Preocupaciones crecientes sobre tensiones en Jerusalén Este mientras comienza el Ramadán sin un alto el fuego a la vista

JERUSALÉN — El sol brillaba sobre las calles de la Ciudad Vieja de Jerusalén el lunes, cuando comenzaba el primer día completo de Ramadán — pero sin un alto el fuego a la vista, la guerra en Gaza proyectaba una sombra pesada sobre el inicio del mes sagrado, con temores de que surjan tensiones en torno a la venerada mezquita de Al-Aqsa.

La policía fronteriza israelí patrullaba las calles del barrio musulmán de la Ciudad Vieja — una zona que suele estar repleta de gente y decorada con luces, faroles y adornos durante el Ramadán.

El lunes estuvo notablemente tranquilo, sin signos de celebración, mientras pequeños grupos de fieles se dirigían a Al-Aqsa, el tercer lugar más sagrado del islam, para las oraciones del mediodía.

Para los musulmanes de todo el mundo, el Ramadán es “el mes más importante para nosotros”, dijo el comerciante Jamil Halwani. Pero este año, dijo, la habitual “alegría del Ramadán”, un tiempo de ayuno, oración, servicio, introspección y reunión, brillaba por su ausencia.

“Queremos decorar”, pero “lo que vemos en Gaza — no nos lo permite”, dijo cuando el Ramadán comenzaba sin signos de un acuerdo de alto el fuego que implicaría la liberación de rehenes retenidos por Hamas y el fin de la ofensiva de Israel en el enclave, durante la cual más de 31,000 personas han perdido la vida en medio de crecientes temores de una hambruna.

“Esto es lo único que podemos hacer por Gaza como habitantes de Jerusalén, no decorar”, suspiró.

Halwani, de 38 años, dijo que muchos también temían un aumento de las tensiones y posiblemente violencia en Jerusalén Este si las autoridades israelíes bloquean a los fieles el acceso a Al-Aqsa durante el mes de Ramadán.

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“Sin la mezquita Al-Aqsa no somos nada. Aunque nos golpeen o nos arresten, tenemos que ir a rezar,” dijo.

Ya el domingo se reportó al menos un enfrentamiento, con el Ministerio de Información Palestino diciendo que las autoridades israelíes bloquearon a jóvenes de acceder al recinto de la mezquita cuando se dirigían allí para el primer Taraweeh, una oración vespertina celebrada cada noche del Ramadán.

Video circulado en redes sociales mostró a una gran multitud de personas bloqueadas de uno de los portales que conducen a la mezquita, con al menos dos oficiales pareciendo golpear a la gente con porras mientras el grupo era repelido. Se verificaron los videos de NBC News mediante geolocalización. Las autoridades israelíes no respondieron a una solicitud de comentario sobre el incidente.

Israel ha mantenido un control cada vez más estricto del recinto de Al-Aqsa en los últimos años y a raíz de los ataques de Hamas del 7 de octubre. El sitio es venerado tanto en el islam como en el judaísmo, conocido por los musulmanes como Haram al-Sharif, o Noble Santuario, y para los judíos como el Monte del Templo.

En las semanas previas al Ramadán, el gobierno israelí había sido ambiguo sobre si impondría nuevas restricciones de acceso al recinto de Al-Aqsa durante el mes sagrado. Pero el martes pasado, la oficina del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu dijo que no se impondrían nuevas restricciones, a pesar de los llamados del ministro de Seguridad Nacional de extrema derecha, Itamar Ben-Gvir, para severas restricciones.

Tras el enfrentamiento del domingo, el Ministerio de Información Palestino dijo que era “notorio que las fuerzas de ocupación han impuesto un fuerte cerco sobre la mezquita de Al-Aqsa desde hace cinco meses y han impedido el acceso a la misma.”

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Mustafa Abu Sway, un académico palestino que da conferencias en la mezquita de Al-Aqsa y es miembro del consejo de Waqf islámico en Jerusalén, que administra el sitio, dijo que temía que el incidente del domingo por la noche fuera un signo de lo que está por venir.

“Ya Netanyahu dijo que no habría restricciones — ya violaron esto”, dijo. “Ya hay restricciones en vigor.”

Abu Sway dijo que le preocupaba que no sería seguro para los chicos y jóvenes visitar el recinto de Al-Aqsa en las semanas venideras, y dijo que sería “devastador” que los jóvenes tengan que evitar el lugar sagrado.

Chuck Freilich, ex asesor de seguridad nacional en Israel, dijo que en un momento de tensión elevada, restricciones injustificadas en el acceso a Al-Aqsa durante el Ramadán podrían correr el riesgo de provocar una “amplia confrontación — y una con claras connotaciones religiosas.”

“Jerusalén es una caja de pólvora de por sí,” dijo. “Judíos, musulmanes o cristianos, despierta emociones en todos los lados.”

Hamas a menudo ha invocado la violencia en la mezquita de Al-Aqsa en sus esfuerzos por incitar rebeliones, nombrando también su ataque del 7 de octubre como “la Inundación de Al-Aqsa.”

Freilich dijo que hasta ahora, Hamas parece haber fallado en gran medida en “avivar las tensiones en Jerusalén,” pero dijo que era posible que el grupo continúe intentando usar el Ramadán como un “punto de ruptura.”

Daniel Seidemann, abogado con sede en Jerusalén y experto en la región, dijo que el sentimiento en la Ciudad Vieja era más “de sobriedad, desesperanza” y “enfado” por la guerra en Gaza que cualquier otra cosa.

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Imagen: Fieles palestinos rezan frente a la cúpula de la mezquita en la mezquita Al-Aqsa (Ahmad Gharabli / AFP – Getty Images)

“Este es un mes de introspección, santidad, familia,” y sin embargo, dijo, “sin culpa propia, el Ramadán se ha convertido en una espada de doble filo del conflicto.”

Manal Abedaya, de 20 años, dijo el lunes después de haber visitado la mezquita: “Es un Ramadán muy triste. Todos están muy tristes por lo que está pasando en Gaza.”

Dijo que intentaría mantenerse “optimista” de que la situación podría cambiar durante el mes de Ramadán.

“Es sólo el primer día,” dijo.

“Vamos a esperar y ver qué sucede.”

Este artículo fue publicado originalmente en NBCNews.com