se enfrenta a una demanda de £250 millones de los conductores de taxis negros de Londres.Uber enfrenta una demanda de £250 millones de los conductores de taxis negros de Londres.

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Uber enfrenta una demanda multimillonaria de los taxistas de Londres, reviviendo una larga batalla entre la aplicación de transporte de EE. UU. y el gremio de taxis de la capital del Reino Unido.

La acción, que se presentará en la Alta Corte de Londres el jueves en nombre de más de 10,500 conductores de taxi, alega que Uber obtuvo de manera indebida una licencia de Transport for London en 2012.

La licencia significaba que la empresa con sede en San Francisco quitó ilegalmente negocio a otros conductores, según RGL Management, una empresa de gestión de reclamaciones legales que representa a los conductores.

El valor de la demanda se estima en un mínimo de £250 millones, con conductores individuales potencialmente elegibles para compensaciones de hasta £25,000, según RGL.

“Uber parece creer que está por encima de la ley y los taxistas de Londres han sufrido pérdidas de ingresos por ello,” dijo en un comunicado Garry White, quien ha conducido un taxi negro durante 36 años. “Ya es hora de que rindan cuentas.”

La demanda, que abarca desde mayo de 2012 hasta marzo de 2018, revive una demanda que los conductores de taxi intentaron presentar por primera vez contra Uber en 2018 alegando que la empresa engañó a TfL sobre cómo funcionaba su sistema operativo. Después de pasar más de un año creando conciencia sobre la demanda entre los conductores, la pandemia y la consiguiente pérdida de comercio para los taxistas hicieron que se abandonara temporalmente la acción.

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“Estas viejas demandas son completamente infundadas,” dijo Uber. “Uber opera de manera lícita en Londres, está totalmente licenciado por TfL y se enorgullece de servir a millones de pasajeros y conductores en la capital.”

La nueva demanda surge a pesar de los esfuerzos de Dara Khosrowshahi, director ejecutivo de Uber desde 2017, por reconstruir las relaciones con los taxistas con licencia, después de que el cofundador de la empresa, Travis Kalanick, describiera a la industria como “un idiota llamado taxi”.

Uber ha tenido una relación complicada con Londres durante varios años. En 2017, TfL se negó a renovar la licencia del operador de taxi después de concluir que no era un operador “apto y apropiado”. Khosrowshahi escribió una carta abierta en ese momento disculpándose por errores pasados y prometiendo luchar contra la decisión.

Uber fue nuevamente denegado en 2019, pero apeló con éxito. TfL concedió a la empresa una licencia de 30 meses en 2022, con la posibilidad de renovar el permiso antes de finales de septiembre de este año.

En 2021, la empresa fue obligada a clasificar a sus conductores del Reino Unido como trabajadores, garantizándoles vacaciones pagadas y pensiones, después de perder un desafío en el tribunal liderado por un grupo de conductores de Uber. El caso marcó un cambio fundamental en su modelo de negocio.

Los taxis con licencia han ayudado a Uber a combatir la escasez de conductores desde la pandemia y ofrecen servicios de transporte donde su modelo tradicional de “trabajador independiente” está prohibido, haciendo que los taxis sean una imagen familiar en su aplicación desde Nueva York hasta Barcelona.

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Cientos de conductores de taxis negros se han registrado para conducir para Uber desde noviembre, cuando lanzó su último esfuerzo para añadir taxis tradicionales de Londres a su aplicación de transporte.

El servicio se puso en marcha para un número limitado de clientes de Uber en abril, a pesar de la continua oposición al esquema por parte de la Licensed Taxi Drivers’ Association, que representa aproximadamente dos tercios de los 15,000 conductores de taxis negros de Londres.

El bufete de abogados Mishcon de Reya actúa en nombre de los demandantes, con Katch Investment Group financiando la acción.