OpenAI, Jeff Bezos, Nvidia, Microsoft invierten en una startup de robots humanoides

La empresa OpenAI, creadora de ChatGPT, busca integrar sus sistemas de inteligencia artificial en los cuerpos de robots humanoides como parte de un nuevo acuerdo con la startup de robótica Figure.

Figure, con sede en Sunnyvale, California, anunció la asociación el jueves junto con $675 millones en financiamiento de capital de riesgo de un grupo que incluye al fundador de Amazon, Jeff Bezos, así como a Microsoft, el fabricante de chips Nvidia y las divisiones de financiamiento de startups de Intel y OpenAI.

Figure tiene menos de dos años y no tiene un producto comercial, pero está persuadiendo a influyentes patrocinadores de la industria tecnológica para que respalden su visión de poner miles de millones de robots humanoides en los lugares de trabajo y en los hogares del mundo.

“Si solo podemos hacer que los humanoids realicen trabajos que los humanos no desean hacer debido a la escasez de personas, podríamos vender millones de humanoides, tal vez miles de millones”, dijo el CEO de Figure, Brett Adcock, a The Associated Press el año pasado.

Para OpenAI, que incursionó en la investigación robótica antes de centrarse en los grandes modelos de lenguaje de inteligencia artificial que impulsan a ChatGPT, la asociación “abrirá nuevas posibilidades para cómo los robots pueden ayudar en la vida cotidiana”, según afirmó Peter Welinder, vicepresidente de producto y asociaciones de la empresa con sede en San Francisco, en un comunicado escrito.

Los términos financieros del acuerdo entre Figure y OpenAI no fueron revelados. La colaboración implicará que OpenAI construirá modelos de inteligencia artificial especializados para los robots humanoides de Figure, probablemente basados en la tecnología existente de OpenAI, como los modelos de lenguaje GPT, el generador de imágenes DALL-E y el nuevo generador de video Sora.

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Esto ayudará a “acelerar el calendario comercial de Figure” al permitir que sus robots “procesen y razonen a partir del lenguaje”, según el anuncio de Figure. La empresa anunció en enero un acuerdo con BMW para poner a trabajar a sus robots en una planta de automóviles en Spartanburg, Carolina del Sur, pero aún no había determinado exactamente cómo ni cuándo se utilizarían.

Los expertos en robótica difieren en cuanto a la utilidad de los robots con forma humana. La mayoría de los robots empleados en tareas de fábrica y almacén pueden tener algunas características similares a los animales, como un brazo robótico, agarres similares a los dedos o incluso piernas, pero no son realmente humanoides. Esto se debe en parte a que ha llevado décadas a los ingenieros de robótica desarrollar robots que puedan caminar de manera efectiva sobre dos piernas o manipular de manera confiable objetos pequeños.

Whitney Rockley, cofundadora y socia gerente de la firma de capital de riesgo con sede en Toronto McRock Capital, dijo que comprende el atractivo de los humanoides porque son identificables, evocan emociones y generan conversaciones. Sin embargo, en la práctica, dijo que aún son torpes y plantean enormes desafíos técnicos, por lo que prefiera invertir en robots no humanoides.

“Miramos la robótica y la automatización de manera realmente práctica y decimos, ‘¿En qué tipo de timeline estamos dispuestos a comprometernos para realmente ver un despegue comercial y despliegues y aplicaciones?’”, dijo Rockley. “Y creo que los grupos que respaldan muchas soluciones humanoides en este momento están ahí a largo plazo, lo cual es genial porque necesitas eso, pero tomará décadas y décadas.”

El CEO de OpenAI, Sam Altman, insinuó un renovado interés en la robótica en un podcast presentado por el cofundador de Microsoft, Bill Gates, y lanzado a principios de este año, en el que Altman dijo que la empresa estaba comenzando a invertir en plataformas de hardware de robótica prometedoras después de haber abandonado previamente su propia investigación.

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“Comenzamos con los robots demasiado pronto y tuvimos que poner ese proyecto en pausa”, dijo Altman a Gates, señalando que “estábamos lidiando con simuladores deficientes y rompiendo tendones” que distraían del otro trabajo de la empresa.

“Nos dimos cuenta más y más con el tiempo de que lo que realmente necesitábamos primero era inteligencia y cognición y luego podríamos descubrir cómo podíamos adaptarlo a la fisicalidad”, dijo.

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La AP ha firmado un acuerdo con OpenAI para acceder a su archivo de noticias.

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