Rusia expulsa al agregado de defensa británico en un movimiento de represalia.

MOSCÚ (AP) – Rusia el jueves declaró a un agregado de defensa británico persona non grata y dio al diplomático una semana para abandonar el país en respuesta a Londres expulsando al agregado de defensa ruso a principios de este mes por acusaciones de espionaje.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo en un comunicado que convocó a un representante de la Embajada Británica en Moscú el jueves para expresar su “fuerte protesta en relación con la decisión hostil y sin fundamento” de expulsar al agregado ruso de Londres. “Enfatizamos que consideramos este paso como una acción políticamente motivada de naturaleza claramente rusófoba, que está causando un daño irreparable a las relaciones bilaterales”, decía el comunicado.

El Reino Unido anunció el 8 de mayo varias medidas para atacar las operaciones de inteligencia de Moscú en el Reino Unido. Estas incluyeron la expulsión de Maxim Elovik, un coronel ruso al que el gobierno británico calificó como un “oficial de inteligencia militar no declarado”, revocando el estatus diplomático de varias propiedades de origen ruso porque se cree que se utilizaron con fines de inteligencia, e imponiendo nuevas restricciones a los visados y visitas diplomáticas rusas.

El gobierno dijo que las medidas siguieron casos penales en Londres que alegaban espionaje y sabotaje por parte de personas que actuaban en nombre de Rusia.

También citó acusaciones de que el gobierno ruso planeaba sabotear la ayuda militar para Ucrania en Alemania y Polonia, y llevaba a cabo espionaje en Bulgaria e Italia, junto con actividades cibernéticas y de desinformación, violaciones del espacio aéreo y el bloqueo de las señales de GPS para dificultar el tráfico aéreo civil.

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En respuesta, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia anunció el jueves la expulsión del agregado de defensa británico Adrian Coghill, y prometió “pasos retaliativos adicionales”.

El Reino Unido ha tenido una relación difícil con Rusia durante años, acusando a sus agentes de asesinatos selectivos y espionaje, incluidos ciberataques dirigidos a parlamentarios británicos y la filtración y amplificación de información sensible para servir a los intereses rusos. Después de que Rusia enviara tropas a Ucrania, el Reino Unido también ha sancionado a cientos de rusos adinerados y ha actuado para frenar el lavado de dinero a través de los mercados financieros y de propiedades de Londres.