North Korea cierra algunas misiones diplomáticas en lo que puede ser un indicio de sus problemas económicos.

SEÚL, Corea del Sur (AP) – Corea del Norte confirmó el viernes que está cerrando algunas de sus misiones diplomáticas en el extranjero, un movimiento que su rival Corea del Sur sospecha que es probablemente el último signo de los problemas económicos del Norte en medio de las persistentes sanciones internacionales.

A principios de la semana, el gobierno surcoreano dijo que Corea del Norte estaba cerrando sus embajadas en Uganda, Angola y España, así como un consulado en Hong Kong, porque las sanciones han dificultado enormemente que continúen las actividades ilegales en el extranjero para ganar dinero para sus gastos operativos.

Según los datos del gobierno surcoreano, Corea del Norte mantiene relaciones diplomáticas con más de 150 países, pero opera solo alrededor de 50 puestos diplomáticos en el extranjero.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte dijo el viernes que está “cerrando o abriendo misiones diplomáticas en otros países” de acuerdo con cambios no especificados en el entorno internacional y la política externa del Norte.

Los funcionarios surcoreanos no pudieron confirmar de inmediato si Corea del Norte está realmente abriendo nuevas misiones diplomáticas en el extranjero.

En comentarios publicados en el sitio web del ministerio norcoreano, un portavoz no identificado dijo que es normal que los estados soberanos reubiquen sus fuerzas diplomáticas en busca de intereses nacionales. Afirmaron que Corea del Norte continuará tomando “medidas diplomáticas necesarias” en aras de sus lazos externos a largo plazo, pero no dieron más detalles.

Las embajadas y misiones diplomáticas norcoreanas en el extranjero han estado vinculadas a casos de contrabando y otras actividades comerciales ilícitas para financiar sus gastos operativos y enviar divisas extranjeras tan necesarias de regreso a casa.

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Pero el Ministerio de Unificación de Corea del Sur dijo el martes que el Norte decidió cerrar algunas misiones diplomáticas debido a las dificultades que enfrentan para ganar divisas extranjeras debido a las sanciones internacionales impuestas por sus pruebas nucleares y de misiles.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo el jueves que Corea del Norte podría cerrar misiones diplomáticas adicionales.

Los medios estatales norcoreanos dijeron el lunes que sus embajadores en Angola y Uganda realizaron visitas de “despedida” a los líderes de esos países la semana anterior. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo el miércoles que China respeta la decisión de Corea del Norte de cerrar su consulado general en Hong Kong.

En los últimos años, la frágil economía de Corea del Norte se vio gravemente afectada por las restricciones relacionadas con la pandemia, las sanciones y su propia mala gestión. Pero los grupos de monitoreo afirman que no hay señales de una crisis humanitaria o un caos social que pueda amenazar el gobierno absoluto del líder Kim Jong Un.