¿Quién era Marwan Issa, el comandante de Hamas asesinado por Israel?

Marwan Issa, el comandante adjunto de la ala militar de Hamas en Gaza y cerebro del asalto del 7 de octubre en el sur de Israel, fue confirmado muerto el lunes por un alto funcionario de Estados Unidos después de un ataque aéreo israelí hace más de una semana.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., dijo a los periodistas que el Sr. Issa, uno de los funcionarios de más alto rango de Hamas, había sido asesinado. El Contralmirante Daniel Hagari dijo el 11 de marzo que los aviones de guerra israelíes habían apuntado al Sr. Issa y otro funcionario de alto rango de Hamas en un complejo subterráneo en el centro de Gaza.

Con su muerte, el Sr. Issa, que había estado entre los más buscados de Israel, se convirtió en el líder más importante de Hamas en ser asesinado en Gaza desde el inicio de la guerra. Los funcionarios israelíes han caracterizado el ataque como un avance en su campaña para acabar con el liderazgo de Hamas en Gaza.

Pero los expertos advirtieron que su muerte no tendría un efecto devastador en la estructura de liderazgo de Hamas. Israel ha matado a líderes políticos y militares de Hamas en el pasado, solo para verlos reemplazados rápidamente.

Aquí tienes un vistazo más de cerca al Sr. Issa y lo que su muerte significa para Hamas y su liderazgo.

El Sr. Issa, quien tenía 58 o 59 años en el momento de su muerte, había sido desde 2012 un adjunto de Mohammed Deif, el esquivo líder de las Brigadas Qassam, la ala militar de Hamas. El Sr. Issa asumió el cargo después del asesinato de otro comandante de alto rango, Ahmed al-Jabari.

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El Sr. Issa sirvió tanto en el consejo militar de Hamas como en su oficina política en Gaza, supervisado por Yahya Sinwar, el funcionario de más alto rango del grupo en la franja. El Sr. Issa fue descrito por analistas palestinos y exfuncionarios de seguridad israelíes como un estratega importante que desempeñó un papel clave como enlace entre los líderes militares y políticos de Hamas.

Salah al-Din al-Awawdeh, un analista palestino cercano a Hamas, describió la posición del Sr. Issa en el grupo como “parte de la vanguardia del liderazgo de la ala militar”.

El Mayor General Tamir Heyman, ex jefe de inteligencia militar israelí, dijo que el Sr. Issa era simultáneamente el “ministro de defensa” de Hamas, su comandante militar adjunto y su “mente estratégica”.

Los expertos describieron al Sr. Issa como un importante colaborador de los Sres. Deif y Sinwar, aunque dijeron que su muerte no representaba una amenaza para la supervivencia del grupo.

“Siempre habrá un reemplazo”, dijo el Sr. Awawdeh. “No creo que el asesinato de ningún miembro de la ala militar tenga un efecto en sus actividades”.

Michael Milshtein, ex oficial de inteligencia militar israelí y experto en asuntos palestinos, dijo que la muerte del Sr. Issa fue un golpe significativo para las Brigadas Qassam, aunque reconoció que no era “el fin del mundo” para Hamas.

“Tenía mucha experiencia”, dijo el Sr. Milshtein. “Su muerte es una gran pérdida para Hamas, pero no es una pérdida que lleve a su colapso y no lo afectará por mucho tiempo. En una o dos semanas, lo superarán”.

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El Sr. Milshtein agregó que aunque la opinión del Sr. Issa era valorada en los niveles más altos de Hamas, el hecho de que no comandara directamente a combatientes significaba que su muerte no dejaba un vacío importante en las operaciones de Hamas.

El Sr. Issa era un miembro poco conocido de la cúpula de Hamas, manteniendo un perfil bajo y raramente apareciendo en público.

Gerhard Conrad, un exoficial de inteligencia alemán que se reunió con el Sr. Issa hace más de una década, lo describió como una persona “decisiva y tranquila” que carecía de carisma. “No era muy elocuente, pero sabía qué decir y iba al grano”, dijo el Sr. Conrad en una entrevista.

El Sr. Conrad dijo que se reunió con el Sr. Issa, el Sr. al-Jabari y Mahmoud al-Zahar, otro funcionario de alto rango de Hamas, unas diez veces entre 2009 y 2011 en la ciudad de Gaza. Los hombres se reunieron como parte de un esfuerzo para negociar un intercambio de prisioneros entre Israel y Hamas.

“Él era el maestro de los datos sobre los prisioneros”, dijo el Sr. Conrad sobre el Sr. Issa. “Tenía todos los nombres para negociar”.

Sin embargo, el Sr. Conrad dijo que en ese momento era evidente que el Sr. Issa era subordinado al Sr. al-Jabari. “Era una especie de jefe de Estado Mayor”, dijo.

Fue solo después del asesinato del Sr. al-Jabari que la prominencia del Sr. Issa creció, pero aún así estaba ansioso por mantenerse fuera de la vista. Pocas imágenes del Sr. Issa están en el dominio público.

El Sr. Awawdeh, el analista, llamó al Sr. Issa un hombre que le gustaba “permanecer en las sombras” y que rara vez concedía entrevistas a los medios de comunicación.

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En una de esas entrevistas raras, el Sr. Issa habló en 2021 sobre su papel en las conversaciones indirectas que resultaron en Israel intercambiando más de 1,000 prisioneros palestinos por un solo soldado israelí, el Sargento de Primera Clase Gilad Shalit, y sus esperanzas para un futuro conflicto con Israel.

“Incluso si la resistencia en Palestina está monitoreada por el enemigo en todo momento, sorprenderá al enemigo”, dijo a Al Jazeera en ese momento.

En una entrevista separada con una publicación de Hamas en 2005, el Sr. Issa elogió a los militantes que irrumpieron en colonias israelíes y bases militares, calificando las acciones de “heroicas” y “actividad avanzada”.

El Sr. Issa nació en la zona de Bureij en el centro de Gaza en 1965, pero su familia proviene de lo que ahora es la zona de Ashkelon en Israel.

Miembro de Hamas durante décadas, ha pasado gran parte de su tiempo en el grupo militante persiguiendo a palestinos que se creía que habían colaborado con Israel, según el Sr. Awawdeh.

La afiliación del Sr. Issa con Hamas resultó en tiempo pasado en prisiones operadas tanto por Israel como por la Autoridad Palestina.

Pero los expertos advirtieron que su muerte no tendría un efecto devastador en la estructura de liderazgo de Hamas. Israel ha matado a líderes políticos y militares de Hamas en el pasado, solo para verlos reemplazados rápidamente.

Además de ayudar a planificar los ataques del 7 de octubre, se cree que planificó operaciones dirigidas a infiltrar colonias israelíes durante la segunda Intifada en la década de 2000, dijo el Sr. Milshtein.