Si lees mucha ficción, los científicos tienen muy buenas noticias sobre tu cerebro.

¡Es un gran día para los ratones de biblioteca: científicos que estudian cómo la lectura de ficción afecta tu cerebro dicen que la noticia es muy buena!

En una entrevista con PsyPost, Lena Wimmer, investigadora postdoctoral en la Universidad de Maximilian en Alemania, explicó que ella y sus colegas querían sentar las bases para estudios cuantitativos sobre el efecto de la ficción en el pensamiento, y encontraron, para su deleite, que leerla es mejor para ti de lo que sugieren algunos detractores.

“Durante las últimas décadas, académicos de varias disciplinas han afirmado beneficios muy amplios, pero también posibles desventajas, de la lectura de ficción para la cognición en el mundo real,” le dijo a la página web. “Quería obtener una visión objetiva y cuantitativa de las pruebas empíricas relevantes para decidir si alguna de estas suposiciones está respaldada por estudios empíricos.”

Para averiguar cómo afecta la lectura de ficción al cerebro, Wimmer y sus coinvestigadores llevaron a cabo dos metaanálisis. El primero, como explican los investigadores psicológicos alemanes en la revista Journal of Experimental Psychology: General, investigó los resultados de un estudio que midió la función cognitiva de personas que leen varios tipos de ficción. El otro tomó datos de un estudio longitudinal que correlacionó la lectura de ficción de por vida con resultados cognitivos que van desde el pensamiento abstracto y las habilidades de razonamiento hasta la capacidad de empatizar con otros.

En el primer metaanálisis, que incluyó datos de 70 estudios y más de 11,000 participantes, los investigadores encontraron que la lectura de ficción tenía un efecto positivo pequeño pero “estadísticamente significativo” en la cognición de los sujetos. En particular, las personas de esa cohorte que leían más ficción parecían empatizar mejor con los demás y entender la forma en que pensaban, explica PsyPost.

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Ese análisis también encontró que la lectura de ficción era más impactante en comparación con no hacer nada o ver ficción en una pantalla de lo que era cuando se comparaba con la lectura de no ficción.

El segundo metaanálisis, que incluyó 114 estudios y más de 30,000 participantes, encontró una correlación positiva aún más sustancial entre la lectura de ficción y las habilidades cognitivas, especialmente cuando se trataba de habilidades verbales, razonamiento, pensamiento abstracto y resolución de problemas. Al igual que con el primer análisis, los investigadores encontraron una tendencia general hacia mejores habilidades cognitivas emocionales como la empatía, aunque esa correlación no fue tan pronunciada.

En general, Wimmer dijo que ambos metaanálisis demostraron tendencias similares: “Que las personas que leen mucha ficción tienen mejores habilidades cognitivas que las personas que leen poca o ninguna ficción.”

“Estos beneficios son pequeños en tamaño en varias habilidades cognitivas, pero de tamaño medio para las habilidades verbales y cognitivas generales,” le dijo a PsyPost. “Es importante destacar que hay una asociación más fuerte entre la lectura de ficción y las habilidades cognitivas que entre la lectura de no ficción y esas habilidades.”

De ninguna manera un indicio concluyente, esta investigación introduce un marco para estudios posteriores sobre cómo diferentes tipos de hábitos de lectura afectan nuestros cerebros, pero por ahora, simplemente digamos que la sección de ficción gana esta ronda.

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