Sindicato de puertos más grande suspende conversaciones laborales, con riesgo de huelga en aumento.

Las grúas pórtico se encuentran en el patio de APM Terminals en el Puerto de Mobile en Mobile, Alabama, EE. UU., el jueves 20 de julio de 2017.

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El Sindicato Internacional de Estibadores, que representa a los trabajadores sindicales en los puertos de la Costa Este y Costa del Golfo, anunció el lunes que ha suspendido las conversaciones programadas para esta semana con la Alianza Marítima de los Estados Unidos como parte de las negociaciones en curso sobre un nuevo contrato laboral.

El ILA dijo en un comunicado que canceló las conversaciones con la administración de los puertos para discutir un nuevo acuerdo laboral después de descubrir que la tecnología automatizada estaba siendo utilizada por APM Terminals y Maersk, la segunda naviera más grande del mundo y empresa matriz de APM Terminals, para procesar camiones en terminales portuarias sin mano de obra sindical. El sindicato dice que un sistema de “puerta automática” fue identificado inicialmente en el Puerto de Mobile, Alabama, pero indicó que cree que la tecnología se está utilizando en otros puertos.

“¡Aquí vamos de nuevo! Este es otro ejemplo de los miembros de USMX que están eludiendo unilateralmente nuestro Contrato Maestro en toda la costa. Esto es una clara violación de nuestro acuerdo con USMX, y ya no lo toleraremos”, dijo el sindicato en su comunicado. “No tiene sentido tratar de negociar un nuevo acuerdo con USMX cuando una de sus principales compañías continúa violando nuestro acuerdo actual con el único objetivo de eliminar empleos de la ILA a través de la automatización”, afirmó el presidente de la ILA, Harold J. Daggett.

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Un portavoz de Maersk dijo en un comunicado por correo electrónico que APM Terminals sigue “cumpliendo plenamente con el Contrato Maestro ILA/USMX”.

“Estamos decepcionados de que la ILA haya elegido hacer públicos algunos detalles seleccionados de las negociaciones en curso en un esfuerzo por crear un mayor apalancamiento para sus otras demandas. Continuaremos interactuando con todas las partes interesadas, incluida la ILA, para abordar sus preocupaciones”, dijo el portavoz de Maersk.

No se pudo contactar inmediatamente con USMX para hacer comentarios.

La ILA es el sindicato de estibadores más grande de América del Norte, que representa a 85.000 miembros. El contrato maestro de la ILA con la Alianza Marítima de los Estados Unidos, que representa a operadores de terminales y navieras, está programado para vencer el 30 de septiembre. El 17 de mayo fue la fecha límite inicial establecida por el sindicato para que se acordaran los contratos locales para luego negociar un contrato maestro general. La ILA dijo que su decisión de dejar de hablar surgió en medio de las “negociaciones en curso de acuerdos locales bajo el Contrato Maestro en toda la costa.”

En julio, Daggett, el principal negociador del sindicato, había dicho que quería un buen acuerdo económico para sus miembros, que incluía la oposición sindical a la automatización portuaria y a los contratos exclusivos en los puertos para sus miembros. Durante un discurso ante los miembros del sindicato ese mes, Daggett prometió que la ILA no se quedaría atrás de nadie. “Es hora de que compañías extranjeras como Maersk y MSC se den cuenta de que nos necesitan tanto como nosotros los necesitamos a ellos”, dijo.

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La ILA indicó en su comunicado que no se reunirá con USMX hasta que se resuelva el problema de la “puerta automática”.

A pesar de la historia de este sindicato y los puertos alcanzando acuerdos en las últimas décadas, las empresas logísticas y los cargadores muestran preocupación por el riesgo de una huelga, con más pedidos de carga para la temporada de mayor envío regresando a los puertos de la Costa Oeste.

Existen múltiples problemas en el comercio global que afectan a las principales rutas de envío, desde las hostilidades continuas en el Mar Rojo que desvían los barcos en tránsitos más largos alrededor de África, hasta las condiciones de sequía en el Canal de Panamá y un reciente aumento pronunciado en las tarifas de contenedores. Esta es la época crucial del año para los bienes de consumo que llegan a los EE. UU., y los retrasos asociados con los tránsitos más largos, la escasez de contenedores y el clima se suman a los desafíos logísticos antes de la temporada de regreso a clases y de las fiestas.

“Las marcas son optimistas con cautela sobre la temporada de vacaciones crucial, pero están cubriendo apuestas trayendo productos antes y equilibrando sus envíos entre la Costa Este y la Costa Oeste en medio de crisis continuas y temores de futuras crisis”, dijo recientemente Nate Herman, vicepresidente senior de política de la Asociación Americana de Ropa y Calzado

Durante las negociaciones del contrato del International Longshore and Warehouse Union (ILWU) de la Costa Oeste entre 2022 y 2023, el procesamiento de carga se paralizó después de una serie de reducciones intencionales de la fuerza laboral y abandonos del trabajo. En los Puertos de la Costa Oeste de la ILWU en Canadá, una huelga de 13 días resultó en más de $12 mil millones en comercio varado en el mar y tomó meses para despejar el atasco de contenedores. Eso llevó a la situación de flujo de comercio inverso, con más volumen de carga enviado a puertos como Nueva York/Nueva Jersey y Virginia para evitar los conflictos laborales.

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Según informes anteriores de CNBC, el contrato actual de la ILA tiene a los miembros del sindicato ganando entre $20 y $37 por hora. Dependiendo de la antigüedad, la tasa de habilidad, el pago de riesgos, la diferencia por horas extras, además del bono por tonelaje (que puede ser de entre $15,000 y $20,000 al año), un estibador puede ganar entre $150,000 y $250,000 anuales. Fuentes portuarias dijeron a CNBC a principios de este año que la ILA está apuntando a un aumento mayor que el 32% que se negoció por el ILWU en su nuevo contrato de seis años. Se dice que la ILA también busca asegurar un paquete de bonificación generoso. En julio, el liderazgo de la ILA señaló al Distrito de los Grandes Lagos del sindicato, que aseguró un aumento del 40% en salarios y beneficios para su nuevo contrato de seis años. No se ha establecido un objetivo de aumento salarial definitivo por parte de la ILA.

Las negociaciones para el contrato de seis años comenzaron oficialmente en febrero.

El último contrato de seis años entre los puertos y la ILA se firmó a fines de septiembre de 2018, que Daggett en ese momento llamó el “mejor contrato de la historia de la ILA”.