Migración a través de Darién – The New York Times

La migración hacia Estados Unidos a través de la peligrosa selva conocida como el Tapón del Darién volvió a la normalidad el viernes, con cientos de personas de Venezuela, Ecuador y más allá entrando en la selva después de una pausa de aproximadamente cinco días en la que los migrantes no pudieron iniciar el viaje.

La pausa en este flujo de migración cada vez más grande fue el resultado de una operación de arresto liderada por la Fiscalía colombiana, en la que dos capitanes que conducían barcos llenos de migrantes con destino a la selva fueron detenidos, donde permanecen, según la Fiscalía. La Fiscalía informó que los capitanes habían estado transportando a las personas ilegalmente, en parte porque los migrantes no llevaban la documentación adecuada.

Los capitanes trabajaban para dos compañías de barcos – Katamaranes y Caribe – que durante años han desempeñado un papel esencial en el transporte de migrantes desde la comunidad del norte de Colombia de Necoclí, a unas dos horas al otro lado de un golfo hasta la entrada de la selva, que luego deben cruzar para llegar a Centroamérica y eventualmente a Estados Unidos. Las compañías de barcos han estado haciendo esto abiertamente – algo documentado extensamente por The New York Times – y los arrestos parecían señalar un cambio en la política de las autoridades colombianas.

Pero en represalia por los arrestos, las compañías de barcos pausaron el transporte, y el número de migrantes esperando en torno a Necoclí y otra ciudad de salida, Turbo, aumentó rápidamente a varios miles de personas. Esto planteó un desafío enorme para ambas ciudades, que no tienen los recursos o la infraestructura para alojar y alimentar a tanta gente durante un período prolongado.

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Los arrestos de los operadores de barcos se produjeron después de meses de presión por parte de Estados Unidos sobre el gobierno colombiano para que hiciera más para limitar o detener la migración a través del Darién. En una entrevista reciente, Hugo Tovar, un fiscal colombiano, dijo que su oficina estaba trabajando diligentemente, con la ayuda de Estados Unidos, para investigar y arrestar a traficantes de personas.

El viernes, Johann Wachter, secretario del gobierno municipal de Necoclí, dijo que las compañías de barcos decidieron reanudar las operaciones después de una reunión entre representantes de las compañías de barcos, los gobiernos locales, la oficina nacional de migración colombiana y otras agencias, incluido alguien de la Embajada de Estados Unidos en Colombia.

En la reunión, dijo el Sr. Wachter, los representantes de la oficina de migración de Colombia aseguraron a las compañías de barcos que “no habría problema” siempre que los migrantes que transportaran “cumplieran con los requisitos”. En este caso, dijo el Sr. Wachter, cada persona que busque cruzar a la selva tendría que completar un formulario en una aplicación móvil llamada Secure Transit.

(Los funcionarios de la Embajada de Estados Unidos y la oficina de migración de Colombia no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.)

La selva del Darién es la franja de tierra que conecta Sudamérica y Norteamérica. Debe ser cruzada para llegar a Estados Unidos desde América del Sur a pie. Antes raramente cruzada, se ha convertido en una importante ruta migratoria en los últimos tres años, con casi un millón de personas arriesgando el viaje desde 2021. Esto ha planteado un desafío enorme para el presidente Biden, quien ha visto un número récord de llegadas en la frontera sur de Estados Unidos durante su presidencia.

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Las consecuencias en Necoclí de la decisión de las compañías de barcos de cerrar operaciones después de solo dos arrestos muestran lo difícil que es para los funcionarios de Estados Unidos y Colombia detener el negocio de transporte de personas de varios millones de dólares que opera abiertamente en el norte de Colombia. Cualquier esfuerzo para detenerlo utilizando la ley probablemente tendrá consecuencias no deseadas, incluida la aglomeración de miles de personas en pueblos pobres de Colombia que no tienen la capacidad para cuidar de ellos.

Por su parte, el Sr. Wachter calificó la reanudación del transporte de migrantes como un movimiento positivo. “Nuestra capacidad es limitada,” dijo, “por lo que esto nos da bastante paz.”