Macron de Francia visitará Nueva Caledonia después de protestas mortales.

El presidente Emmanuel Macron de Francia está haciendo un viaje sorpresa a Nueva Caledonia, un territorio francés en el Pacífico Sur que ha estado atrapado por disturbios mortales desde hace más de una semana, para hablar con líderes pro-independentistas.

Seis personas han muerto y cientos han resultado heridas desde que las manifestaciones de los indígenas kanak se volvieron violentas a principios de la semana pasada. Las autoridades francesas han enviado cientos de policías a Nueva Caledonia, impuesto un toque de queda y prohibido TikTok, pero han tenido dificultades para restablecer la calma en el territorio.

Algunos líderes locales expresaron dudas de que el Sr. Macron, quien está programado para llegar el jueves, pudiera calmar las tensiones. “¡Aquí viene el bombero después de haber encendido el fuego!” Jimmy Naouna, un portavoz de FLNKS, una alianza de partidos pro-independentistas, escribió en las redes sociales.

Muchos en la comunidad kanak han acusado al Sr. Macron y a Francia de no cumplir con un acuerdo que había puesto a Nueva Caledonia en un posible camino hacia la independencia. La fuente de la discordia es una enmienda a la Constitución francesa que desbloquearía los registros de votantes en Nueva Caledonia, un movimiento que probablemente inclinaría un referéndum sobre la autodeterminación a favor de Francia. El Sr. Macron se ha negado a retirar la enmienda.

Su viaje será la primera visita al territorio, donde viven alrededor de 270.000 personas, de un líder francés de alto nivel desde que comenzaron los disturbios el lunes pasado. El Sr. Macron intentará “renovar el hilo del diálogo” durante la visita, dijo el primer ministro Gabriel Attal al Parlamento francés el martes.

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En los últimos días, la policía ha arrestado a unas 300 personas y utilizado vehículos blindados para despejar barricadas en Noumea, la capital, y alrededor del aeropuerto del territorio. Nicolás Mattheos, un comandante de la policía en Nueva Caledonia, ha dicho que algunas barricadas estaban atrapadas con bombonas de gas.

El martes y el miércoles, aviones militares de Australia y Nueva Zelanda evacuaron a cientos de turistas extranjeros de Nueva Caledonia.

“Aún me siento como un prisionero”, dijo Pierre, un residente de Noumea que pidió que no se utilizara su apellido por razones de seguridad, el miércoles. “Después de nueve días, nada ha cambiado.”

La violencia en Nueva Caledonia ha sido una de las más intensas desde la década de 1980, cuando una rebelión kanak llevó a una guerra civil. Los acuerdos de paz que siguieron pedían tres referendos de independencia. El sentimiento pro-independentista fue sorprendentemente fuerte en los dos primeros y alcanzó aproximadamente el 47 por ciento de los votos. Los kanaks boicotearon el tercer voto en 2021 después de que el Sr. Macron se negó a posponerlo durante la pandemia.

El territorio, cuya economía depende de la minería de níquel, tiene un nuevo valor estratégico para Francia mientras Estados Unidos y China luchan por influencia en el Pacífico.

Los líderes en Nueva Caledonia han pedido realizar otra votación, y la enmienda constitucional propuesta en Francia los ha enfadado. La medida aún debe ser aprobada por una sesión conjunta de las dos cámaras del Parlamento francés.

Los detalles específicos del viaje del Sr. Macron, incluidas las personas con las que iba a reunirse, no estaban claros de inmediato.

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“El país está en llamas y sangre y el presidente de la república está llegando”, dijo Roch Wamytan, presidente del Congreso de Nueva Caledonia, quien apoya la independencia de Francia, a los medios de comunicación locales el miércoles. “El formato de esta visita no es bueno.”