Mastercard y Visa enfrentan medidas restrictivas por parte del regulador del Reino Unido sobre las comisiones de los comerciantes.

Visa y Mastercard deberán compartir más información sobre las tarifas que cobran a los comercios según las nuevas normas propuestas por el regulador de pagos del Reino Unido.

El Regulador de Sistemas de Pago propuso el martes que las dos empresas, que representan el 95 por ciento de todos los pagos con tarjeta de débito y crédito en el Reino Unido, deberían divulgar regularmente información financiera al regulador y consultar a los comercios y minoristas antes de cambiar sus tarifas.

La propuesta surge después de que el PSR encontrara que, si bien las redes de tarjetas habían aumentado sus tarifas de esquema y de procesamiento en más del 30 por ciento en términos reales en los últimos cinco años, “hay pocas pruebas de que la calidad del servicio haya mejorado al mismo ritmo”.

Visa y Mastercard cobran tarifas a los vendedores por el acceso a su red y diversas tarifas de procesamiento para la autorización, liquidación y compensación de pagos.

A diferencia de las tarifas de intercambio, que se transfieren a los bancos, las tarifas de esquema y procesamiento van directamente a las redes de tarjetas. Estas tarifas han atraído menos escrutinio que las tarifas de intercambio porque representan una parte más pequeña de los cargos incurridos por los vendedores.

“Cada vez que alguien utiliza una tarjeta Mastercard o Visa, las empresas del Reino Unido tienen que pagar tarifas”, dijo el director gerente del PSR, Chris Hemsley. “Estas tarifas han aumentado significativamente en los últimos años, y esos aumentos no pueden explicarse por la mejora en la calidad del servicio”.

Otros cambios propuestos incluyen hacer que las redes de tarjetas divulguen metodologías de precios.

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Hemsley dijo que había preocupaciones sobre la transparencia y la calidad de la información proporcionada por las redes de tarjetas, con una revisión del PSR que encontró “que el mercado no está funcionando bien”.

Las propuestas del PSR son el último intento de aflojar el control de Visa y Mastercard en el sector de los pagos, tras las quejas sobre las tarifas de los comercios y minoristas, y las llamadas a una mayor competencia.

Organizaciones comerciales como el Consorcio de Distribución Minorista Británico y la Federación de Pequeñas Empresas han pedido al PSR que reduzca las tarifas de las tarjetas, con su campaña “Axe the Card Tax”.

Visa y Mastercard dicen que las tarifas son un reflejo del valor de sus servicios, que en los últimos años se han fortalecido con inversiones en ciberseguridad y resiliencia de red.

Mastercard dijo que no estaba de acuerdo con los hallazgos y que la “industria de pagos nunca ha sido más competitiva”, mientras que el análisis del PSR “no tiene en cuenta la importante inversión necesaria para proporcionar una red segura” que prevenga el fraude.

También señaló un informe del Boston Consulting Group de 2021 que estimó sus tarifas de esquema en toda Europa como equivalentes a 6 peniques en una transacción de £50.

La empresa añadió que “continuará trabajando de manera transparente con el PSR” para demostrar el valor que aporta a la economía del Reino Unido.

Visa dijo que sus tarifas “reflejan el inmenso valor que ofrecemos a las instituciones financieras, comerciantes y consumidores, incluidos los niveles extremadamente altos de seguridad, la resiliencia operativa casi perfecta y una amplia gama de protecciones al consumidor y productos y servicios de alta calidad que satisfacen las necesidades de los consumidores y comerciantes”.

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Una investigación paralela del PSR sobre las tarifas de intercambio el año pasado llamó a la reintroducción de un límite en los cargos de intercambio transfronterizos, que fue eliminado después de que el Reino Unido abandonara la UE.

En el Reino Unido, Mastercard enfrenta una demanda colectiva que afirma que las tasas de intercambio que cobró entre 1992 y 2008 se trasladaron a los consumidores a través de precios más altos en tiendas y negocios.

En los Estados Unidos, Visa y Mastercard acordaron este año reducir sus tarifas de transacción en un acuerdo de $30 mil millones en un caso de antimonopolio presentado por comerciantes.