Putin reemplaza a jefes de seguridad en un inesperado reajuste

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Vladimir Putin ha reemplazado a dos de sus funcionarios de seguridad más antiguos en un reajuste sorpresa, lo que sugiere que el presidente ruso está insatisfecho con el manejo de su invasión de Ucrania de dos años.

Putin, quien juró su quinto mandato en el cargo a principios de esta semana, extendiendo su dominio de un cuarto de siglo hasta al menos 2030, ha trasladado a Sergei Shoigu, ministro de Defensa desde 2012, para convertirse en jefe del Consejo de Seguridad de Rusia el domingo, según informes del senado.

Andrei Belousov, un viceprimer ministro y asesor económico de Putin desde hace mucho tiempo, reemplazará a Shoigu.

Nikolai Patrushev, un exespía belicoso y uno de los asesores más cercanos de Putin que ha dirigido el Consejo de Seguridad desde 2008, asumirá un puesto nuevo no especificado.

Los nombramientos de Putin marcan el mayor cambio en sus funcionarios de seguridad en una década y media, incluso cuando sus fuerzas continúan avanzando contra el ejército de Ucrania superado en número y armamento.

El Kremlin presentó el traslado de Shoigu como parte de los esfuerzos para contener el desmedido gasto en defensa de Rusia. Según las órdenes de Putin de suministrar fondos a las fuerzas armadas que luchan en Ucrania, se asignaron para el año en curso un total récord de 10.8 billones de rublos ($118.5 mil millones).

El asesor económico Andrei Belousov se convertirá en el nuevo ministro de Defensa de Rusia © AP

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Shoigu había sido visto anteriormente como una figura intocable debido a su cercanía con Putin, con quien ha vacacionado varias veces en Tuva, su región natal en Siberia, y por su éxito en rechazar el desafío de un motín liderado por el mercenario Yevgeny Prigozhin el año pasado.

Sin embargo, incluso cuando Rusia ganaba ventaja en Ucrania en los últimos meses, Shoigu y Valery Gerasimov, jefe del Estado Mayor, seguían provocando un amplio descontento entre los partidarios de la guerra por las numerosas fallas militares en el campo de batalla.

Los servicios de seguridad de Rusia arrestaron a Timur Ivanov, viceministro de Defensa, por cargos de corrupción a finales del mes pasado, un paso que se interpretó como indicativo de que Putin quería debilitar a Shoigu.

Dmitry Peskov, portavoz de Putin, le dijo a los periodistas que el Kremlin quería nombrar a un funcionario económico para dirigir el ministerio de Defensa luego de que el gasto en seguridad de Rusia aumentara al 6.6 por ciento del producto interno bruto.

“Este número no es crítico por ahora, pero, debido a las conocidas circunstancias geopolíticas que nos rodean, estamos gradualmente acercándonos a la situación de mediados de la década de 1980 cuando la proporción del gasto en seguridad era solo del 4 por ciento”, dijo Peskov.

“Esto requiere una atención especial”, agregó Peskov. “Es muy importante alinear la economía de la seguridad con la economía del país, para que esté acorde con la dinámica del momento actual.”

“También es importante señalar que, en el campo de batalla, aquel que esté más abierto a la innovación [ . . . ] gana. En esta etapa, el presidente ha decidido que un civil debe dirigir el ministerio de Defensa.”

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Peskov dijo que la experiencia de Belousov como asesor económico de Putin, como ministro de Desarrollo Económico y como primer viceprimer ministro era adecuada para un ministerio de Defensa que necesitaba estar “abierto a la innovación, implementar ideas avanzadas y crear condiciones para la competencia económica.”

Dijo que el nombramiento de Belousov no afectaría el trabajo de Gerasimov, el comandante en jefe de Rusia en Ucrania.

No explicó por qué Patrushev había sido reemplazado. Patrushev “continúa trabajando, y en los próximos días les diremos en qué lugar,” dijo Peskov a los periodistas.

Michael Kofman, investigador principal en la Fundación Carnegie para estudios militares rusos, dijo que la reorganización mostraba que “está claro que las élites económicas rusas se desempeñaron mucho mejor que las élites militares en esta guerra”.

El nombramiento de Belousov significa que Gerasimov eventualmente también será reemplazado, dijo Kofman.

“Shoigu era incompetente pero leal. Lo mismo se puede decir de Gerasimov. En el pasado, los jefes de Estado Mayor fueron reemplazados por el ministro de Defensa. Aunque Peskov ha dicho que Gerasimov se mantendrá en su puesto, Belousov probablemente querrá tener a su propia persona allí.”