Rehenes israelíes rescatados de Gaza detallan la vida en cautiverio de Hamas

En los meses posteriores a su secuestro en Israel y su ocultamiento en la Franja de Gaza, los captores de Andrey Kozlov siguieron repitiendo el mismo mensaje: El mundo, decían, lo había abandonado. Incluso su familia seguía adelante.

“Tú madre está de vacaciones en Grecia”, le decían los militantes. “Tu madre ni siquiera conoce tu existencia – y no quiere saber de ti”.

Tan persuasivos fueron que cuando las fuerzas de seguridad israelíes irrumpieron por la puerta del apartamento donde estaba retenido el Sr. Kozlov el sábado, al principio no estaba seguro de si habían venido a salvarlo o a matarlo, dijeron sus padres en una entrevista esta semana en la que relataron su calvario.

La historia de los ocho meses de cautiverio de Kozlov llegó cuando un médico en Israel informó que, aunque él y los otros tres rehenes de Hamas rescatados parecían estar en una condición bastante buena a primera vista, las pruebas mostraron que todos estaban desnutridos. Y todos, dijo el Dr. Itai Pessach, jefe del equipo médico para rehenes retornados en el Centro Médico Sheba, habían sufrido maltratos en diferentes grados de frecuencia e intensidad.

“Todos fueron abusados, castigados y torturados física y psicológicamente de muchas formas”, dijo.

El Dr. Pessach dijo que los rehenes que examinó habían perdido mucho peso, aunque recuperaron algo, y sus músculos estaban “extremadamente desgastados”. La combinación de mala nutrición, confinamiento, falta de luz solar y estrés que sufrieron podría tener implicaciones a largo plazo para su salud, agregó.

Hamas dice que ha tratado bien a los rehenes en comparación con el trato de Israel a los prisioneros palestinos, una afirmación que los funcionarios israelíes niegan.

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El Centro Médico Sheba, que está en las afueras de Tel Aviv, ha sido la primera parada para decenas de cautivos tomados en el asalto liderado por Hamas a Israel el 7 de octubre. De las 251 personas que fueron secuestradas, según funcionarios israelíes, siete fueron rescatadas. Más de 100 fueron liberadas en noviembre en un intercambio por palestinos detenidos en Israel. Al menos un tercio de los aproximadamente 120 cautivos que siguen en Gaza ya no están vivos, han dicho las autoridades israelíes.

El rescate del sábado estuvo acompañado de intensos ataques aéreos y bajas significativas en el vecindario donde se encontraban los rehenes. Las autoridades sanitarias locales elevaron el número de muertos a más de 270, incluidos niños, pero no dijeron cuántos eran militantes.

En Gaza, esas muertes se sumaron a la desesperación en una enclave donde, según las autoridades locales, al menos 36,000 palestinos han sido asesinados desde que comenzó la guerra. En Israel, los rescates elevaron el ánimo público, pero también recordaron la situación de los rehenes que aún siguen cautivos.

“Dijo que fue muy difícil”, dijo la madre de Kozlov, Evgeniia Kozlova, quien, junto con su padre, Mikhail Kozlov, habló con The New York Times en Tel Aviv. “Es muy difícil de poner en palabras”.

Durante gran parte de su cautiverio, dijo la familia de Kozlov, los militantes le ataron las manos y los pies tan fuertemente que las restricciones dejaron marcas en su cuerpo. También le dijeron a Kozlov, un rusoisraelí de 27 años, que su gobierno había concluido que los rehenes eran una carga, dijo la Sra. Kozlova.

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“Estaban diciendo a Andrey que se mantuviera muy callado porque ellos, los rehenes, son un problema para Israel”, dijo. “Decían que Israel puede resolver este problema de cualquier manera que quiera, incluido matar a los rehenes para que no tengan que pensar en ellos más”.

Kozlov solo salía de noche, cuando lo trasladaban a un nuevo lugar, dijo su madre.

El Dr. Pessach dijo que era crucial permitir que los rehenes recién liberados tomaran sus propias decisiones después de meses teniendo a otros decidir por ellos. Pero en sus primeras horas de libertad, dijo, hay algo más que parecen anhelar: ver el cielo.

“Hemos aprendido que necesitamos sacarlos la primera noche que están aquí”, dijo el Dr. Pessach.

Mikhail Kozlov dijo que cuando él y su esposa discutieron meses atrás si preferían que su hijo fuera rescatado en una operación militar o liberado mediante un acuerdo diplomático, ambos prefirieron un acuerdo. Pero como no se materializó ningún acuerdo, dijo, querían que lo trajeran a casa de cualquier manera posible.

“Si hubiera tal posibilidad de evitar estas víctimas, sería mucho mejor”, dijo.