Tropas israelíes cerca del Hospital Al Shifa en Gaza, el cual lucha por operar.

Israel accuses Hamas of using tunnels under Gaza hospital

La inteligencia militar israelí dijo en un comunicado proporcionado a The New York Times que “hay varios complejos subterráneos utilizados por los líderes de la organización terrorista Hamas para dirigir sus actividades”. Según el comunicado, el complejo se basa en parte en electricidad desviada de Al Shifa, y hay múltiples entradas en y alrededor del hospital.

Altos funcionarios de inteligencia israelíes permitieron a The Times revisar fotografías que pretendían mostrar entradas secretas al complejo desde dentro del hospital. Las fotografías mostraban claramente letreros que identificaban la ubicación como Al Shifa, aunque su autenticidad no pudo ser verificada de manera independiente.

Funcionarios estadounidenses, que también hablaron bajo condición de anonimato para revelar inteligencia sensible, dijeron que están seguros de que Hamas ha utilizado redes de túneles debajo de hospitales, en particular Al Shifa, como áreas de comando y control, así como para el almacenamiento de armas.

La práctica de Hamas ha sido de larga data, dijeron, y agregaron que Estados Unidos e Israel han desarrollado inteligencia de manera independiente sobre el uso de la red de túneles por parte de Hamas bajo el Hospital Al Shifa.

Hay otros relatos de Hamas utilizando Al Shifa también. En 2008, combatientes armados de Hamas vestidos de civil fueron vistos merodeando por el hospital durante una guerra de tres semanas entre los militantes y Israel, según reportes del New York Times en Gaza en ese momento. Los militantes afirmaron ser guardias de seguridad, pero se les vio matando a presuntos colaboradores israelíes.

Seis años más tarde, durante la siguiente ronda de enfrentamientos entre Israel y Hamas, los militantes celebraron rutinariamente conferencias de prensa en los terrenos del hospital y las utilizaron como lugar seguro para que los funcionarios de Hamas hablaran con periodistas, aunque estas actividades no constituyen uso militar.

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Después de la guerra, Amnistía Internacional dijo en un informe que Hamas estaba utilizando áreas abandonadas de Al Shifa, “incluida el área de la clínica de pacientes ambulatorios, para detener, interrogar, torturar y maltratar a los sospechosos, incluso mientras otras partes del hospital continuaban funcionando como centro médico.”

Dos médicos noruegos que trabajaron en Al Shifa durante la guerra, Mads Gilbert y Erik Fosse, desmintieron la información, e insistieron en que no había presencia de Hamas en el hospital. El Sr. Gilbert, un activista que se autodefine como un “médico político”, fue especialmente crítico con Israel y, según informes, fue prohibido de Israel y Gaza en 2014.

Matthew Rosenberg reportó desde Londres, Ronen Bergman desde Tel Aviv, Aaron Boxerman desde Jerusalén y Vivian Yee desde El Cairo. Julian Barnes y Peter Baker contribuyeron a este reporte desde Washington, y Abu Bakr Bashir desde Londres.