Los salarios en el Reino Unido crecen el doble de rápido que en Europa y los EE. UU. gracias a una única política simple.

El nuevo gobierno laborista del Reino Unido ha surgido de su victoria aplastante en las elecciones, prometiendo devolver al país a sus alturas económicas. La última evidencia de crecimiento salarial de los trabajadores les dará una buena plataforma para cumplir esa promesa.

Los salarios aumentaron un 7% en el Reino Unido en el año hasta junio, según los datos de Indeed Hiring Lab. Eso es casi el doble de la tasa de la Eurozona, donde los salarios aumentaron un 3,7%, y más del doble del crecimiento en los EE. UU., que aumentó al 3,1%.

Los resultados divergen con el contexto económico más amplio de las tres economías. Se espera que el Reino Unido crezca más lentamente que la Eurozona y los EE. UU. este año, según la última previsión del FMI.

Una explicación probable es el incremento excepcional en el Salario Mínimo Nacional del Reino Unido, el salario mínimo legal que los empleadores deben pagar a los trabajadores mayores de 21 años.

El objetivo del gobierno del Reino Unido es mantener el salario mínimo nacional en dos tercios del salario mediano del Reino Unido, de acuerdo con las recomendaciones de su comisión asesora, la Comisión de Bajos Salarios. Este objetivo ayuda a proteger contra que los trabajadores caigan en la pobreza relativa.

Mantenerse al día con la inflación y el crecimiento salarial del sector privado significó que el Salario Mínimo Nacional aumentó un 9,8% en abril, su tercer mayor aumento desde que se introdujo en 2016. El aumento del salario mínimo nacional fue aún mayor para jóvenes de 16 a 20 años.

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El gobierno laborista de Tony Blair introdujo el salario mínimo nacional en 1999. El salario mínimo del Reino Unido ha crecido un 70% desde entonces. Mientras tanto, el salario mediano solo ha crecido aproximadamente un 20% en ese periodo, lo que sugiere una reducción en la desigualdad salarial en el Reino Unido.

La Comisión de Bajos Salarios estimó que alrededor de 1,6 millones de personas cobraban el salario mínimo o por debajo de él en abril del año pasado, por lo que los aumentos en la base podrían tener efectos desproporcionados en el crecimiento.

Indeed dice que el Salario Mínimo Nacional contribuyó al rápido crecimiento salarial en el Reino Unido el año pasado, pero no es la explicación completa.

“El sólido crecimiento de los salarios en todas las escalas salariales sugiere que el incremento del 9,8% del Salario Mínimo Nacional del Reino Unido el 1 de abril no es el único factor detrás del crecimiento salarial, pero está teniendo un impacto duradero en los salarios más bajos, junto con la demanda laboral específica del sector”, dijo Pawel Adrjan, jefe de investigación de EMEA en el Indeed Hiring Lab.

“Con el laborismo planeando eliminar las bandas específicas por edad en la estructura del salario mínimo nacional del Reino Unido, las ocupaciones más bajas podrían recibir otro impulso.”

El laborismo también dice que permitirá que el mandato de la Comisión de Bajos Salarios se amplíe para incluir el costo de vida, abriendo el camino para aumentos aún más significativos en el Salario Mínimo Nacional en el futuro.

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Dolor de cabeza por inflación

Aunque los trabajadores aplaudirán un aumento en su salario, podría ser el último quebradero de cabeza para los responsables de políticas que están ansiosos por reducir las tasas de interés.

El Banco de Inglaterra ha mantenido su tasa base fija en el 5,25% durante casi un año para luchar contra la subida de precios.

El índice de precios al consumidor (IPC) alcanzó el objetivo del banco del 2% en mayo. Sin embargo, el banco central espera que la inflación vuelva a aumentar en el tercer trimestre, lo que los lleva a postergar los recortes de tasas.

Mientras tanto, el país está perdiendo ritmo frente a la Eurozona, donde el Banco Central Europeo (BCE) se convirtió en el primer gran banco central en recortar las tasas de interés en junio.

Cualquier indicio de un fuerte crecimiento salarial en el Reino Unido podría hacer que los encargados de fijar las tasas del Banco de Inglaterra moderen sus ambiciones ya cautelosas sobre las tasas de interés.

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