Proyecto de ley en Canadá obligaría a las empresas de redes sociales a eliminar rápidamente el contenido perjudicial

Por David Ljunggren

OTTAWA (Reuters) – Canadá anunció el lunes un proyecto de ley para combatir el odio en línea que obligaría a las grandes empresas a eliminar rápidamente contenidos dañinos y aumentar la pena por incitar el genocidio a prisión de por vida.

El gobierno Liberal del Primer Ministro Justin Trudeau presentó el proyecto de ley con el objetivo declarado de proteger a los niños de los depredadores en línea.

El proyecto de ley establece que las principales empresas de redes sociales deben eliminar rápidamente contenido que victimice sexualmente a un niño, así como contenido íntimo comunicado sin consentimiento. En ambos casos, el contenido tendría que ser eliminado en un plazo de 24 horas, sujeto a un proceso de supervisión y revisión.

Un empresa declarada culpable de contravenir la ley podría ser multada con un máximo del 6% de sus ingresos brutos globales, dijeron funcionarios del gobierno durante una sesión informativa técnica.

“Debe haber consecuencias para quienes violan las reglas en línea… los actores malintencionados se dirigen a nuestros más vulnerables – nuestros niños. Difunden odio vil y alientan a personas influenciables a cometer violencia”, dijo el Ministro de Justicia Arif Virani a los periodistas.

Los proveedores de contenido tendrían que introducir protecciones especiales para los niños, incluidos controles parentales, configuraciones de búsqueda segura y etiquetas de advertencia de contenido.

El proyecto de ley abarca las redes sociales, el contenido para adultos subido por los usuarios y los servicios de transmisión en vivo, pero no los servicios de mensajería privados y cifrados.

El proyecto de ley también aumentaría significativamente las penas para aquellos declarados culpables de promover o abogar por el genocidio. La pena máxima propuesta sería de cadena perpetua, frente a los cinco años actuales.

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No está claro si todas las disposiciones pasarán a la versión final. El proyecto de ley debe ser estudiado por un comité parlamentario y luego por la cámara alta del Senado, ambos pueden solicitar cambios.

Otros países están actuando para proteger a los niños de los peligros en internet. En octubre pasado, la nueva Ley de Seguridad en Línea de Gran Bretaña estableció normas más estrictas para las plataformas de redes sociales.

Las relaciones del gobierno canadiense con las principales empresas de internet están tensas debido a la exigencia de Ottawa de que paguen a los editores de noticias canadienses por su contenido.

Google, de Alphabet, acordó en noviembre pasado pagar C$100 millones ($74.05 millones) anuales a los editores, mientras que Meta decidió bloquear las noticias en Facebook e Instagram en Canadá.

Un portavoz de Meta dijo que la compañía espera colaborar con legisladores y colegas de la industria “en nuestra prioridad de larga data de mantener seguros a los canadienses.”

Una portavoz de Google dijo que es poco probable que la compañía responda el lunes.

($1 = 1.3505 dólares canadienses)

(Reporte de David Ljunggren; Edición de Andrea Ricci, Sandra Maler y Richard Chang)