¿Por qué Putin quiere que un economista se convierta en ministro de Defensa de Rusia?

El presidente ruso Vladimir Putin camina frente a la guardia de honor mientras asiste a una reunión con el presidente cubano Miguel Díaz-Canel en Moscú, Rusia, el 9 de mayo de 2024.

Maxim Shemetov | Reuters

Un reajuste de gobierno siempre estuvo en los planes después de que el presidente ruso Vladimir Putin jurara la semana pasada como líder de Rusia por quinta vez.

Pero el reemplazo de Putin al ministro de Defensa Sergei Shoigu fue inesperado, y su elección de sucesor, el economista civil Andrei Belousov, fue aún más sorprendente.

El nombramiento de Belousov, un tecnócrata que ha ocupado varios cargos en el gobierno de Rusia, incluyendo ministro de desarrollo económico y viceprimer ministro, seguramente levantará cejas en círculos militares, pero llega en medio de un aumento del gasto en defensa y mientras Putin prepara al país y la economía para una larga guerra en Ucrania.

Por lo tanto, el nombramiento de un economista para el ministerio de defensa se ve ampliamente como una forma de unir las inmensas necesidades de defensa de Rusia con la próspera economía orientada a la guerra y el complejo militar-industrial.

“Estos reajustes de alto nivel tras las elecciones presidenciales rusas sugieren fuertemente que Putin está tomando medidas significativas para movilizar la economía rusa y la base industrial de defensa para apoyar una guerra prolongada en Ucrania y posiblemente prepararse para un futuro enfrentamiento con la OTAN”, dijeron analistas del Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW) el domingo.

Los analistas del centro de pensamiento con sede en Washington señalaron que la falta de experiencia militar de Belousov no es anómala, dado que su predecesor Shoigu tampoco la tenía. En cambio, el ISW señaló que es probable que el Kremlin haya intentado que Belousov “integre y racionalice” la base industrial de defensa de Rusia con la política económica nacional más amplia del país.

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“La casi década de Belousov como ministro de economía en el gobierno federal ruso y su participación más reciente en la gestión de varios proyectos de innovación en la base industrial de defensa nacional de Rusia y en drones, lo preparan bien para liderar el aparato de defensa del MoD ruso en crisis”, dijo el ISW.

“Belousov tiene una reputación más fuerte por ser un tecnócrata efectivo, y fuentes internas han afirmado que tiene una relación positiva con Putin”, agregaron los analistas.

Necesidad de ‘innovación’

Las tropas rusas han estado logrando avances incrementales en el este de Ucrania y la semana pasada lanzaron una nueva ofensiva en la región nororiental de Járkov.

Rusia es ampliamente vista intentando hacer tantos avances territoriales como sea posible antes de que lleguen miles de millones de dólares en nueva ayuda militar de EE. UU. a las fuerzas mermadas de Ucrania en el campo de batalla. Dado el hecho de que las fuerzas rusas han tomado la iniciativa en los últimos meses, el cambio en el liderazgo de defensa de Rusia es interesante en términos de su temporización, llegando en un posible punto de inflexión en la guerra.

Los analistas dicen que la fortuna de Rusia en Ucrania podría haber llevado a Putin a hacer el cambio ahora, pero el Kremlin también señaló la necesidad de adaptación y desarrollo, con el secretario de prensa del Kremlin Dmitry Peskov diciendo que el nombramiento de un civil en el ministerio de defensa estaba arraigado en una necesidad de “innovación”.

“En el campo de batalla de hoy, el ganador es el que está más abierto a la innovación… Por lo tanto, en esta etapa, el presidente ha tomado la decisión de que un civil encabece el Ministerio de Defensa”, dijo Peskov, según informó la agencia de noticias Tass.

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Los analistas de Rusia enfatizan que Belousov tendrá poco que ver con la táctica y estrategia militar de Rusia en Ucrania de todos modos, ya que esa tarea recae principalmente en los hombros del general en jefe de Rusia, el Jefe del Estado Mayor General Valery Gerasimov, quien seguirá en su puesto, señaló el secretario de prensa del Kremlin el domingo.

“En primer lugar, Belousov no gestionará combates militares, no se involucrará en tácticas de planificación militar”, dijo Tatiana Stanovaya, investigadora principal del Centro Carnegie Rusia Eurasia y fundadora de la empresa de análisis R.Politik, a CNBC el lunes, señalando que la planificación militar quedaría en manos de funcionarios militares como Gerasimov, aunque tampoco se podría descartar su reemplazo.

“El objetivo principal de Belousov es asegurar las necesidades militares de [Rusia] en términos de armas. Este es el principal incentivo para Putin de hacer esta decisión de personal. Belousov está interesado en las tecnologías militares y la innovación en la industria militar”, dijo.

¿Por qué se fue Shoigu?

El Kremlin anunció el domingo que Shoigu, ministro de defensa de Rusia desde 2012, había sido relevado de su cargo y se convertiría en secretario del influyente Consejo de Seguridad de Rusia. Allí reemplazaría al ideólogo del Kremlin y cercano aliado de Putin, Nikolai Patrushev, quien tendría un rol diferente, dijo el Kremlin.

Shoigu no tenía experiencia militar antes de su nombramiento como ministro de defensa y sus credenciales fueron puestas a prueba con la invasión de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022, a menudo encontrándose insuficiente.

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Varios comentaristas y oficiales militares rusos, entre ellos Yevgeny Prigozhin, jefe del Grupo Wagner de mercenarios rusos, han criticado la estrategia y el liderazgo militar de Rusia en Ucrania, a menudo a un gran costo personal.

Prigozhin murió en un accidente de avión el pasado agosto después de una breve y fallida rebelión contra el liderazgo militar de Rusia. Aunque el Kremlin negó cualquier participación en su muerte, Putin fue visto respaldando a Shoigu sobre su antiguo asociado Prigozhin mientras la disputa se desarrollaba.

Otro factor que podría haber influido en la toma de decisiones de Putin es el hecho de que Shoigu se ha vuelto cada vez más impopular en el complejo militar-industrial de Rusia, reprendiendo públicamente a los fabricantes de armas por lo que él consideraba una producción lenta, y es considerado una figura impopular con las fuerzas armadas de Rusia.

“Shoigu tenía muchas vulnerabilidades”, señaló Stanovaya de R.Politik. “Una de ellas fue el conflicto con [la corporación estatal de defensa rusa] Rostec”.

“Shoigu se quejaba mucho de cómo las instalaciones militares producían armas. Para Shoigu, era demasiado lento y de una calidad insuficiente… Creo que el hecho de que no funcionara entre el ministerio de defensa y Rostec molestó a Putin y quería asegurar [una alianza] que funcione”.