Los turistas cazan los ‘Cinco Grandes’ en un safari urbano.

Hace 39 minutes

Por Hamilton Wende, Johannesburg

Hamilton Wende

El Búfalo Rojo de Tyke se puede ver en Greenside

“Hoy vamos a buscar los ‘Big Five!’” Anuncia el guía sudafricano Eelco Meyjes desde el frente de su vehículo de safari – una cosa extraña de escuchar en las calles de Johannesburgo suburbano.

Pero no está hablando de juegos, sino de la vida salvaje representada en el graffiti de la ciudad.

Infame por sus niveles de delincuencia y las altas paredes coronadas con cercas eléctricas, hay muchos otros lados del corazón comercial latente de Sudáfrica – incluyendo lo que está pintado en las superficies de esas paredes.

El Sr. Meyjes, un empresario local, estudió arte en la Universidad de Witwatersrand de la ciudad, y esto lo llevó a apreciar sus dramáticas creaciones callejeras.

Sus primeros tours comenzaron en dos ruedas. Estos continúan pero se expandió a un safari urbano en 2021.

Mientras partimos en nuestro vehículo de safari verde desde un restaurante local, nos advierte jovialmente: “Tendrán que buscar cuidadosamente a los animales pintados en las paredes.

“Es más difícil hacer tours en la ciudad que en el arbusto. Hay tráfico por todas partes. Y, por supuesto, hay que evitar los baches!”

Nuestra primera parada revela un búfalo rosado de aspecto salvaje fumando un cigarrillo grueso o quizás un porro.

Hemos avistado el primero de nuestros “Big Five” – el término acuñado por cazadores de grandes juegos en el siglo XIX, refiriéndose a elefante, rinoceronte, búfalo, león y leopardo.

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Elefantes Rosados de Falko One se pueden ver en Westdene

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Continuamos conduciendo por el fresco y frío aire de un otoño johannesburguense.

Los jardines suburbiales siguen verdes y hay graffiti en tantas paredes que el observador casual podría pasar por alto.

Un elefante rosado, otro de los Big Five, y un robot compiten por la atención con un lagarto gigante usando zapatillas rojas. Una pared en recuerdo está pintada para esos escritores de graffiti que han fallecido.

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Lagarto Gigante del equipo de esposos Zesta y Page 33 se puede ver en Westdene

Nos dirigimos al centro donde conocemos a un artista de graffiti que se hace llamar “Gazer”.

“He estado haciendo esto por ocho años,” dice mientras trabaja.

“Comencé a andar en patineta y mi amigo estaba metido en el graffiti. Él me enseñó a dibujar y luego a pintar en paredes.”

“Mayormente hago encargos,” explica, aunque no es todo tan formal.

“Por lo general es más seguro durante el día, pero en algunos lugares sólo puedes ir de noche.”

Gazer es un artista intransigente.

“Disfruto cuando la gente disfruta, pero algunos no entienden. No es para el público. Es para la expresión individual. Es todo sobre el alma.”

“Slegh”, también conocido como “Krinky Winky”, es otro artista en la galería que responde a aquellos que piensan que el graffiti es destructivo.

“Todo lo que estoy haciendo es aplicar un milímetro de pintura en una pared. Entonces, si llamas a eso destrucción, esa es tu perspectiva,” dice.

“Pero tantas cosas arruinan el vecindario, vallas publicitarias, anuncios, letreros corporativos. El graffiti reúne a todos de tantos orígenes diferentes, y destaca cuestiones políticas.”

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Miriam Makeba, la fallecida cantante sudafricana y activista contra el apartheid, por Dbongz se puede ver en Newtown

El graffiti no es solo cosa suburbana – y trajo renombre a algunos como “Dbongz” Mahlathi, que es de un township al oeste de Johannesburgo.

“Yo era introvertido y así era mi forma de hablar,” recuerda.

“Salía de noche y hacía graffiti ilegal, pero hacerlo era mi sueño. Era una salida del township.”

Dbongz comenzó a seguir sus sueños cuando tenía 18 años. Hoy, casi 20 años después, ha pasado de graffiti guerrillero a artista de calle celebrado.

Uno de sus trabajos más destacados en el centro es un mural gigante de la fallecida artista de jazz y activista contra el apartheid Miriam Makeba, conocida como “Mama Afrika”.

“Me encargaron hacer esto por la ciudad para contar la historia del jazz sudafricano.

“El graffiti es cultura de protesta, muy a menudo política, pero el arte callejero es más narrativo. Estoy viviendo mi sueño y quiero que los jóvenes del township me vean como un modelo a seguir y crean en sus sueños creativos.”

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Homenajes a músicos legendarios por Dbongz se pueden ver en Newtown

Melissa Calucci, la convocante del Festival Internacional de Arte Público en Ciudad del Cabo cada año, dice que Johannesburgo “es la meca del graffiti”.

“La cultura allí es más acogedora para usarla en beneficio de la ciudad.

“Durante los últimos 20 años se ha desarrollado y ahora el nivel es muy bueno – algunos artistas incluso han ido al extranjero.”

Dejamos la galería, y nuestro vehículo dobla bruscamente para evitar un enorme bache y luego se adentra por un estrecho callejón que apesta a orina.

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“Aquí es donde los chicos practican,” dice el Sr. Meyjes.

“Se ayudan unos a otros a aprender. Es una hermandad.”

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Chow Mein, Zesta, Page 33 y Dreadr contribuyeron a esta pared en Braamfontein

El punto culminante del tour es un masivo conjunto de sorprendentes paneles pintados en un edificio en el centro de Johannesburgo (ver arriba).

“Trabajos como este levantan el área. Rejuvenecen toda la calle,” dice el Sr. Meyjes.

La obra es impresionante. Y lamentamos terminar el tour, a pesar de no ver a todos los Big Five.

“El graffiti está creciendo todo el tiempo,” dice nuestro guía de Graffiti Urban Safari mientras regresamos.

“Se está convirtiendo en una declaración de moda para corporaciones. Hemos tenido bastantes arquitectos en estos tours, buscando formas de traer algo de vida a un edificio que necesita algo de color.”

Se vuelve para mirarme desde el asiento del guía en el vehículo: “Queremos convertir a Joburgo en el parque de graffiti más grande del mundo.”

Hamilton Wende

Hamilton Wende es un periodista independiente con base en Johannesburgo.

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