Por qué McDonald’s podría estar dispuesto a perder dinero en su oferta de comida de $5.

Los comensales de McDonald’s no se han guardado nada al expresar cómo se sienten acerca de que la gigante de las hamburguesas ha aumentado los precios a $8 por un sándwich de pollo y $18 por un combo Big Mac, un fenómeno que han llamado de mala gana “McFlation”.

“Son $25.39 por 40 nuggets y dos papas grandes. ¿No podían incluir al menos un Sprite?” se quejó un usuario de TikTok.

Ahora, la cadena de comida rápida está evitando más disputas con sus clientes, planeando introducir un combo de $5 para los clientes de EE. UU. por tiempo limitado, según informó Bloomberg. El paquete de comida podría incluir un McChicken o McDouble, papas fritas y una bebida, similar a promociones de la cadena en otros países, como el McSmart Menü de Alemania. Se dice que Coca-Cola contribuirá con fondos a la cadena de comida rápida para compensar posibles pérdidas de rentabilidad.

McDonald’s USA le dijo a Fortune que la compañía siempre ha ofrecido combos de comida similares, con el 90% de los franquiciados vendiendo bundles de comida por $4 o menos. La compañía se negó a comentar sobre un posible combo de comida de $5.

La movida cumpliría la promesa del CEO Chris Kempczinski de aumentar los elementos del menú económicamente accesibles después de que McDonald’s no alcanzara las expectativas de ganancias por primera vez en casi cuatro años en el cuarto trimestre de 2023, en parte debido a los aumentos de precios. Kempczinski admitió que los consumidores que ganan menos de $45,000 al año, una vez base de clientes principal de McDonald’s, ya no cenaban en la cadena de hamburguesas, optando en su lugar por cocinar en casa gracias a la moderación de la inflación de los alimentos.

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“Creo que lo que veremos a medida que avancemos en 2024 es probablemente más atención a lo que yo describiría como la asequibilidad”, dijo Kempczinski a los analistas en febrero. “La batalla está ciertamente con ese consumidor de bajos ingresos.”

Las bajas ventas de McDonald’s en el primer trimestre de 2024 reiteraron la necesidad de un impulso hacia la asequibilidad. Mientras la compañía continúa siendo afectada por boicots relacionados con el conflicto en Israel y Gaza, McDonald’s también atribuyó su crecimiento de ventas comparables del 1.9%, que apenas se quedaron por debajo de las expectativas de Bloomberg, a los clientes de bajos ingresos que se alejaron. Kempczinski insinuó además acerca de promociones de menú económicas, calificando las promociones en línea como eficaces pero “muy fragmentadas”.

Escepticismo de los franquiciados

A pesar de las llamadas de los clientes por comida más barata, el nuevo combo de comida de $5 no es universalmente amado. Bloomberg informó que algunos franquiciados se preocupan de que la compañía pierda dinero con la promoción. Algunos operadores de restaurantes, quienes tienen voz en las campañas de marketing de McDonald’s, no aprobaron una iniciativa de combo de comida de $5 a principios de este año. Un franquiciado independiente en su lugar abogó por la reintroducción de productos como el snack wrap, que, además de ser más asequibles, también son más fáciles de preparar.

En estados como California, que recientemente aumentó el salario mínimo para los trabajadores de comida rápida a $20, los franquicias han advertido repetidamente a los clientes sobre aumentar los precios para compensar los mayores costos laborales e inflación. La Asociación de Restaurantes de California dijo el mes pasado que los precios de la comida rápida aumentaron hasta un 8% desde la promulgación de la ley.

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Pero las tendencias de incrementar los precios de la comida rápida por el aumento de los costos operativos de los restaurantes es una historia persistente en la industria, particularmente en McDonald’s. En 2008, la cadena eliminó su cheeseburger doble de $1, reemplazándolo en cambio con una hamburguesa de $1.19 con dos hamburguesas y solo una rebanada de queso, atribuyendo el cambio a los aumentos de precios de la carne de res y los bollos.

Pequeños cambios para la cadena suman: McDonald’s ha visto un aumento del 100% en los precios del menú desde 2014, según la consultora de tarjetas de crédito FinanceBuzz, una tendencia replicada en toda la industria de comida rápida. Popeye’s está cerca de los arcos dorados con un aumento del 86% en los precios en el mismo período, con Taco Bell aumentando los precios en un 81%. Esa inflación de precios ha superado con creces la tasa de inflación del 31% en los últimos 10 años.

Pero la historia sugiere que las cadenas de comida rápida han sido recompensadas por escuchar a los clientes tacaños en tiempos de dificultades económicas. Harry Balzer, analista de la industria de restaurantes en NPD Group, predijo después de la desaparición de la cheeseburger de $1 de McDonald’s que las cadenas de comida rápida conscientes de los puntos débiles de los clientes serían las que saldrían victoriosas.

“Hemos visto un aumento en varios restaurantes que están disfrutando de mucho éxito debido a sus ofertas de valor”, dijo Balzer a ABC en ese momento. “En este momento, los consumidores claramente están buscando una oferta, y aquellos que ofrecen una que sea nueva y notable están ganando.”

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