Nigeria ordena a empresa de criptomonedas a pagar $10 mil millones

El gobierno de Nigeria ha informado que ha exigido casi $10 mil millones de compensación a la empresa de criptomonedas, Binance.

Dice que Binance manipuló las tasas de cambio extranjeras a través de la especulación de divisas y la fijación de las tasas, lo que ha provocado que el naira pierda casi el 70% de su valor en los últimos meses.

Dos ejecutivos de Binance fueron arrestados en Nigeria a principios de semana.

Binance no ha respondido a las solicitudes de comentarios de la BBC.

Nigeria es la economía más grande de África y también uno de los mayores mercados de criptomonedas del mundo.

El martes, el gobernador del banco central de Nigeria, Olayemi Cardoso, dijo que Binance Nigeria había movido $26 mil millones de fondos no rastreables.

“Estas acusaciones son graves”, dijo Tilewa Adebajo de CFG Advisory a la BBC. “Es una suma enorme, incluso más que las remesas anuales de la diáspora de Nigeria de $24 mil millones”.

“El gobierno debe haber hecho su tarea, de ahí las acusaciones”.

Las transacciones de criptomonedas equivalentes al 12% de los ingresos totales de Nigeria, o el PIB, se llevaron a cabo en el año hasta junio de 2023, según la agencia de noticias Reuters.

Las criptomonedas no son ilegales en Nigeria, pero las empresas deben registrarse para poder operar allí, dice el gobierno. Un asesor especial del presidente de Nigeria dijo a la BBC que Binance no lo había hecho.

Después de asumir el cargo el año pasado, el Presidente Bola Tinubu eliminó la política de anclar el naira al dólar, lo que permitió a los comerciantes comprar y vender la moneda a tasas determinadas por el mercado. Pero el asesor especial Bayo Onanuga dijo que el reciente colapso no fue el resultado de una actividad normal.

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“De repente, la tasa de cambio se disparó… y estaba siendo causada por las personas en la plataforma de Binance”, dijo al programa de la BBC Newsday.

“El gobierno no podía simplemente cruzarse de brazos y permitir que esto continuara”.

Se entiende que Binance es una de las plataformas de criptomonedas más populares en el país.

Para la frustración de los usuarios nigerianos, Binance y varias otras empresas de criptomonedas han sido suspendidas en el país en las últimas semanas, incluyendo Coinbase, Kraken, Forextime, OctaFX, Crypto y FXTM en un intento por frenar la caída del naira.

Además del colapso del naira, el gobierno también dice que las criptomonedas se utilizan para el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo.

La “anonimato y privacidad inherentes al sistema de criptomonedas son lo que atrae a individuos, especialmente aquellos con intenciones ilícitas, a su uso”, dijo un informe reciente de la Unidad de Inteligencia Financiera de Nigeria.

El gobernador del banco central, el Sr. Cardoso, dijo el martes que se habían detectado “flujos ilícitos” en algunas plataformas de criptomonedas en Nigeria. No se nombraron firmas específicas como culpables.

En otra medida destinada a frenar el comercio de divisas extranjeras, Nigeria ha cerrado miles de casas de cambio.

El banco central de Nigeria ha estado bajo presión para estabilizar la moneda nacional, el naira, que actualmente se intercambia a 1,595 nairas por US$1, en comparación con cerca de 460 hace un año.

El colapso del naira ha empeorado la crisis del costo de vida. Los altos precios de los alimentos y de los productos básicos, incluidos el combustible y el transporte, han provocado protestas en las últimas semanas.

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Reporte adicional por Natasha Booty

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