Por qué Delhi quiere cercar la frontera ‘conflictiva’

Hace poco más de una semana, el ministro del Interior de la India, Amit Shah, anunció un plan para cercar la frontera abierta con Birmania, país vecino.

Dijo que la India aseguraría los 1.643 km (1.020 millas) de frontera accidentada de la misma manera en que “hemos cercado la frontera del país con Bangladesh”, que es más del doble de larga.

El Sr. Shah dijo que el gobierno también consideraría cancelar un acuerdo de libre movimiento de seis años, que permitía a los residentes de la frontera de la India y Birmania viajar 16 km a territorio del otro sin visa. No dio detalles de cómo se construiría la valla, ni en qué plazo.

Pero la medida estaría llena de desafíos, algunos expertos dicen que el terreno montañoso hace que una valla sea casi imposible. Y los planes de la India podrían desestabilizar el equilibrio que ha existido durante décadas entre las personas de la zona fronteriza, además de avivar las tensiones con sus vecinos.

La decisión de cercar la frontera, que involucra a los cuatro estados del noreste de la India, Arunachal Pradesh, Nagaland, Manipur y Mizoram, parece haberse producido en el trasfondo de dos desarrollos principales.

En primer lugar, la escalada del conflicto en Birmania desde el golpe militar de febrero de 2021 representaba un riesgo cada vez mayor para los intereses de la India. Según la ONU, unas dos millones de personas han sido desplazadas en los combates. En las últimas semanas, rebeldes étnicos afirmaron haber tomado el control de la crucial ciudad de Paletwa en el estado de Chin, interrumpiendo una ruta clave de Birmania a la India.

La violencia en Manipur ha cobrado al menos 170 vidas y ha desplazado a miles de personas

En segundo lugar, la violencia étnica desatada por una disputa de acción afirmativa estalló el año pasado en Manipur, que comparte una frontera de casi 400 km con Birmania. Los enfrentamientos entre miembros de la mayoría Meitei y la minoría tribal Kuki han cobrado más de 170 vidas y desplazado a decenas de miles de personas.

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El gobierno de Manipur, liderado por el partido Bharatiya Janata Party (BJP) del primer ministro indio Narendra Modi, ha hablado sobre un “gran número de migrantes ilegales” y ha dicho que “la violencia fue impulsada por influyentes cultivadores ilegales de amapolas y narcotraficantes de Birmania que se establecieron en Manipur”.

El año pasado, el ministro de Asuntos Exteriores de la India, S. Jaishankar, informó a su homólogo Than Swe del gobierno militar de Birmania que las áreas fronterizas de la India estaban “gravemente perturbadas”. Dijo que “se deben evitar cualquier acción que aggrave la situación [fronteriza]” y expresó su preocupación por “el tráfico de personas y drogas”.

Michael Kugelman, del Wilson Center, un grupo de reflexión estadounidense, cree que el movimiento para cercar la frontera está “impulsado por la percepción de la India sobre la creciente amenaza de seguridad de dos frentes en su frontera oriental”.

“Quiere limitar los efectos secundarios de un conflicto cada vez más profundo en Birmania y reducir el riesgo de que refugiados entren en un Manipur cada vez más volátil desde Birmania,” dijo Kugelman a la BBC.

Algunos cuestionan la validez de esta razón. Si bien el gobierno de Manipur ha atribuido el conflicto allí a una afluencia de refugiados Kuki de Birmania, su propio panel había identificado solo 2,187 inmigrantes de Birmania en el estado a fines de abril del año pasado.

“Esta narrativa de una inmigración ilegal masiva de Birmania es falsa. Esto se está haciendo para apoyar la narrativa de que los Kuki son ‘extranjeros’ y migrantes ilegales, que no pertenecen a Manipur, y últimamente, que su resistencia está recibiendo apoyo de Birmania”, dijo Gautam Mukhopadhaya, ex embajador de la India en Birmania.

“La lógica y la evidencia para esto son muy débiles. Los Kuki han habitado Manipur durante siglos. El régimen de libre circulación ha funcionado bien para todas las comunidades, incluidos los Meiteis, que se han beneficiado de él comercialmente.”

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Un alto oficial retirado del ejército, con experiencia en la región y que prefirió no ser identificado, dijo que la necesidad de la refriega fronteriza no se debía a la migración civil, sino a que varios grupos rebeldes indios del noreste habían establecido campamentos en aldeas fronterizas y ciudades de Birmania.

Mizoram ha albergado a más de 40,000 refugiados que han huido de la guerra civil en Birmania

Durante décadas, el noreste de la India ha estado sacudido por insurgencias separatistas. La Ley de Poderes Especiales de las Fuerzas Armadas (AFSPA), una ley que otorga a las fuerzas de seguridad poderes de registro y allanamiento y protege a los soldados involucrados en bajas civiles durante las operaciones, ha demostrado ser controvertida. Los rebeldes indios escondidos en Birmania pueden cruzar fácilmente la frontera y “hacer sus actividades de extorsión y violentas”, dijo el oficial.

Sin embargo, es probable que la medida para cercar la frontera encuentre resistencia.

La India y Birmania tienen lazos históricos religiosos, lingüísticos y étnicos: unas dos millones de personas de origen indio viven en Birmania, que busca una mayor integración económica a través de la política Mirar al Este de India.

Bajo esta política, India ha proporcionado más de $2 mil millones en asistencia para el desarrollo: carreteras, educación superior, restauración de pagodas dañadas – a Birmania, la mayor parte en forma de subvenciones.

Más importante aún, la frontera divide a personas con etnicidad y cultura compartidas. Los Mizos en Mizoram y los Chins en Birmania son primos étnicos, con conexiones transfronterizas, especialmente porque el estado de Chin, predominantemente cristiano, limita con Mizoram. Hay Nagas en ambos lados de la frontera, con muchos de Birmania que realizan estudios superiores en la India. Los cazadores de Walong en Arunachal Pradesh han venido y han cruzado la frontera durante siglos.

Sin sorpresa, Mizoram, desafiando las directrices del gobierno federal, ha albergado a más de 40,000 refugiados que han huido de la guerra civil en Birmania. Neiphiu Rio, Ministro Principal de Nagaland, aliado del BJP, dijo recientemente: “Tenemos que idear una fórmula sobre cómo resolver el problema para la gente y prevenir la infiltración, ya que Nagaland limita con Birmania, y en ambos lados hay Nagas”.

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También, los expertos creen que cercar la frontera montañosa y densamente boscosa planteará desafíos significativos.

“Cercar toda la frontera sería imposible dado todas las montañas a lo largo de la frontera y la lejanía del terreno. No será como la construcción de una valla a lo largo de la frontera con Bangladesh”, me dijo Bertil Linter, un conocido experto en Birmania.

“Una valla es impráctica, llevaría años construirla e incluso si se construyera en algunos lugares, la gente local encontraría formas de eludirla”.

Luego está la delicada cuestión diplomática. Constructores un vallado fronterizo podría ser una medida provocativa en un momento en que Delhi necesita actuar con precaución en sus interacciones con Birmania, según el Sr. Kugelman. “La India busca el apoyo de la junta para la seguridad de la frontera y el desarrollo de la infraestructura, entre otras prioridades. Erecar la valla en consulta con Birmania, en lugar de seguir el proyecto unilateralmente, reduciría el riesgo de tensiones”, dijo.

En última instancia, la medida subraya los desafíos de seguridad fronteriza de la India: el país sufre tensiones fronterizas con su archirrival Pakistán y China, debido a tensiones políticas, disputas territoriales, guerra, terrorismo o una combinación de estos factores. La India también está luchando contra China en Asia del Sur, y China tiene conexiones económicas más fuertes con Birmania en comparación con la India.

“A medida que la India trabaja para reforzar los lazos con sus vecinos regionales, y busca enfrentar los desafíos de un Beijing cada vez más presente en su vecindario amplio, los desafíos fronterizos son una intrusión indeseada. Pero no se pueden simplemente desear que desaparezcan”, dijo el Sr. Kugelman.

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