Por qué los votantes dejan de enamorarse de los movimientos de liberación

El movimiento de liberación más antiguo de África está en problemas y puede ir por el mismo camino que grupos similares en todo el continente.

El Congreso Nacional Africano (ANC) – fundado en Sudáfrica hace más de un siglo – ha perdido su mayoría en el parlamento por primera vez en 30 años, aunque sigue siendo de lejos el partido más popular del país.

Ya no parecía que grandes cantidades de votantes estuvieran dispuestos a dar automáticamente su apoyo al partido de Nelson Mandela porque había liderado la lucha contra el sistema racista del apartheid.

Esto refleja la declinación de otros partidos que lucharon contra el dominio colonial y llegaron al poder, que posteriormente cayeron presa de la corrupción, el amiguismo y una población descontenta ansiosa por un cambio.

Algunos de esos movimientos de liberación que permanecen en el poder en el sur de África son acusados de hacerlo solo robando elecciones.

“Es inevitable que la gente comience a querer un cambio”, dijo el investigador David Soler Crespo, quien ha escrito sobre la “muerte lenta de los movimientos de liberación”.

“Es imposible que el mismo partido sea elegido democráticamente durante 100 años”.

Sin embargo, han logrado imponer un fuerte control, no solo sobre el aparato del poder, sino también sobre la psique de la nación.

A medida que los movimientos exitosos pasaban del monte a la oficina, se presentaban como los únicos que podían liderar.

Incorporaron el movimiento en el ADN del país, haciendo difícil separar al partido del estado.

En Namibia, la frase “Swapo es la nación, y la nación es Swapo” utilizada durante su lucha contra el gobierno sudafricano del apartheid, sigue siendo potente.

Mirando por toda la región, los funcionarios públicos y los designados gubernamentales, especialmente en las fuerzas de seguridad y los medios de comunicación controlados por el estado, a menudo eran antiguos combatientes guerrilleros, que tal vez pusieron lealtad al partido antes que a la nación.

“No hay línea entre el estado y el partido. Es más que un partido, es un sistema”, dijo el Sr. Crespo.

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Y el legado de la liberación está profundamente arraigado en la cultura de la región, con historias de lucha compartidas en las mesas familiares y los medios de comunicación nacionales recordando continuamente a los ciudadanos su libertad ganada con esfuerzo.

Canciones de liberación y gritos de guerra se cantan en las escuelas secundarias, incluso en partidos deportivos.

Para que los ciudadanos se alejen del partido de liberación es un gran giro psicológico. Pero con el tiempo sucede.

“La gente ya no está influenciada por la historia cuando vota”, dijo el científico social namibio Ndumba Kamwanyah a la BBC, reflexionando sobre el apoyo decreciente a Swapo, que ha estado en el poder desde 1990.

Muchos de los partidos profesaron ideologías socialistas, pero estas a menudo han quedado en el olvido con el tiempo y la gente se ha cuestionado si los ciudadanos se están beneficiando por igual.

Uno de los primeros movimientos independentistas en el sur de África en sentir este desdén por la historia fue el Partido de Independencia Nacional Unida de Zambia (Unip), que llegó al poder en 1964 cuando terminó el dominio británico.

Durante la mayor parte de las décadas de 1970 y 1980 gobernó el país como el único partido legal, con el padre fundador Kenneth Kaunda al mando. Pero creció un descontento y en 1990 hubo protestas mortales en la capital, Lusaka, y un intento de golpe de estado.

Al año siguiente, las primeras elecciones multipartidistas en más de dos décadas vieron al presidente Kaunda perder frente a Frederick Chiluba. Unip, una vez todo poderoso, ahora ha desaparecido prácticamente.

Los movimientos de liberación en Angola, Mozambique, Namibia y Zimbabwe siguen en el poder, pero todos han experimentado una disminución en el apoyo y la participación en las elecciones generales.

La historia de la lucha por la liberación en Namibia y en otros lugares tiene un fuerte dominio sobre la población.

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En Namibia, 2019 marcó un punto de inflexión para Swapo ya que perdió su mayoría parlamentaria de dos tercios.

En las elecciones presidenciales, Hage Geingob también sufrió una disminución severa en popularidad ya que su porcentaje de voto cayó del 87% en 2014 al 56%.

Al año siguiente, Swapo sufrió pérdidas históricas en las elecciones regionales y locales.

El Prof. Kamwanyah, quien hizo campaña por el partido hace más de 30 años, dice que mantiene un profundo respeto por lo que el gobierno de liberación logró en el pasado, pero está decepcionado con la realidad presente.

“Lo que hace el partido no refleja los valores originales fundamentales por los cuales la gente murió por este país”, dijo el académico namibio.

Namibia celebrará sus elecciones generales en noviembre y hay cierta especulación de que podría sufrir el mismo destino que el ANC.

“Creo que Swapo ganará, pero no obtendrá la mayoría”, dijo el Prof. Kamwanyah.

Ndiilokelwa Nthengwe, una activista namibia de 26 años, dice que ha habido un cambio generacional.

“Nuestros valores de generación no se alinean con el gobierno,” le dijo a la BBC.

La Sra. Nthengwe ha estado a la vanguardia de muchos movimientos sociales en el país.

Los jóvenes valoran la igualdad sexual y de género, dice, junto con empleos y una mejor atención médica.

“Todo lo que quieren los jóvenes es cambio, cambio y más cambio”.

Pero mientras que Namibia, junto con Sudáfrica, son considerados como democracias relativamente abiertas, los partidos gobernantes en Zimbabwe, Angola y Mozambique han sido acusados de reprimir la disidencia para mantener su control del poder.

El fraude electoral, la supresión de los partidos de oposición y la intimidación a los votantes han sido algunas de sus tácticas presuntas.

Adriano Nuvunga, presidente de la Misión de Observadores Defensores del Sur, ha presenciado elecciones en Mozambique durante las últimas dos décadas.

“Todos las elecciones que he observado desde 1999 fueron fraudulentas”, dijo el Sr. Nuvunga.

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Él dice que también vio intimidación a los votantes y manipulación de boletas.

En Zimbabwe en 2008, Amnistía Internacional documentó asesinatos ilegales, tortura y otro maltrato de simpatizantes de la oposición entre la primera y segunda ronda de votación presidencial. De hecho, la mayoría de las elecciones de Zimbabwe han sido empañadas por acusaciones de manipulación o intimidación de la oposición, aunque esto siempre es negado por el partido gobernante, la Zanu-PF.

Después de las elecciones de 2022 en Angola, miles de personas salieron a las calles para protestar contra el presunto fraude electoral.

Cuanto más tiempo han permanecido en el poder los movimientos de liberación, más se les acusa de corrupción y amiguismo y de no gobernar en interés de la gente.

Chris Hani, el difunto héroe sudafricano contra el apartheid, previó esto cuando dijo: “Lo que temo es que los liberadores emerjan como elitistas que manejan Mercedes Benzes y usan los recursos de este país para vivir en palacios y acumular riquezas”.

Pero un ex combatiente de la liberación zimbabuense, que pidió permanecer en el anonimato, le dijo a la BBC que muchos de los movimientos no habían tenido suficiente tiempo para comprender el orden mundial.

Señaló que Europa soportó monarquías autoritarias gobernando durante siglos y han tenido tiempo para aprender y adaptarse.

“Los gobiernos de liberación todavía están tratando de ponerse al día en un mundo que no fue diseñado para ellos”, dijo.

Derrocar el dominio colonial y de minorías blancas fue difícil, pero gobernar ha traído otros desafíos.

Liderar un movimiento revolucionario requiere una determinación única y lealtad estricta, mientras que dirigir un país necesita una mayor flexibilidad, colaboración y la capacidad para equilibrar los intereses de las diferentes secciones de la población.

Algunos movimientos han fallado en esto. Y puede que no les quede mucho tiempo.

Pero el Sr. Crespo sostiene que si estos partidos recuperan los ideales que los llevaron al gobierno, escuchan a los jóvenes y se encuentran a sí mismos, podrían ser capaces de mantenerse un poco más.