Trabajadores ferroviarios alemanes en huelga por salarios y horas de trabajo.

Los conductores de trenes de pasajeros en Alemania abandonaron el trabajo el miércoles y prometieron no regresar durante seis días en una huelga por las condiciones de trabajo y el salario que se espera que detenga la mayoría de los viajes en tren de larga distancia y de cercanías en todo el país.

La huelga, una de las más significativas en el servicio ferroviario nacional en años, fue anunciada el lunes por Claus Weselsky, el presidente de G.D.L., un sindicato que representa a los conductores de trenes alemanes. El Sr. Weselsky, en una breve conferencia de prensa, dijo que las negociaciones con los jefes de ferrocarril habían fracasado y acusó al principal negociador de la empresa de ferrocarriles nacional, Deutsche Bahn, de “trucos y engaños”, especialmente en lo que respecta a la última oferta.

La huelga ferroviaria, la cuarta en dos meses, se produce ante el riesgo de una reducción de fondos para el sistema ferroviario después de una decisión judicial que impidió al gobierno destinar dinero de un fondo de la pandemia de coronavirus para proyectos verdes. También coincide con una tendencia de empeoramiento del rendimiento de los trenes alemanes. Más ampliamente, hay una insatisfacción general con la administración del canciller Olaf Scholz, que está plagada de conflictos internos y vista por algunos como alejada de los problemas que enfrentan los alemanes comunes.

Esta vez, el paro está programado para durar todo el fin de semana y, por lo tanto, afectará a más viajeros de ocio que las huelgas recientes, que han tenido lugar durante la semana y no han durado más de tres días. Los conductores de trenes de carga iniciaron la huelga el martes por la noche.

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Unos 7,3 millones de personas viajan en trenes operados por Deutsche Bahn en Alemania cada día, y la cifra va en aumento a medida que más viajeros cambian al tren debido a las preocupaciones sobre el cambio climático. Según datos federales, los trenes de Deutsche Bahn también transportan aproximadamente 600.000 toneladas de carga al día.

Deutsche Bahn intentó obtener una orden de proteccion de emergencia antes de una huelga de tres días este mes, pero un tribunal en Frankfurt determinó que el sindicato tenía derecho a la huelga. La empresa dijo el lunes que no volvería a los tribunales para intentar obligar a los empleados a regresar al trabajo.

El tema más controvertido en el conflicto laboral es el número de horas que se exigen a los conductores que trabajan en un turno. El sindicato ha demandado una semana laboral de 35 horas, mientras que Deutsche Bahn ha ofrecido 37 horas a la semana. Actualmente, los conductores trabajan 38 horas a la semana. El sindicato también está exigiendo un aumento salarial de 555 euros, o alrededor de $600, al mes para todos sus trabajadores, lo que equivale a un aumento del 18 por ciento en los salarios iniciales. La última oferta de Deutsche Bahn, que el sindicato rechazó, supondría un aumento de casi el 13 por ciento para aquellos trabajadores que trabajan las 38 horas semanales completas.

Weselsky dijo que su sindicato está presionando para hacer cambios que hagan el trabajo más atractivo para los jóvenes.

El lunes, Volker Wissing, ministro de Transporte de Alemania, criticó la huelga, diciendo que el conflicto por los contratos estaba adquiriendo un “tono cada vez más destructivo” y que no tenía “ninguna simpatía” por el sindicato.

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“No creo que el Sr. Weselsky se esté haciendo ningún favor a sí mismo ni a su sindicato con este estilo”, dijo Wissing.

Al igual que en muchos otros países europeos, los trenes en Alemania son un modo de transporte importante para una parte significativa de la población, ofreciendo tanto servicios regulares entre las principales ciudades como viajes cortos de cercanías. Sin embargo, los aproximadamente 25.000 kilómetros de vías férreas en Alemania están sobrecargados, y menos del 65 por ciento de los trenes interurbanos llegaron a tiempo el año pasado, según las propias cifras de Deutsche Bahn. El gobierno de Scholz ha prometido inversiones para reconstruir líneas más antiguas, pero esa construcción llevará años en completarse, y es probable que la red se deteriore aún más en el ínterin.

Dos sindicatos principales representan a los trabajadores ferroviarios en Alemania. El más grande, EVG, resolvió una disputa con Deutsche Bahn sobre aumentos salariales para mantenerse al día con la inflación el año pasado. Esos aumentos equivalían a un aumento de aproximadamente 410 euros al mes, o unos $445, y un bono único exento de impuestos por valor de alrededor de $3,100. Según Christian Böttger, profesor de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berlín que estudia el transporte ferroviario, este acuerdo ha significado que Deutsche Bahn ha estado más dispuesta a jugar duro con el más pequeño G.D.L., al que pertenecen la mayoría de los conductores de tren.

“Cuando se trata de los problemas reales, las dos partes no están tan lejos”, dijo el profesor Böttger, refiriéndose a G.D.L. y Deutsche Bahn.

Markus Hecht, un experto en transporte ferroviario de la Universidad Técnica de Berlín, dijo que le preocupaba que la huelga de seis días perjudicara el objetivo de Deutsche Bahn de atraer nuevos viajeros y carga, uno de los objetivos climáticos declarados por la coalición de tres partidos de Scholz. Si el sistema ferroviario era considerado como poco fiable, dijo el profesor Hecht, los viajeros y las empresas podrían buscar transporte en otros lugares.

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“Tendrá un gran impacto que va más allá de solo esos días”, dijo el profesor Hecht. “También tendrá efectos negativos a largo plazo.”