Se insta al Reino Unido a publicar asesoramiento legal sobre la conducta de Israel en Gaza.

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El gobierno del Reino Unido se ha visto bajo presión para revelar asesoramiento legal sobre la conducta de Israel en Gaza después de que un miembro senior del Partido Conservador afirmara que una evaluación interna encontró que el estado judío había violado el derecho internacional humanitario.

Alicia Kearns, presidenta del comité selecto de asuntos exteriores de la Cámara de los Comunes, fue grabada en un evento la semana pasada diciendo: “El Ministerio de Asuntos Exteriores ha recibido asesoramiento legal oficial de que Israel ha violado el derecho internacional humanitario pero el gobierno no lo ha anunciado.”

En comentarios publicados por primera vez por el periódico The Observer, dijo: “No lo han dicho, no han detenido las exportaciones de armas.”

Un funcionario de la Oficina de Asuntos Exteriores, de la Commonwealth y del Desarrollo sugirió que Kearns no necesariamente conocería los mecanismos internos del departamento.

El Reino Unido ha realizado varias evaluaciones para determinar si Israel está cumpliendo con el derecho internacional humanitario desde que estalló la guerra en Gaza después del ataque de Hamas el 7 de octubre, que según funcionarios israelíes causó la muerte de unas 1,200 personas.

La evaluación realizada por abogados del servicio civil en el Ministerio de Asuntos Exteriores determina si el gobierno puede seguir otorgando licencias para la exportación de armas a Israel. Dichas exportaciones son “relativamente pequeñas” y ascendieron a £42mn en 2022, según ministros.

El funcionario de la Oficina de Asuntos Exteriores dijo que hay un proceso cuasi legal en torno a las exportaciones de armas, lo que significa que se detendrían si un consejo formal encontrara que Israel estaba violando leyes internacionales.

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“El consejo sobre exportación de armas está guiado por el asesoramiento legal y el consejo sobre exportación de armas no ha cambiado”, agregaron.

Pero Kearns le dijo al Financial Times que seguía “convencida” de que la evaluación se completó y concluyó que Israel estaba violando el derecho internacional. “La transparencia en este momento es fundamental, especialmente para mantener el orden basado en reglas internacionales”, dijo.

La ofensiva de Israel en Gaza desde octubre ha causado la muerte de más de 32,000 personas, según funcionarios de salud palestinos, y ha provocado una crisis humanitaria. Israel ha afirmado que está cumpliendo con el derecho internacional.

El secretario de Asuntos Exteriores del Reino Unido, David Cameron, se ha quejado repetidamente de las restricciones de Israel a las entregas de ayuda a Gaza, donde alrededor de la mitad de los 2.3 millones de habitantes han sido desplazados y cientos de miles de personas están al borde de la hambruna, según agencias de la ONU.

Este mes, Cameron advirtió que si bien el Reino Unido apoya el derecho de defensa de Israel, como potencia ocupante en Gaza, tiene la “responsabilidad legal de garantizar que la ayuda esté disponible para civiles”.

“Esa responsabilidad tiene consecuencias, incluyendo cuando nosotros en el Reino Unido evaluamos si Israel cumple con el derecho internacional humanitario”, dijo.

David Lammy, secretario de Asuntos Exteriores en la sombra del Partido Laborista, dijo en respuesta a las declaraciones de Kearns que había “serias preguntas sobre si el gobierno está cumpliendo con su propia ley”.

“David Cameron y Rishi Sunak deben ahora ser honestos y publicar el asesoramiento legal que han recibido”, dijo en X.

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Stephen Flynn, líder parlamentario del Partido Nacional Escocés, dijo: “El primer ministro y el secretario de Asuntos Exteriores le deben al público y a los altos cargos que ocupan ser honestos sobre si han recibido el consejo de que Israel ha violado el derecho internacional humanitario.”

La Oficina de Asuntos Exteriores dijo: “Mantenemos el consejo sobre la adhesión de Israel al derecho internacional humanitario bajo revisión y los ministros actúan de acuerdo con ese consejo, por ejemplo, al considerar las licencias de exportación. El contenido del consejo del gobierno es confidencial.”