Plan para rehacer una pirámide en granito despierta un debate acalorado

A lo largo de los siglos, muchas piedras de granito se cayeron o fueron retiradas del sitio por diversas razones, según Morgan Moroney, comisaria asistente de arte egipcio, clásico y del Cercano Oriente Antiguo en el Museo de Brooklyn. Incluso en la antigüedad, dijo, la gente las reutilizaba para construir monumentos u casas cercanas. Terremotos, erosión y vandalismo las desgastaron a lo largo de los siglos.

Salima Ikram, jefa de la unidad de Egiptología de la Universidad Americana en El Cairo, se muestra cautelosamente optimista sobre el nuevo proyecto.

“Escanear y documentar la pirámide y los bloques en el suelo es muy útil,” dijo. Si el equipo colocara las piedras caídas en su lugar de manera reversible, dijo que sería “sumamente sensato”. Pero advirtió contra la restauración de bloques cuyos orígenes no estén claros y sugirió que se necesitaría un estudio adicional para confirmar que la pirámide aún pudiera soportar el peso de más revestimiento de granito.

Ibrahim Mohamed Badr, profesor asociado en el departamento de restauración y conservación de antigüedades de la Universidad Misr de Ciencia y Tecnología en Giza, se mostró escéptico sobre qué piedras en el sitio, muchas de ellas sin pulir, podrían confirmarse como originales de la pirámide.

“Los antiguos egipcios habrían pulido los bloques al instalarlos en la propia pirámide”, dijo. “Cualquier intento de arreglarlos y pulirlos sería una interferencia flagrante en el trabajo de los antiguos egipcios, que no completaron esta pirámide”.

El Ministerio de Antigüedades no respondió a una solicitud de comentario o para confirmar el presupuesto del proyecto. Waziri dijo a al-Mehwar TV que la fase inicial del proyecto, que comienza en un momento de deuda e inflación crecientes en Egipto, estaba siendo financiada íntegramente por sus socios japoneses. “No pagaremos ni un centavo”, afirmó.

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El proyecto de Menkaura forma parte de una inversión más amplia en la infraestructura de Giza, que incluye nuevos restaurantes e instalaciones para visitantes. Se espera que el Gran Museo Egipcio, que al parecer costó $1 mil millones y que lleva en obras dos décadas, abra más tarde este año.

Nada Rashwan contribuyó a este reportaje desde El Cairo.