Pescadores de EE. UU. listos para cosechar millones de anguilas bebé con un valor de $2000 por libra mientras las autoridades luchan contra las ventas ilegales.

Los reguladores estadounidenses decidieron el miércoles permitir a los pescadores estadounidenses cosechar miles de libras de valiosas anguilas bebé en los próximos años, a pesar de que las autoridades han cerrado la industria en Canadá mientras lidian con la pesca ilegal.

Las anguilas bebé, también llamadas angulas, son recolectadas de ríos y arroyos por pescadores cada primavera. Estos diminutos peces a veces valen más de $2,000 por libra debido a su alto valor para las compañías acuícolas asiáticas.

La Comisión de Pesquerías Marinas de los Estados del Atlántico decidió el miércoles que a los pescadores estadounidenses se les permitirá cosechar un poco menos de 10,000 libras (4,536 kilogramos) de anguilas al año. Esa cuota, que mantiene los niveles actuales, se mantendrá al menos hasta 2027 y podría ser extendida más allá de ese año, decidió el panel.

La decisión llegó menos de dos meses después de que Pesca y Océanos Canadá cerró la temporada de pesca de angulas en las provincias marítimas de este año. En un comunicado, mencionaron la pesca ilegal, el acoso y las amenazas entre los recolectores y los oficiales de pesca como algunas de las razones para el cierre.

Los pescadores estadounidenses argumentaron antes de la decisión de la comisión del miércoles que han sido buenos administradores de los valiosos peces y merecen una cuota mayor, pero los reguladores mantuvieron la cuota igual. Maine es el único estado estadounidense que permite la pesca a escala comercial de angulas.

“Este es el recurso más restringido en Maine y nadie puede salirse con la suya, y deberían permitirnos pescar”, dijo Darrell Young, fundador de la Asociación de Pescadores de Angulas de Maine, antes de la reunión.

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Las angulas se crían hasta la madurez para poder ser utilizadas como alimento. Algunas regresan a los Estados Unidos para ser utilizadas en restaurantes japoneses.

Valen tanto en parte porque las reservas mundiales de anguilas se han reducido en las últimas décadas. Esto ha generado críticas de grupos ambientales que creen que la pesca de anguilas es insostenible.

La industria mundial de pesca de anguilas también ha estado plagada durante mucho tiempo de pesca ilegal y ventas ilegales. En abril, oficiales de pesca canadienses arrestaron a cinco pescadores de Maine en Nueva Escocia por infringir leyes de pesca y confiscaron alrededor de 7.5 libras (3.4 kilogramos) de angulas, según un comunicado de Pesca y Océanos Canadá.

Las autoridades de Maine han logrado frustrar la pesca ilegal en el estado mediante nuevos controles, incluido un sistema de tarjetas de crédito diseñado para disuadir las ventas ilegales. La pesca ilegal en Canadá “amenaza este valioso recurso y pesquería en ambos lados de la frontera” dijo Jeff Nichols, un portavoz del Departamento de Recursos Marinos de Maine.

La decisión de la comisión de mantener la cuota de angulas del estado a su nivel actual es “una buena noticia para los recolectores de angulas de Maine, quienes ganan cerca de $20 millones al año de la pesca vital”, dijo Nichols.

Los pescadores de Maine están aproximadamente al 80% de la cuota de angulas de este año. Las angulas se vendían por un poco menos de $1,200 por libra hasta el miércoles. Eso era más barato que en los últimos tres años, pero más caro de lo que generalmente se vendían antes de 2012.

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