Modi de la India cuestiona a rival, el Congreso, sobre isla cedida a Sri Lanka.

NUEVA DELHI (Reuters) – La decisión de la India, con medio siglo de antigüedad, de poner fin a una disputa territorial con Sri Lanka por una diminuta isla se ha convertido en un tema candente en las elecciones, con el partido del Primer Ministro Narendra Modi acusando al rival Congreso de comprometer los derechos de los pescadores.

Un acuerdo de 1976 prohibió a los pescadores indios navegar en aguas alrededor de la isla de 285 acres (115 hectáreas) en el Estrecho de Palk que divide a los vecinos, dos años después de un pacto sobre límites marítimos que otorgó a Colombo derechos sobre ella.

El lunes, el Ministro de Asuntos Exteriores Subrahmanyam Jaishankar dijo que Sri Lanka había detenido a más de 6,000 pescadores indios y 1,175 embarcaciones de pesca en los últimos 20 años, siguiendo el acuerdo de 1976 sobre la isla, ubicada a 33 km (21 millas) de la costa de la India.

Sus comentarios llegan un día después de que Modi acusara al Congreso de haber entregado la isla, llamada Katchatheevu, de manera “descuidada”.

“Debilitar la unidad, integridad e intereses de la India ha sido la forma de trabajar del Congreso durante 75 años y contando”, dijo Modi en la plataforma de redes sociales X.

En respuesta, el jefe del Congreso, Mallikarjun Kharge, dijo que el acuerdo de 1974 había sido “basado en un gesto amistoso” y sugirió que los comentarios de Modi se hicieron de cara a las elecciones generales que comenzarán el 19 de abril, en las que buscará un raro tercer mandato.

Kharge mencionó que Modi abordó el delicado tema en vísperas de las elecciones, a pesar de que el fiscal general de su gobierno le había dicho a la Corte Suprema en 2014 que la India “tendría que ir a la guerra” si quisiera recuperar la isla de Sri Lanka.

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La oficina del presidente de Sri Lanka y su Ministerio de Asuntos Exteriores no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El descontento por la restricción de los derechos de pesca ha aumentado en el estado costero sureño de Tamil Nadu, vecino a Sri Lanka, lo que ha llevado a dos desafíos legales a los acuerdos durante las últimas dos décadas que aún están pendientes en la Corte Suprema.

Tamil Nadu va a las urnas el 19 de abril, la primera fase de siete rondas de votación que finalizarán el 1 de junio.

El Partido Bharatiya Janata de Modi está intentando hacer avances en el estado, donde no ganó ninguno de los 39 escaños del estado en el parlamento de la India de 545 miembros durante las últimas elecciones.

Jaishankar no comentó si el gobierno buscaría alterar el estatus de la isla, ya que el asunto está en la Corte Suprema.

(Reporte de Krishn Kaushik; Reportaje adicional de Uditha Jayasinghe en Colombo; Edición de Clarence Fernandez)