The new title would be “U.S. Acusa a 4 Soldados Rusos de Crímenes de Guerra Contra un Estadounidense”.

El Departamento de Justicia afirmó el miércoles que había acusado a cuatro soldados rusos de torturar a un estadounidense que vivía en la devastada región de Jersón en Ucrania, utilizando una ley de crímenes de guerra por primera vez desde que fue promulgada hace casi tres décadas.

La acusación, revelada en Virginia, podría ser seguida por otros cargos contra rusos que se encontraran culpables de haber cometido “atrocidades a la mayor escala en cualquier conflicto armado europeo desde la Segunda Guerra Mundial”, dijo el fiscal general Merrick B. Garland al anunciar el enjuiciamiento.

Por primera vez, el Sr. Garland también reconoció que el departamento había iniciado una investigación formal sobre el “asesinato de más de 30 estadounidenses” por combatientes de Hamas durante el ataque del 7 de octubre en Israel, bajo la misma ley de crímenes de guerra que se está utilizando contra los soldados rusos.

La víctima en el caso de Ucrania, que no fue identificada en los expedientes judiciales, dijo que fue secuestrada en abril de 2022 de su hogar en Mylove, una aldea en el sur de Ucrania, a pesar de decirles a las fuerzas rusas que se estaban moviendo a la zona que no era un combatiente y que había estado viviendo en el país con su esposa desde 2021.

Durante los aproximadamente 10 días de cautiverio de la víctima, los soldados lo golpearon brutalmente con sus puños y las culatas de sus armas, y lo amenazaron con agredirlo sexualmente. En un episodio aterrador, según los fiscales, lo sacaron del edificio donde estaba siendo retenido para simular una ejecución, que terminó cuando se disparó una bala a escasos centímetros de su sien mientras estaba de rodillas en el suelo.

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Los dos comandantes, identificados como Suren Seiranovich Mkrtchyan y Dmitry Budnik, junto con dos subordinados identificados solo por sus nombres de pila, viven ahora en Rusia. Las posibilidades de que viajen al extranjero en un futuro próximo, donde podrían ser capturados, son remotas, según las autoridades.

Pero los enjuiciamientos forman parte de un esfuerzo más amplio por parte del Departamento de Justicia, el F.B.I. y el Departamento de Seguridad Nacional para responsabilizar a los funcionarios militares rusos y a las fuerzas aliadas por actos brutales cometidos contra el puñado relativo de estadounidenses que viven, luchan o trabajan en Ucrania.

“El Estado de derecho es la mejor respuesta que tenemos a crímenes que no pueden ser verdaderamente respondidos”, dijo el Sr. Garland.

Para coordinar ese esfuerzo, el Sr. Garland nombró a Eli Rosenbaum, un fiscal veterano, en junio para supervisar los esfuerzos de rendición de cuentas por crímenes de guerra del Departamento de Justicia. Rosenbaum es más conocido por su decidida persecución de criminales de guerra nazis y por haber revelado en la década de 1980 el papel que el ex secretario general de las Naciones Unidas, Kurt Waldheim, desempeñó en el asesinato en masa de civiles durante la Segunda Guerra Mundial.

Los esfuerzos iniciales del departamento para investigar posibles crímenes de guerra se vieron obstaculizados por la situación incierta durante las primeras etapas de la guerra, cuando la presencia del departamento se limitaba a un solo funcionario, trabajando desde la embajada en Kiev. Pero el número de investigadores estadounidenses, incluidos agentes del F.B.I., ha aumentado constantemente, y los investigadores estadounidenses han trabajado en estrecha colaboración con la policía nacional de Ucrania y otras agencias de aplicación de la ley.

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