Shakira es Honrada con una Estatua en su Ciudad Natal en Colombia

La ciudad costera colombiana de Barranquilla reveló esta semana un tributo de 21 pies de alto a una de las exportaciones culturales más famosas del país: Shakira.

“Un corazón que compone, caderas que no mienten, un talento incomparable, una voz que mueve a las masas y pies descalzos que marchan por el bien de los niños y la humanidad”, reza la placa debajo de la estatua.

“Me siento honrada y conmovida por este increíble reconocimiento en mi Barranquilla, la ciudad donde nací”, dijo Shakira en un comunicado. “Cada barranquillero y barranquillera son mis hermanos e inspiración de mi vida desde mi infancia”.

El escultor de la estatua, Yino Márquez, dijo que estaba encantado por la forma en que la escultura fue recibida por el público y por la familia de Shakira después de su presentación el martes. La madre de la cantante, le dijo que Dios bendeciría sus manos por ser un tan buen escultor.

“Shakira misma me llamó y me dijo que capturé muy bien su esencia en la escultura. Que su hijo vio la escultura y dijo que es la escultura más bella que jamás ha visto”, dijo el Sr. Márquez.

El artista de 52 años dijo que ha estado trabajando en esculturas desde que tenía 16 años. Ha realizado estatuas de gran tamaño para otras ciudades colombianas y es coordinador académico en la academia de arte público de Barranquilla.

En junio, el alcalde de Barranquilla, Jaime Pumarejo, lo llamó para informarle que era candidato para crear una escultura de Shakira que la ciudad quería erigir en el paseo marítimo. Se enteró de que había sido elegido alrededor de un mes después, cuando el alcalde lo anunció al público.

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El Sr. Pumarejo dijo que hace aproximadamente un año, comenzó a pensar en formas de honrar figuras significativas de Barranquilla como una forma de aumentar el turismo y servir de modelo para los jóvenes. Los funcionarios de la ciudad decidieron en una estatua que representaría el escudo de armas de Barranquilla y otra de Shakira, quien el alcalde dijo estuvo de acuerdo con la idea.

Juntos, las dos estatuas costaron alrededor de 700 millones de pesos colombianos, o $180,000, dijo.

“Fue una tarea monumental”, dijo el. Pero agregó que estaba más que feliz con los resultados. “Creo que al final es mucho más de lo que esperábamos”.

Shakira, de 46 años, quien ahora vive principalmente en Miami, nació en Barranquilla, una ciudad portuaria de 1.2 millones de habitantes que ha sido el hogar de muchas familias colombianas libanesas como la suya.

Aunque vive en el extranjero y va de gira, ha mantenido una estrecha relación con la ciudad. Ella regresa a visitarla varias veces al año, ha financiado varias escuelas y fundó una fundación que trabaja para mejorar la educación de la primera infancia en Colombia.

“Entre los bailes sirio-libaneses mezclados con los sabores del Caribe que se encarnan en sus caderas, en la forma en que baila, muestran a una Barranquilla de migrantes, una Barranquilla abierta al mundo y a la integración y diversidad”, dijo el Sr. Pumarejo. “También muestran a una mujer que se atrevió y tuvo éxito”.

La estatua, que tardó cinco meses en completarse, muestra a Shakira vistiendo un traje color burdeos y realizando su famoso baile del vientre. El Sr. Márquez, primero lo modeló en arcilla, luego hizo un molde de silicona y fibra de vidrio y finalmente lo fundió en bronce.

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El final de su falda, hecho de aluminio, simboliza las olas del mar Caribe y el río Magdalena, explicó el Sr. Márquez. Agregó que sus brazos levantados sostendrán una luz que se encenderá de noche.

El Sr. Márquez dijo que conoció a Shakira, cuyo nombre completo es Shakira Isabel Mebarak Ripoll, cuando tenía alrededor de 15 años y comenzaba a ganar reconocimiento como artista en Colombia. Algunos de sus compañeros de clase en la escuela de arte, recuerda, la ayudaban con el diseño de su escenario.

“La vi paseando por los pasillos y en ese momento no le presté mucha atención”, dijo. Con el tiempo, llegó a admirar su trabajo arduo y su éxito.

“Shakira es un símbolo de esfuerzo, disciplina y progreso”, dijo. “Para mí, ella es una luchadora”.

Cuando asumió la tarea de esculpir su figura, dijo que ella estuvo muy involucrada en el proceso y vino a Barranquilla para reunirse con él en persona para que pudiera hacer la escultura lo más precisa posible.

“Encontré una persona más afable y amable de lo que había imaginado, con una gran risa y sonrisa”, dijo.

Día después de la inauguración de la estatua, turistas de todo el país ya se habían congregado en el paseo marítimo de Barranquilla para ver el nuevo hito y tomarse selfies. Muchos elogiaron lo que vieron como la precisión de la escultura y su importancia para los colombianos.

“Siempre la he amado, pero especialmente desde que disintió con Piqué”, dijo Cindy Avila, una creadora de contenido de 33 años de la ciudad norteña de Sincelejo, refiriéndose a su esposo separado, Gerard Piqué. “Todos crecimos admirándola, queriendo bailar, queriendo vestirnos como ella”.

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María Paula Giraldo, una ceramista de 54 años de Bogotá, la capital, dijo que la estatua “nos hace sentir muy orgullosos de ser colombianos. También representa un icono, una mujer que ha hecho mucho por Colombia”, dijo. “Crecí con su música. Nos ha acompañado en paseos, fiestas y bailes”.

Amparo Pacheco, una empresaria colombiana de 62 años que estaba visitando desde España, donde vive, dijo que la “escultura te hace sentir que estás en el Caribe. Ella es de esta tierra”.

Ivonne Arroyo colaboró desde Barranquilla.