Miles de rusos se presentan para cumplir el ‘último deseo’ de Navalny.

Por Guy Faulconbridge y Andrew Osborn

MOSCÚ, 17 de marzo (Reuters) – Miles de personas acudieron a los colegios electorales de toda Rusia el domingo para participar en lo que la oposición anti-Kremlin dijo que era una protesta política pacífica pero simbólica contra la reelección del presidente Vladimir Putin.

En una acción llamada “Mediodía contra Putin”, los rusos que se oponen al veterano líder del Kremlin fueron a su colegio electoral local al mediodía para o bien anular su papeleta en protesta o votar por uno de los tres candidatos que compiten contra Putin, quien se espera que gane por un amplio margen.

Otros habían prometido escribir el nombre del fallecido líder de la oposición Alexei Navalny, quien murió el mes pasado en una prisión del Ártico, en su papeleta.

Los aliados de Navalny transmitieron videos en YouTube de filas de personas haciendo cola en diferentes colegios electorales de toda Rusia al mediodía, que dijeron estaban allí para protestar pacíficamente.

Navalny había respaldado el plan “Mediodía contra Putin” en un mensaje en las redes sociales facilitado por sus abogados antes de su muerte. El periódico independiente Novaya Gazeta llamó a la acción planificada “el testamento político de Navalny”.

“Hay muy poca esperanza, pero si puedes hacer algo (como esto), debes hacerlo. No queda nada de democracia”, dijo una joven, que no dio su nombre y cuyo rostro estaba borroso en el equipo de Navalny, en un colegio electoral.

Otra joven en un colegio electoral diferente, cuya identidad había sido disfrazada de la misma manera, dijo que había votado por el “menos dudoso” de los tres candidatos que compiten contra Putin.

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Un estudiante hombre que votaba en Moscú le dijo al canal de Navalny que personas como él que no estaban de acuerdo con el sistema actual necesitaban seguir adelante con sus vidas de todos modos.

“La historia ha demostrado que los cambios ocurren en los momentos más inesperados”, dijo.

A pesar de los manifestantes, que representan una pequeña fracción de los 114 millones de votantes de Rusia, Putin está a punto de afianzar su poder en la elección que seguramente le dará una gran victoria.

La historia continúa

El Kremlin retrata a los aliados políticos de Navalny -la mayoría de los cuales se encuentran fuera de Rusia- como extremistas peligrosos que buscan desestabilizar el país en nombre de Occidente. Afirma que Putin goza de un apoyo abrumador entre los rusos comunes, señalando encuestas de opinión que sitúan su índice de aprobación por encima del 80%.

Con la vasta extensión de Rusia que se extiende a lo largo de 11 zonas horarias, los votantes protestantes estaban dispersos en lugar de concentrados en una masa única, lo que hacía difícil estimar cuántas personas acudieron al evento de protesta.

El tamaño de las filas en cada colegio electoral mostrado en el canal de Navalny iba desde unas docenas de personas hasta lo que parecía ser varias cientos de personas.

Los periodistas de Reuters observaron un ligero aumento en el flujo de votantes, especialmente jóvenes, al mediodía en algunos colegios electorales de Moscú y Ekaterimburgo, con filas de varias cientos de personas. Algunos dijeron que estaban protestando aunque había pocas señales externas que los distinguieran de los votantes comunes.

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Leonid Volkov, un asistente exiliado de Navalny que fue atacado con un martillo la semana pasada en Vilna, estimó que cientos de miles de personas habían acudido a los colegios electorales de Moscú, San Petersburgo, Ekaterimburgo y otras ciudades.

Reuters no pudo verificar independientemente esa estimación.

En los colegios electorales de las misiones diplomáticas rusas desde Australia y Japón hasta Armenia, Kazajstán y Georgia, cientos de rusos hacían cola al mediodía.

En Berlín, Yulia, viuda de Navalny, se presentó en la embajada rusa para participar en el evento de protesta allí junto con Kira Yarmysh, portavoz de Navalny. Otros rusos presentes aplaudieron y corearon su nombre. (Reporte de Reuters Escrito por Andrew Osborn Edición de Peter Graff)