Oficiales afirman que Nepal está prohibiendo TikTok debido a contenido de odio.

El gobierno de Nepal anunció el lunes que está prohibiendo la popular aplicación de redes sociales TikTok, diciendo que la negativa de la plataforma a controlar el contenido de odio está afectando la “armonía social”.

TikTok tiene más de mil millones de usuarios a nivel mundial, por lo que la prohibición por parte de un país del Himalaya con una población de alrededor de 30 millones es poco probable que afecte significativamente a la aplicación, pero es otro signo ominoso para la empresa de propiedad china de esfuerzos más amplios por parte de los gobiernos de todo el mundo para restringir su uso.

TikTok fue una de las docenas de aplicaciones chinas que India prohibió en 2020, después de una confrontación militar entre los dos países en el Himalaya que sigue sin resolverse. La aplicación también ha sido objeto de un mayor escrutinio y restricciones en Estados Unidos, Europa y Canadá por preocupaciones de que los datos sensibles de los usuarios se compartan con el gobierno chino.

Nepal se encuentra atrapado entre sus dos vecinos gigantes, pero la preocupación ha sido menos sobre el mal uso chino y más sobre la armonía doméstica. Los funcionarios citaron la prevalencia de contenido que, según dijeron, estaba avivando el odio religioso, la violencia y el abuso sexual, y ha llevado a enfrentamientos fuera de línea, lo que obligó a los toques de queda y al despliegue de la policía.

Aunque el contenido tóxico incluye sexismo y discriminación de castas, un problema particularmente candente ha sido los ataques virtuales en TikTok entre hindúes y musulmanes y algunas comunidades indígenas sobre el sacrificio de vacas, que es considerado sagrado para un gran número de hindúes.

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“Nuestra armonía social, estructura familiar y relaciones familiares se ven perturbadas por las redes sociales, por TikTok”, dijo Rekha Sharma, ministra de Comunicaciones y Tecnologías de la Información de Nepal, después de la aprobación de la prohibición por parte del gabinete de ministros.

“La decisión de prohibir TikTok será efectiva de inmediato”, dijo la Sra. Sharma, pero las compañías de telecomunicaciones aún deben implementar la prohibición, y no estaba claro cuándo los usuarios ya no tendrían acceso.

Los representantes de TikTok no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los funcionarios nepalíes dijeron que recurrieron a la prohibición después de que TikTok se negara a abordar las preocupaciones sobre el contenido problemático, incluso después de que el gobierno se acercó en repetidas ocasiones. La última vez que planteó el problema con representantes de TikTok fue hace nueve días, sin éxito, dijo Narendra K.C., asesor del Ministerio de Comunicaciones y Tecnologías de la Información.

Dijo que Narayan Kaji Shrestha, ministro del Interior del país, dijo al gabinete el lunes que eliminar videos individuales sería tecnológicamente difícil para las autoridades nepalíes, lo que lo llevó a proponer la prohibición de la propia aplicación.

La popularidad de TikTok ha aumentado especialmente en Nepal desde la pandemia, alcanzando alrededor de 2,2 millones de usuarios activos.

Algunos usuarios utilizan la aplicación para expresar su enojo hacia el gobierno y los políticos, y algunos periodistas y activistas expresaron su preocupación de que el gobierno estuviera tratando de restringir la libertad de expresión bajo el pretexto de proteger la armonía social.

Taranath Dahal, fundador de Freedom Forum, que aboga por la libertad de expresión en Nepal, dijo que el proceso del gobierno para prohibir la plataforma carecía de transparencia y planteó preocupaciones de que el país “también se esté encaminando hacia la construcción de una sociedad controlada”.

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El Sr. Dahal dijo que el gobierno acababa de introducir una nueva directiva para las plataformas de redes sociales hace solo unos días, dando a las empresas tres meses para cumplir. Dijo que la decisión de “cerrar abruptamente” una plataforma que no era significativamente diferente a las demás iba en contra de la “imagen de Nepal como una democracia liberal”.

Mujib Mashal contribuyó con la información desde Nueva Delhi.