Qué saber sobre la ofensiva de Rusia en el noreste de Ucrania

Los soldados ucranianos se encontraban participando en intensos combates el lunes en el noreste de su país, tratando de repeler un avance de las fuerzas rusas que irrumpieron en la frontera la semana pasada para abrir una nueva línea de ataque cerca de la ciudad de Járkov. Los ataques aéreos rusos del lunes estaban golpeando Vovchansk, un pequeño pueblo a unas cinco millas de la frontera, según Denys Yaroslavsky, un oficial ucraniano que actualmente está luchando allí. “Están lanzando cinco a siete bombas cada tres minutos”, dijo el Sr. Yaroslavsky en una entrevista telefónica el lunes, refiriéndose al bombardeo ruso. Vovchansk tenía una población previa a la guerra de alrededor de 17,000 habitantes, y los funcionarios locales estaban tratando de evacuar a los aproximadamente 200 a 300 residentes restantes. Hryhoriy Shcherban, un voluntario que se encontraba en Vovchansk el lunes por la mañana, dijo que había recibido más de 200 solicitudes de evacuación durante la noche. “Estamos recorriendo tratando de encontrar las direcciones. Rusia está atacando la ruta de evacuación”, dijo. “Se pueden escuchar explosiones todo el tiempo”. El avance en Vovchansk siguió a semanas de advertencias de funcionarios ucranianos de que Rusia estaba concentrando fuerzas en la frontera con el objetivo de lanzar una nueva ofensiva en el noreste. Esas advertencias se convirtieron en realidad temprano el viernes por la mañana cuando las tropas rusas cruzaron la frontera a lo largo de dos líneas principales: una inmediatamente al norte de Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, después de la capital Kyiv, y la otra a unos 12 millas al este, alrededor de Vovchansk. Aquí hay lo que saber sobre la situación actual. Avances rápidos El ejército ucraniano reconoció temprano el lunes que las fuerzas rusas habían tomado varios asentamientos en una rápida ofensiva. “El enemigo está logrando actualmente un éxito táctico”, dijo el Estado Mayor General de Ucrania en un comunicado. Las fuerzas rusas hasta ahora han logrado capturar al menos nueve pueblos y asentamientos, avanzando unas cinco millas en territorio ucraniano y apoderándose de unas 50 millas cuadradas de tierra, según mapas en línea del campo de batalla publicados por el Instituto de Estudios de la Guerra, un grupo de expertos con sede en Washington. Expertos militares y funcionarios ucranianos dicen que las tropas rusas han avanzado principalmente a través de territorio escasamente defendido y en gran parte despoblado, lo que explica el progreso relativamente rápido. La frontera en el noreste de Ucrania ha estado sujeta a ataques regulares rusos a lo largo de la guerra, señalan, lo que ha dificultado establecer posiciones fortificadas y ha llevado a muchos civiles a huir. Sin embargo, las fuerzas rusas se están acercando a áreas más pobladas, y la lucha puede intensificarse. Las autoridades locales ya han evacuado cerca de 6,000 personas desde el viernes, según Oleh Syniehubov, jefe de la administración militar de la región de Járkov. ¿Cuál es el objetivo? Las fuerzas ucranianas ya estaban bastante estiradas tratando de defender una línea frontal de 600 millas que va desde el este de Járkov hasta la ciudad de Jerson en el Mar Negro. Con la nueva ofensiva, el Ejército ruso intenta sobrecargar aún más las líneas ucranianas y eventualmente abrirse paso, dicen los expertos militares. Franz-Stefan Gady, un analista militar con sede en Viena, dijo que Rusia estaba tratando de desviar las tropas ucranianas de la región sureste de Donbas para facilitar que las tropas rusas capturen territorio allí. El objetivo principal de Rusia, según el Sr. Gady, es atraer fuerzas lejos de Chasiv Yar, un bastión ucraniano que las fuerzas rusas han estado asaltando durante semanas. La ciudad se encuentra en un terreno estratégico elevado y es clave para defender la parte controlada por Ucrania de Donbas. Ucrania ya ha enviado refuerzos al noreste, incluida la 92ª Brigada de Asalto, según Pasi Paroinen, un analista del Grupo Black Bird, una organización con sede en Finlandia que analiza imágenes de satélite y contenido en redes sociales del campo de batalla. Esa unidad ha estado luchando recientemente en Chasiv Yar, según el Sr. Paroinen, quien dijo que era posible que Ucrania hubiera reclutado elementos de esta brigada que estaban descansando en Járkov, su cuartel general. Mykhailo Samus, subdirector del Centro Ucraniano de Estudios Militares, Conversión y Desarme, una organización de investigación militar en Kyiv, dijo que la situación “hasta ahora se ha estabilizado”, con las fuerzas ucranianas logrando frenar el avance ruso. Pero tanto el Sr. Samus como el Sr. Paroinen dijeron que Rusia aún no había comprometido grandes cantidades de tropas a la ofensiva, probablemente desplegando solo unos pocos miles de soldados, y que mucho dependería del siguiente movimiento de Moscú. ¿Qué está sucediendo en otros lugares? Las fuerzas rusas también han logrado avances marginales en el sureste de Ucrania en los últimos días, ingresando en la ciudad de Krasnohorivka la semana pasada, dijeron funcionarios ucranianos. También han ampliado ligeramente su control sobre los pueblos circundantes de la ciudad de Avdíivka, que cayó en manos de Rusia en febrero. Los expertos dicen que las fuerzas rusas podrían buscar explotar sus avances en esa área para moverse más al norte hacia Chasiv Yar, que está aproximadamente a 25 millas de distancia, en un movimiento de tenaza. En otros lugares, las autoridades rusas dijeron el lunes que los bombardeos ucranianos habían matado a 19 civiles en la región de Belgorod en Rusia, al otro lado de la frontera de Járkov. En un incidente particularmente mortal, el Ministerio de Defensa ruso dijo que fragmentos de un misil ucraniano interceptado habían golpeado un edificio de apartamentos en la región el domingo. Vyacheslav Gladkov, gobernador de Belgorod, dijo que se encontraron 15 cuerpos entre los escombros. Las afirmaciones no pudieron ser verificadas de forma independiente; los funcionarios ucranianos negaron haber disparado en áreas residenciales.

LEAR  El ataque ucraniano corta el suministro de energía en algunas áreas ocupadas por Rusia.