Rusia arresta a otro alto funcionario del Ministerio de Defensa por cargos de soborno en medio de una reorganización más amplia.

ARCHIVO – El presidente ruso, Vladímir Putin, centro, habla con el jefe del Estado Mayor General ruso, el Gral. Valery Gerasimov, izquierda, y el ministro de Defensa ruso, Serguéi Shoigú, después de una reunión con líderes militares en Moscú, Rusia, el 19 de diciembre de 2023. El Kremlin dice que el presidente ruso, Vladímir Putin, ha firmado un decreto nombrando a Serguéi Shoigú como secretario del Consejo de Seguridad Nacional de Rusia, reemplazando a Nikolai Patrushev. El nombramiento del domingo se produce después de que Putin propusiera nombrar a Andrei Belousov como ministro de Defensa del país en lugar de Shoigú, quien ha ocupado el cargo durante años. (Mikhail Klimentyev, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP, File)

Las autoridades rusas arrestaron a otro alto funcionario del Ministerio de Defensa bajo cargos de soborno, dijeron las autoridades el martes, días después de que el presidente Vladímir Putin reemplazara al ministro de Defensa en un cambio de gabinete y en medio de expectativas de más purgas en el ministerio.

El Comité de Investigación, principal organismo de aplicación de la ley de Rusia, escribió en un comunicado que el Tte. Gral. Yuri Kuznetsov, jefe de la dirección principal de personal del ministerio, fue arrestado por cargos de soborno y puesto en custodia a la espera de investigación y juicio.

Se acusa a Kuznetsov de aceptar un soborno excepcionalmente grande, un cargo castigado con hasta 15 años de prisión, dijo el comunicado. El hogar del funcionario y otras propiedades fueron registrados, informó el Comité de Investigación, y las autoridades incautaron monedas de oro, artículos de lujo y 100 millones de rublos (poco más de $1 millón) en efectivo.

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Putin reemplazó a Serguéi Shoigú como ministro de Defensa el domingo en un cambio de gabinete que coincide con el inicio de su quinto mandato en el cargo, trasladándolo a un nuevo puesto como secretario del Consejo de Seguridad de Rusia. Propuso a Andrei Belousov, un alto funcionario económico, para ocupar el cargo de ministro de Defensa. Muchos esperan que Belousov lleve a cabo más purgas.

La candidatura de Belousov debe ser aprobada por la cámara alta del parlamento ruso, pero se ve ampliamente como una formalidad.

El subalterno de Shoigú, Timur Ivanov, fue arrestado el mes pasado por cargos de soborno y se le ordenó que permaneciera en custodia a la espera de una investigación oficial. El arresto de Ivanov fue ampliamente interpretado como un ataque a Shoigú y un posible preludio a su destitución, a pesar de sus estrechos lazos personales con Putin.

Shoigú ha sido ampliamente visto como una figura clave en la decisión de Putin de enviar tropas rusas a Ucrania. Rusia esperaba que la operación abrumara rápidamente al ejército mucho más pequeño y menos equipado de Ucrania y que los ucranianos recibieran ampliamente a las tropas rusas.

En cambio, el conflicto impulsó a Ucrania a montar una defensa intensa, infligiendo golpes humillantes al ejército ruso, incluyendo la retirada de un intento de tomar la capital, Kiev, y una contraofensiva que expulsó a las fuerzas de Moscú de la región de Kharkiv y de la ciudad sureña de Kherson.