Refugiados de África y Medio Oriente fallecidos en Bosnia reciben lápidas de mármol y un memorial.

BIJELJINA, Bosnia-Herzegovina (AP) — En ciudades a lo largo de una sección del río Drina, que forma un límite natural entre Bosnia y Serbia, ​​hay lápidas simples y duraderas que marcan el lugar de descanso final de docenas de migrantes que se ahogaron en los últimos años al intentar llegar a Europa Occidental.

Sus cuerpos, a menudo en descomposición, fueron recuperados del lado bosnio del río, examinados por un patólogo forense y luego enterrados —sin identificar y sin reclamar— sin que ningún ser querido marque el paso de sus vidas.

Las lápidas reemplazaron recientemente marcadores de madera en descomposición, debajo de los cuales originalmente se enterraron los restos de 41 personas del Medio Oriente, África y Asia, que buscaban una vida mejor en Europa. Los cuerpos se recuperaron del río desde 2017 y se enterraron en cementerios locales en tres ciudades fronterizas del este de Bosnia.

Las lápidas sirven como un recordatorio visual de un esfuerzo prolongado por parte de voluntarios locales para “preservar la dignidad de las víctimas sin nombre” que encontraron su fin en el país balcánico, y con suerte también hacer que sean más fáciles de encontrar si sus familias alguna vez vienen a buscarlos.

“Bajo estas lápidas enterrados no solo hay restos humanos no identificados, sino también sueños y esperanzas de las personas a las que pertenecen, personas que merecen ser recordadas,” dijo Nihad Suljic, un administrador de oficina de 34 años de la ciudad nororiental de Tuzla.

Suljic se convirtió en activista hace más de siete años cuando miles de migrantes comenzaron a llegar a Bosnia después de que las rutas de migración anteriores a los países ricos de Europa desde los Balcanes se cerraron.

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Los migrantes suelen ingresar a Bosnia desde el sureste, atravesando densos bosques y cruzando los ríos que lo separan de Serbia y Montenegro, y luego atraviesan el país para llegar a una bolsa del noroeste que limita con el estado miembro de la Unión Europea, Croacia.

El país inicialmente tuvo dificultades para albergar a los migrantes que llegaban, lo que obligó a miles de hombres, mujeres y niños desesperados a formar campamentos improvisados y miserables en varias partes de su territorio mientras buscaban una oportunidad para seguir adelante hacia Europa Occidental. Bosnia nunca se recuperó verdaderamente de su brutal guerra en la década de 1990, que dejó más de 100,000 muertos y obligó a más de 2 millones de personas, o más de la mitad de su población, a huir de sus hogares.

Habiendo pasado su infancia en la guerra, Suljic simpatizaba profundamente con la difícil situación de los viajeros desesperados que dormían en la calle en Tuzla, muchos de los cuales huían de conflictos armados. Esto lo llevó a invitar a algunos a descansar y recuperarse en su casa antes de continuar su viaje.

Suljic se mantuvo en contacto con muchas de las cientos de personas a las que ha ayudado a lo largo de los años. En el verano de 2022, uno de ellos, un afgano que desde entonces se ha establecido en Europa Occidental, se puso en contacto para pedir ayuda para localizar a un joven de su ciudad natal. El grupo con el que viajó informó que el joven se ahogó en el Drina cerca de la ciudad de Zvornik. Su familia estaba desesperada por recuperar su cuerpo.

Bosnia y otros países a lo largo de las rutas de migración en los Balcanes occidentales no mantienen registros oficiales de los migrantes que mueren o desaparecen en su territorio. Pero Suljic visitó el este del país armado con información sobre la fecha de la supuesta muerte del hombre y una descripción de su apariencia en ese momento. Los oficiales de policía y los rescatistas locales con los que habló en Zvornik sugirieron que se pusiera en contacto con un patólogo forense que trabajara en un hospital en la cercana ciudad de Bijeljina y que examinara los cuerpos recuperados del Drina en esa parte del país.

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El Dr. Vidak Simic examinó más de 40 cadáveres de migrantes y refugiados hasta ahora recuperados del río. Muchos otros nunca han sido encontrados. Según las leyes locales, se toman muestras de hueso de los cuerpos no identificados antes de enterrarlos en tumbas comunes. Las muestras deben conservarse durante seis meses en caso de que alguien busque a un pariente desaparecido y necesite una muestra de ADN para comparar.

Sin embargo, Simic ha conservado las muestras de hueso de los migrantes sin nombre mucho tiempo después del tiempo requerido por la ley. Ha abogado para que se establezca un procedimiento obligatorio para realizar pruebas de ADN en todos ellos y para la creación de una base de datos en línea a la que los familiares de países lejanos que buscan a sus seres queridos desaparecidos en los Balcanes puedan acceder.

Mientras tanto, Simic, quien también toma nota de las cicatrices o marcas identificativas en los cuerpos que examina y guarda recortes de su ropa, está feliz de ayudar a todos los que buscan a un migrante o refugiado desaparecido. Compartió la información que tenía con Suljic y los dos ayudaron a la familia afgana a obtener una muestra de ADN e identificar a su hijo desaparecido, repatriar su cuerpo y enterrarlo de nuevo en su ciudad natal.

“Todos estos están registrados como no identificados, pero una vez tuvieron un nombre y un apellido, tenían padres, madres, hermanos y hermanas; es por eso que hago lo que hago, es por eso que tengo sus muestras de hueso”, dijo Simic.

Movido por sus interacciones con la familia del hombre desaparecido, Suljic comenzó a contactar a funcionarios locales y varias organizaciones no gubernamentales que ayudan a los migrantes con la idea de marcar adecuadamente las tumbas sin nombre dispersas a lo largo del Drina.

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Funcionarios municipales, funerarias y otros adoptaron la idea y una organización de derechos humanos con sede en Viena, SOS Balkanroute, brindó apoyo financiero. Así, en los últimos días de enero, se limpiaron grupos de tumbas cubiertas de maleza en cementerios públicos de tres ciudades a lo largo del Drina. Se quitaron los marcadores de madera podrida y se reemplazaron con lápidas de mármol negro. En el cementerio de Bijeljina, donde están enterrados casi la mitad de todos los migrantes no identificados sacados del Drina hasta ahora, se plantaron 41 árboles y se erigió un memorial en honor a los ahogados.

Con forma de las lápidas y hechas del mismo material, el memorial lleva un mensaje simple grabado en letras doradas: “Migrantes y refugiados en cuya memoria se plantaron estos árboles están enterrados aquí; nunca los olvidaremos y sus sueños que fueron truncados en el río Drina.”

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El periodista de The Associated Press Radul Radovanovic contribuyó desde Bijeljina, Bosnia-Herzegovina.

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