Sunil Chhetri: ícono del fútbol indio anuncia su retiro del deporte

En este momento, él tiene el récord de ser el tercer máximo goleador de goles internacionales entre los futbolistas activos, después del argentino Lionel Messi y del portugués Cristiano Ronaldo.

En el video de nueve minutos y 51 segundos publicado en X, Chhetri recordó los momentos altos y bajos de su larga carrera y expresó tristeza por su decisión.

“El niño que llevamos dentro seguramente seguirá luchando por jugar al fútbol, pero el jugador y la persona sensata y madura saben que esto es todo,” dijo. “Pero no fue fácil,” agregó.

Los homenajes han estado llegando en X, con muchos fanáticos expresando su gratitud por su contribución al fútbol indio.

“‘Fin de una era’ a veces se utiliza vagamente en el deporte, pero para el fútbol indio, no podría ser más cierto que esto. Sunil Chhetri – capitán, líder, leyenda – anuncia su retiro,” dijo un fanático.

“Un leyenda de todos los tiempos del fútbol indio,” escribió otro.

Los fanáticos y expertos aseguran que su longevidad en el fútbol internacional, junto con su ética de trabajo, son los factores clave detrás del éxito de Chhetri.

En India, ha ganado varios premios de fútbol, incluido el Premio Arjuna – el segundo premio deportivo más alto del país – y el Padma Shri, el cuarto premio civil más alto de la India.

En el escenario mundial, ha llevado al equipo a la victoria en la Copa Desafío de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC), el Campeonato de la Federación de Fútbol del Sur de Asia, la Copa Intercontinental y más.

Chhetri, quien es conocido por seguir una estricta dieta y régimen de ejercicios, dijo a la BBC en una entrevista anterior sobre los “pequeños sacrificios” que hace.

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“Todo se trata de lo que como y cuánto duermo. Por la buena vida que tengo por la gracia de Dios, no es gran cosa optar por los brócolis en lugar del biryani – ya que sé que habrá suficiente tiempo para tales indulgencias una vez que termine con el juego,” dijo.

Ahora que Chhetri ha colgado sus botines, una pregunta que seguramente atormentará a fanáticos y jugadores por igual será “¿Después de Chhetri, quién?”