Roman Polanski no difamó a actriz británica, dicta tribunal francés

Un tribunal de París dictaminó el martes que el director de cine Roman Polanski no difamó a Charlotte Lewis, una actriz británica que lo ha acusado de violación, al afirmar en una entrevista de 2019 que ella era una mentirosa.

El Sr. Polanski, de 90 años, es uno de los hombres más destacados que enfrentan acusaciones de sexismo y agresión sexual en la industria cinematográfica francesa, que el martes también celebró el primer día del Festival de Cine de Cannes.

Varias mujeres han acusado públicamente al Sr. Polanski de agresión sexual, aunque él ha negado repetidamente cualquier mal comportamiento. La Sra. Lewis, de 56 años, dice que el Sr. Polanski la violó hace cuatro décadas, cuando ella tenía 16 años, durante una sesión de casting en su casa en París.

Los jueces del tribunal de París no decidieron si el Sr. Polanski había agredido sexualmente a la Sra. Lewis, solo si se había excedido legalmente en su derecho a la libertad de expresión y la difamó al desprestigiar su relato en una entrevista de 2019 con Paris Match, una revista francesa.

El Sr. Polanski nunca ha sido juzgado por agresión sexual en Francia, incluido en el caso de la Sra. Lewis. En su testimonio para el caso de difamación, la Sra. Lewis dijo que no había presentado una denuncia de violación contra el Sr. Polanski porque había expirado el plazo de prescripción.

En la audiencia, un fiscal expresó dudas sobre la demanda de difamación de la Sra. Lewis, sugiriendo que el Sr. Polanski simplemente había expresado una opinión en respuesta a las acusaciones públicas en su contra, y no solicitó un fallo contra el director de cine. A diferencia de en los Estados Unidos, donde tales casos suelen resolverse fuera de los tribunales, estos casos de difamación casi siempre se envían automáticamente a los tribunales en Francia.

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En la entrevista de 2019, el Sr. Polanski calificó las acusaciones de la Sra. Lewis como una “mentira odiosa” y citó entrevistas anteriores que ella había dado a publicaciones británicas y francesas en las que había hablado favorablemente sobre el Sr. Polanski, quien la había contratado en su película de 1986 “Pirates”. La Sra. Lewis ha disputado la precisión de algunas de esas entrevistas.

La Sra. Lewis le dijo al tribunal en marzo que los comentarios del Sr. Polanski formaban parte de una campaña de difamación que había “casi destruido” su vida después de sus acusaciones de violación, que hizo públicas por primera vez en 2010 y que repitió en su testimonio.

El Sr. Polanski, quien no asistió a la audiencia, es nativo de Francia y regresó al país en 1978 cuando huyó de los Estados Unidos antes de ser sentenciado después de declararse culpable de tener relaciones sexuales ilegales con una niña de 13 años, Samantha Geimer. Todavía está buscado en los Estados Unidos por el caso, pero Francia no extradita a sus ciudadanos.