Mistral asegura financiamiento de €600 millones mientras su valoración se dispara a casi €6 mil millones.

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Mistral AI, la startup de inteligencia artificial con sede en París, ha recaudado 600 millones de euros en nueva financiación con una valoración de casi 6.000 millones de euros, apenas un año después de que la empresa respaldada por Microsoft y Nvidia se lanzara como un desafiante improbable para OpenAI.

La inversión, que ha triplicado la valoración de la empresa desde diciembre, está liderada por General Catalyst, junto con varios de los inversores existentes de Mistral, incluidos Lightspeed, Andreessen Horowitz, Factorial Funds, Bpifrance y BNP Paribas. Entre los patrocinadores corporativos se encuentran Nvidia, Salesforce, Samsung e IBM.

“Nos dijeron cuando comenzamos… que este es un mercado que nunca se verá alterado,” dijo Arthur Mensch, director ejecutivo de Mistral, al Financial Times. “Mostramos que no era el caso y efectivamente alteramos el modelo de negocio de OpenAI.”

DST Global de Yuri Milner se unió a la última ronda de Mistral como nuevo inversor, según personas involucradas en el acuerdo. DST no respondió de inmediato a una solicitud de comentario.

Microsoft, que invirtió 15 millones de euros en febrero como parte de una asociación comercial para ofrecer los productos de Mistral a través de su plataforma de computación en la nube Azure, no participó en la nueva ronda.

El acuerdo más reciente es el más grande hasta ahora para una startup que construye modelos de inteligencia artificial generales grandes que tiene su base fuera del Valle del Silicio, ya que Mistral tiene como objetivo pasar de ser un campeón europeo a un contendiente global con más de 1.000 millones de euros de poder financiero recaudado.

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Los inversores están vertiendo grandes sumas en startups de inteligencia artificial que están construyendo grandes modelos de lenguaje, que son sistemas sofisticados capaces de producir texto e imágenes de alta calidad en segundos. Mientras tanto, las grandes empresas de tecnología como Microsoft, Google, Meta y Amazon están invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en infraestructura informática para construir sus propios sistemas competidores.

La última financiación de Mistral se compone de 468 millones de euros en capital y 132 millones de euros en deuda y valora la empresa, fundada a mediados de 2023, en 5.800 millones de euros, incluido el nuevo capital recaudado, según personas cercanas a la empresa.

Sus cofundadores, Timothée Lacroix, Guillaume Lample y Mensch, un trío de investigadores franceses en inteligencia artificial que trabajaron previamente en DeepMind de Google y Meta, siguen siendo accionistas mayoritarios.

Mensch dijo que Mistral había utilizado “un poco más de 1.000” de las unidades de procesamiento de gráficos de alta potencia necesarias para entrenar sistemas de IA y había gastado “solo un par de decenas de millones” de euros para construir productos que pueden rivalizar con los construidos con presupuestos mucho más grandes por algunas de las empresas más ricas del mundo, incluidos OpenAI, Google y Meta.

“Parece que estamos haciendo cálculos muy diferentes” de los costos necesarios para construir grandes modelos de IA en comparación con el jefe de OpenAI, Sam Altman, dijo Mensch.

La última ronda de la compañía francesa llega dos semanas después de que Elon Musk recaudara 6.000 millones de dólares para su startup xAI, mientras que los competidores apuntan al cabeza de inicio de ChatGPT de OpenAI, que está impulsado por 13.000 millones de dólares en respaldo de Microsoft.

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Mistral, que ha sido elogiada por el presidente francés Emmanuel Macron como un ejemplo de cómo una nueva generación de startups europeas puede competir con las mayores empresas tecnológicas de EE. UU., recaudó 105 millones de euros en una de las rondas de financiación inicial más grandes de Europa cuando era apenas unas semanas de edad en junio del año pasado. Su valor aumentó a 2.000 millones de euros en diciembre.

“La eficiencia de capital de la empresa es realmente impresionante,” dijo Jeannette zu Fürstenberg, quien lidera el negocio europeo de General Catalyst, añadiendo que Mistral había gastado “la fracción más pequeña posible” de lo que sus rivales habían gastado para construir modelos de AI competitivos.

“Realmente es muy, muy impresionante cómo este equipo ha operado de manera ágil desde un punto de vista financiero y lo que han logrado,” agregó.

Mensch dijo que Mistral optó por recaudar más capital ahora después de recibir interés entrante de inversores para escalar sus esfuerzos de comercialización y comprar más recursos informáticos. “Sigue siendo un mercado intensivo en capital,” dijo. “Cuanta más [computación] capacidad tengamos, más personas podremos incorporar a nuestro equipo… para romper las barreras de la inteligencia artificial.”

La startup de IA cuenta con unos 60 empleados, incluidos 45 en Francia, 10 en Estados Unidos y cinco en el Reino Unido, con aproximadamente tres cuartos de ellos trabajando en el desarrollo de productos e investigación.

Su tecnología difiere de OpenAI porque muchos de sus sistemas de IA están disponibles como software de “código abierto”, lo que significa que su código fuente está disponible para que cualquier persona lo examine o lo personalice.

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Mensch argumenta que esto lo hace más atractivo para los grandes clientes corporativos que no quieren compartir sus datos ni depender de un gran proveedor estadounidense para una tecnología que los defensores afirman podría ser tan transformadora como internet o el teléfono inteligente.