Texas lucha contra el segundo incendio forestal más grande de la historia de EE. UU.

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Texas está luchando contra el incendio forestal más grande en la historia del estado y el segundo más grande registrado en los EE. UU., a medida que una serie de incendios arrasaron el noroeste del estado en condiciones inusualmente secas después de un invierno cálido.

El incendio de Smokehouse Creek, que comenzó el lunes, se había extendido para cubrir más de 1,1 millones de acres para el final de la semana, superando al masivo incendio East Amarillo Complex en 2006, que quemó casi 1 millón de acres.

El departamento de bomberos de West Odessa dijo que el incendio es el segundo más grande en la historia de EE. UU. El área de tierra afectada hasta ahora solo es superada por el incendio de Miramichi de 1825, que quemó 3 millones de acres en el este de Canadá y el estado de Maine, según una lista compilada por la Asociación de Jefes de Bomberos del Oeste.

Fue uno de los muchos incendios que se extendieron por el norte de Texas y los vecinos de Oklahoma esta semana, impulsados por vientos fuertes y condiciones inusualmente secas y cálidas.

El número e intensidad de incendios en el trópico de Sudamérica también han sido inusualmente altos en febrero.

“Casi en todas partes del mundo estamos viendo condiciones climáticas extremas más propicias para los incendios,” dijo Stefan Doerr, director del Centro de Investigación de Incendios Forestales de la Universidad de Swansea.

Estos incendios se están volviendo más difíciles de contener debido a una combinación de altas temperaturas, vientos fuertes y baja humedad durante períodos extendidos del año.

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El incendio tejano estaba contenido solo al 3 por ciento el jueves, con algo de nevada y una bajada en las temperaturas que ayudaron a frenar la propagación, pero se esperaba que los vientos aumentaran nuevamente durante el fin de semana, lo que dificultaría la tarea de los bomberos.

Al menos dos muertes fueron confirmadas, dijo la agencia de noticias Associated Press, y ganado y propiedades en vastas extensiones fueron destruidos. Pantex, el principal centro del país para el desmantelamiento de armas nucleares, evacuó a todo el personal no esencial el martes, cuando un incendio se extendió hacia el sur de la planta. Para el miércoles, el personal regresó y la planta estaba operando con normalidad.

El servicio forestal de Texas dijo el viernes que se esperaba que condiciones más cálidas, secas y ventosas alimentaran los incendios durante el fin de semana, antes de un frente frío el lunes. Señaló que los incendios grandes tenían una “alta resistencia al control” cuando las gramíneas estaban “sometidas a temperaturas muy por encima de lo normal y velocidades críticas de viento”.

El cambio climático ha aumentado la frecuencia e intensidad de los incendios forestales en EE. UU. en los últimos años. En el último medio siglo, tres años han visto más de 10 millones de acres de tierra quemados, según el Centro Nacional de Coordinación Interinstitucional de Incendios. Cada uno de estos -2015, 2017 y 2020- ocurrieron en la última década.

Una imagen satelital de la ciudad de Canadian, Texas, el miércoles © Imagen satelital ©2024 Tecnologías Maxar/AFP a través de Getty Images

Estados Unidos está en camino de registrar su invierno más cálido este año, con niveles de nevadas muy por debajo de lo normal en el noreste y Medio Oeste. La cobertura de hielo en los Grandes Lagos ha caído a un mínimo histórico.

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Una serie de ciudades en la región más norte de Texas, conocida como Panhandle, emitieron órdenes de evacuación y refugio. Videos publicados en redes sociales mostraron a locales huyendo por carreteras llenas de humo y ganado escapando del incendio.

Ten of thousands de personas se quedaron sin electricidad el miércoles, aunque algunos la recuperaron para el jueves, según el agregador de datos poweroutage.us.

El último informe científico sobre las condiciones climáticas, exacerbado por el efecto de El Niño que implica el calentamiento del Océano Pacífico, dijo que la temporada de mayor riesgo de incendios forestales en Sudamérica se había extendido, incluida en la región del Amazonas donde los incendios normalmente llegan a su pico en septiembre y octubre.

Las estimaciones de emisiones de carbono de incendios en Brasil, Venezuela, y Bolivia durante febrero fueron las más altas registradas en la base de datos de monitoreo de incendios de Copernicus, que abarca el período desde 2003.

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