Propagación del mosquito tigre detrás del aumento de la fiebre del dengue en Europa.

Hace 35 minutos
Por Philippa Roxby, reportera de salud
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Los mosquitos pueden transmitir enfermedades de persona a persona y de un lugar a otro
Una especie invasora de mosquito ha sido encontrada en 13 países de la UE, incluyendo Francia, España y Grecia, con expertos relacionando su descubrimiento con un aumento de la fiebre del dengue en Europa.
Se dice que el cambio climático está creando condiciones favorables para que el mosquito tigre se propague, según el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC).
Tan al norte como París, donde se llevarán a cabo los Juegos Olímpicos a finales de julio, las autoridades han estado monitoreando y atrapando al insecto.
El ECDC ha advertido que los viajes internacionales aumentarán aún más el riesgo de más brotes en Europa.
Se aconseja a las personas que eliminen el agua estancada de jardines o balcones, donde los mosquitos pueden reproducirse, y que utilicen repelente y mosquiteros por la noche.
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En busca de mosquitos invasores en París, cerca del Stade de France
“Preocupante”
Los mosquitos se han convertido en una amenaza creciente en Europa en las últimas dos décadas.
El mosquito tigre asiático, Aedes albopictus, que se cree es la especie de mosquito más invasora del mundo, ahora se está extendiendo por Europa desde su “campamento base” del sur de Europa.
Se ha establecido en Austria, Bulgaria, Croacia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Italia, Malta, Portugal, Rumania, Eslovenia y España, según el ECDC.
También se ha registrado en Bélgica, Chipre, Chequia, los Países Bajos y Eslovaquia.
Los mosquitos tigre transmiten enfermedades como la fiebre del dengue, chikungunya y el virus del Zika, que, hasta hace poco, típicamente solo estaban presentes en partes de África, Asia y las Américas.
Otro mosquito, Aedes aegypti, que transmite la fiebre amarilla, así como otras enfermedades, se ha establecido en Chipre. Los expertos señalan que su potencial para extenderse a otras partes de Europa es “preocupante”, dada su preferencia por picar a los humanos y su capacidad para transmitir enfermedades.
El dengue comienza con síntomas parecidos a la gripe pero puede volverse grave y, en algunos casos, fatal.
Los brotes masivos han ido en aumento en los últimos años. El año pasado se registraron ocho incidentes de múltiples infecciones en Francia, cuatro en Italia y dos en España.
La mayoría de los casos europeos son importados, reflejo del movimiento internacional de personas y comercio, con casos importados que se dispararon a casi 5,000 el año pasado.
Pero las infecciones adquiridas localmente también están en aumento: 130 personas se vieron afectadas en 2023, frente a las 71 del año anterior.
El virus del Nilo occidental, que también es transmitido por mosquitos, está ahora presente en más regiones europeas que nunca.
Una persona fue reportada infectada por el virus en el sur de España a principios de marzo, destacando cómo las condiciones climáticas están creando un ambiente adecuado para los mosquitos incluso “muy temprano en el año”, según el ECDC.
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Se aconseja a las personas que usen repelente de mosquitos para protegerse de las picaduras de mosquito.
“Europa ya está viendo cómo el cambio climático está creando condiciones más favorables para que los mosquitos invasores se propaguen a áreas previamente no afectadas e infecten a más personas con enfermedades como el dengue”, dijo la directora del ECDC, Andrea Ammon.
“El aumento de los viajes internacionales desde países endémicos de dengue también aumentará el riesgo de casos importados, y, inevitablemente, también el riesgo de brotes locales”.
La Sra. Ammon aconseja a las personas que tomen “medidas de protección personal”, agregando que “la detección temprana de casos, la vigilancia oportuna, más investigaciones y actividades de sensibilización son fundamentales en aquellas áreas de Europa más en riesgo”.
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Monitoreando y atrapando mosquitos en París, antes de los Juegos Olímpicos
La fiebre del dengue es endémica en más de 100 países de todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), con más de seis millones de casos y 7,000 muertes reportadas el año pasado.
El mayor número de casos ocurre en Bangladesh, Malasia, Tailandia y Vietnam.
La malaria es la enfermedad transmitida por mosquitos más mortal del planeta. Se transmite a las personas a través de las picaduras de mosquitos hembra infectados llamados anopheles, que también se han encontrado en Europa.
Existen preocupaciones de que los incidentes de malaria también puedan aumentar en el continente en el futuro, si las condiciones son favorables.

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