Robot disfrazado de coyote o zorro ayudará a disuadir aves del aeropuerto de Alaska.

Un robot sin cabeza del tamaño de un labrador retriever se camuflará como un coyote o un zorro para ahuyentar aves migratorias y otros animales salvajes en el segundo aeropuerto más grande de Alaska, informó un organismo estatal.

El Departamento de Transporte y Facilidades Públicas de Alaska ha nombrado al nuevo robot Aurora y dijo que estará basado en el aeropuerto de Fairbanks para “mejorar y complementar la seguridad y operaciones,” reportó el Anchorage Daily News.

El departamento de transporte publicó un video del robot escalando rocas, subiendo escaleras y realizando algo similar a un baile mientras parpadean luces verdes.

Esas habilidades de baile se pondrán en práctica este otoño durante la temporada de aves migratorias, cuando Aurora imite movimientos similares a un depredador para mantener a las aves y otros animales salvajes lejos de las áreas cercanas a las pistas de aterrizaje.

El plan es que Aurora patrulle un área al aire libre cerca de la pista cada hora en un intento de prevenir encuentros peligrosos entre aviones y vida silvestre, dijo Ryan Marlow, gerente de programa en el departamento de transporte.

El robot puede ser disfrazado como un coyote o un zorro cambiando paneles reemplazables, dijo.

“El único propósito de esto es actuar como depredador y permitirnos invocar esa respuesta en la vida silvestre sin tener que usar otros medios,” dijo Marlow a legisladores la semana pasada.

Los paneles no serían hiperrealistas y Marlow dijo que el organismo decidió no usar piel de animal para asegurarse de que Aurora permaneciera a prueba de agua.

La idea de utilizar un robot surgió después de que los funcionarios rechazaran un plan de utilizar drones voladores rociando un repelente que incluía jugo de uva.

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Antes, otros esfuerzos de disuasión incluyeron liberar cerdos en un lago cerca del aeropuerto de Anchorage en la década de 1990, con la esperanza de que se alimentaran de los huevos de aves acuáticas cerca de las áreas de aterrizaje de aviones.

El período de prueba en Fairbanks también será para determinar qué tan efectivo sería Aurora como disuasivo con animales más grandes y cómo responderían los alces y osos al robot, dijo Marlow al periódico Anchorage.

Fairbanks “está liderando el país en mitigación de vida silvestre a través del uso de Aurora. Varios aeropuertos en todo el país han implementado robots para diversas tareas como limpieza, patrullas de seguridad y servicio al cliente,” dijo la portavoz de la agencia, Danielle Tessen, en un correo electrónico a The Associated Press.

En Alaska, actualmente se utilizan equipos de servicios de vida silvestre para ahuyentar aves y otros animales lejos de las pistas con sonidos fuertes, a veces hechos con pistolas de pintura.

El año pasado, hubo 92 incidentes con animales cerca de aeropuertos en todo Alaska, incluidos 10 en Fairbanks, según una base de datos de la Administración Federal de Aviación.

La mayoría de los incidentes no resultaron en daños a la aeronave, pero Marlow dijo que los encuentros pueden ser costosos y peligrosos en el raro caso de que un ave sea succionada hacia un motor, potencialmente causando un accidente.

Un avión AWACS se estrelló en 1995 cuando chocó con una bandada de gansos, matando a 24 personas en la Base de la Fuerza Aérea Elmendorf en Anchorage.

Si la prueba resulta exitosa, Marlow dijo que la agencia podría enviar robots similares a aeropuertos más pequeños en Alaska, lo que podría ser más económico que contratar equipos de disuasión humanos.

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Aurora, que puede ser controlada desde una mesa, computadora o con un horario automatizado, siempre estará acompañada por un manejador humano, dijo. Puede navegar tanto en lluvia como en nieve.

El robot de Boston Dynamics costó alrededor de $70,000 y fue pagado con una subvención federal.

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